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Las abejas y la ley: lo que necesita saber

Las abejas y la ley: lo que necesita saber

FOTO: Rainer Stropek / Flickr

Nuestra relación simbiótica con la naturaleza todavía vibra en la sangre de muchos hombres y mujeres modernos, y esa relación no podría ser más distintiva que con un apicultor y sus abejas. Los seres humanos y las abejas han vivido juntos durante miles de años. Las abejas incluso se mencionan en el Código de Justiniano del Imperio Romano. Hemos proporcionado a las abejas colonias gestionadas y protegidas, y las abejas nos han proporcionado miel y cera. A pesar de ser cultivados por el hombre, estos animales semi-ganaderos tienen una naturaleza salvaje esencialmente sin cambios, aunque los humanos hemos expandido drásticamente su "colmena" y sentido de civilización.

A medida que la popularidad de la apicultura continúa expandiéndose, es importante que los apicultores en ciernes comprendan las responsabilidades de cuidar el ganado semisalvaje errante, particularmente si tiene vecinos en las proximidades. Puede pensar que si las abejas hacen daño a alguien, ¿cómo se pueden rastrear hasta usted? No es como si estuvieras criando vacas y cabras que podrían deambular, dejar huellas por el vecindario y posar para las redes sociales mientras mastican las petunias de la Sra. O’Leary. Sin embargo, si no administra adecuadamente a sus abejas y no trabaja dentro del marco legal de su área, especialmente si aún se encuentra en un área urbana o suburbana, podría enfrentar problemas.


Primero, comprenda las leyes estatales de apicultura


Kris Fricke / Flickr

Un buen lugar para buscar cuando se trata de comprender las leyes de apicultura en el lugar donde vive es mirar primero el código estatal. Puede encontrar el código estatal, así como las ordenanzas locales, en su biblioteca o en línea. En el Commonwealth de Virginia, donde vivo, el Capítulo 44 del Título 3.2 está dedicado a la apicultura. Ese capítulo establece la autoridad para un apicultor estatal. Piense en él como el capitán de un barco, con poderes para poner en cuarentena en caso de enfermedad, para inspeccionar abejas extranjeras y parafernalia apícola que ingresa al entorno de este estado y para educar a la "tripulación" de apicultores del estado.

Busque el código de su propio estado para determinar qué leyes, si las hay, pertenecen a su afición apícola propuesta. El estado tiene interés en proteger y beneficiar al público. Trabajar con el apicultor estatal: El éxito o el fracaso en los sectores de la agricultura asociados a la apicultura son en parte su responsabilidad. Tenga en cuenta que el estado se toma en serio su papel de guardián. En Virginia, un apicultor que viole los detalles del Capítulo 44 puede ser considerado penalmente responsable por un delito menor de clase 1.

Las leyes locales de apicultura también son importantes


Caroline / Flickr

Su gobierno local también puede tener inquietudes sobre cómo la apicultura afecta a su comunidad, de vecino a vecino. Cuantas más personas haya en su área, más se verá afectada su comunidad. Las abejas pueden picar y enjambrar y deambulan naturalmente, lo que significa que existe la posibilidad de que puedan dañar a las personas que se encuentran fuera de su propiedad.

No todas las comunidades tienen ordenanzas que abordan específicamente la apicultura. Tome el área metropolitana de Hampton Roads, Va., Como muestra. En Newport News y Hampton, no se menciona específicamente la apicultura, pero existen ordenanzas generales con respecto al ganado y los animales salvajes. Poquoson tiene una ordenanza con respecto a los animales de granja en general, pero no a las abejas en particular. Norfolk tiene una ordenanza sobre animales molestos y "animales salvajes, exóticos o venenosos". York, Virginia Beach y Suffolk regulan específicamente la apicultura bajo sus ordenanzas de zonificación residencial. También considere si su localidad (o estado) cobrará impuestos a sus colmenas. En los casos en que las ordenanzas no estén claras, pida consejo a los administradores de su ciudad o condado sobre cómo la localidad vería su pasatiempo.

Otras consideraciones legales

Además de investigar los códigos, querrá considerar si ha habido casos judiciales en su jurisdicción relacionados con la apicultura. No he encontrado ningún caso de control que aborde directamente la apicultura; sin embargo, he revisado casos judiciales similares a la cuestión de la responsabilidad de los apicultores, artículos sobre un caso de Hawái resuelto este año y libros útiles sobre apicultura y responsabilidad extracontractual, y puedo ofrecerle estos puntos para que los considere:

  • Las abejas solo están semi-domesticadas en el mejor de los casos. Es probable que se apliquen reglas de responsabilidad estricta o absoluta en casos claros en los que sus abejas están vinculadas a una lesión sufrida por otra persona. El caso de Hawái incluso encontró al apicultor responsable donde estaba no Está claro que la lesión fue causada en realidad por las abejas del acusado.
  • Sea prudente al ubicar las colmenas. Puede evitar la responsabilidad dirigiendo el flujo del tráfico de abejas lejos del flujo del tráfico humano y la congregación humana. La seguridad y la responsabilidad prevalecen sobre la ternura y la estética. Usted se expone a la responsabilidad con cada acción que toma que generalmente no se reconoce como sabia y considerada.
  • Proteja a sus visitantes. Preste especial atención a los huéspedes y otras personas (como los trabajadores) que invite a su propiedad, ya que tiene el deber especial de protegerlos de encuentros dañinos con sus animales semi-salvajes.

Si no está seguro de la abeja de responsabilidad que debe llevar a su granja, por ejemplo, si dirige una operación de agroturismo o vive dentro de los límites de la ciudad, sería prudente consultar a un abogado para su situación específica. Si después de leer esto, eliges criar abejas, te deseo sabiduría, seguridad y muchos tarros de miel.

Sobre el Autor: Anthony Rago se graduó de la Facultad de Derecho de la Universidad de Liberty, es miembro asociado del Colegio de Abogados del Estado de Virginia y representante fiscal de una agencia tributaria estatal. Vive en el área de Hampton Roads de Virginia.

Etiquetas leyes de apicultura, leyes locales, leyes estatales


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