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Abejas y colapso de colonias: unir esfuerzos para conservar polinizadores

Abejas y colapso de colonias: unir esfuerzos para conservar polinizadores


© Tom Meade

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Cada vez es más caro criar abejas melíferas, pero la apicultura es una actividad gratificante. Incluso si no hubiera miel o un aumento del 30 por ciento en la productividad de los cultivos de las abejas melíferas, la apicultura es a la vez estimulante y contemplativa. No hay nada comparable a pasar una tarde de verano en un patio de abejas, mirando y escuchando a “las chicas”, miles de ellas, en el trabajo.

Para comenzar con equipo nuevo y dos paquetes de tres libras de abejas (alrededor de 21,000 abejas y dos reinas), planee gastar entre $ 200 y $ 300.

Muchos estados tienen asociaciones de apicultores que ofrecen escuelas de abejas de invierno, y algunos, como la Asociación de Apicultores de Patio Trasero de Connecticut, también ofrecen mentores.

Los agentes de extensión del condado pueden proporcionar información de contacto.

Hazlo tu mismo
Lea “Los conceptos básicos de la apicultura” para aprender más sobre las abejas, históricamente una actividad para pequeños agricultores que quieren producir su propia miel.

Esta primavera, entomólogos y otros investigadores de todo el país se reunieron en el laboratorio de abejas federal en Beltsville, Maryland, para discutir esta nueva dolencia mortal.

Los síntomas son inusuales, dice Frazier. "Una semana, las abejas pueden ser bastante fuertes y una semana después, se han reducido a nada".

Los apicultores dicen que parece que las abejas salen a buscar néctar de flores y polen, y luego se olvidan de cómo volver a la colmena.

Frazier dice que las colonias de abejas melíferas pueden estar colapsando por una variedad de razones, incluidas las enfermedades que pueden portar los ácaros, un nuevo hongo patógeno, pesticidas que algunos apicultores o agricultores pueden estar usando, mala nutrición o una combinación de varios factores.

Algunos científicos creen que el colapso de las abejas melíferas puede ser una llamada de atención para prestar atención a los polinizadores nativos: se estima que 4.500 especies de otras abejas, avispas, moscas, mariposas, pájaros y murciélagos.

Hemos puesto "todos nuestros huevos de polinización en la canasta de las abejas", dijo Mace Vaughan, director de conservación de la Sociedad Xerces para la Conservación de Invertebrados al Christian Science Monitor. "Necesitamos más canastas".

La Campaña de Protección de Polinizadores de América del Norte insta a los agricultores y ganaderos a participar en el esfuerzo de la campaña para conservar los polinizadores nativos y los hábitats que necesitan los polinizadores.

Los insectos nativos pueden proporcionar gran parte de la polinización que necesitan los cultivos estadounidenses, pero las granjas y ranchos que sustentan a los polinizadores están desapareciendo a una tasa alarmante de 3,000 acres por día, según la campaña.

La campaña pide a los propietarios de tierras que proporcionen un hábitat apto para los polinizadores que contenga flores silvestres que puedan considerarse malas hierbas.

Algunos polinizadores silvestres, como la abeja Orchard Mason, que trabaja arduamente, se benefician de los troncos de anidación que se pueden construir en cualquier taller o salón de clases. Evite el uso de insecticidas químicos y trate a los polinizadores no como plagas, sino como socios.

Rindiendo homenaje a los polinizadores, el Servicio Postal de EE. UU. Está lanzando un juego de cuatro sellos que representan dos abejorros de Morrison, un colibrí Calliope, un murciélago de nariz larga menor y una mariposa Southern Dogface.

“Los agricultores ven la conexión entre las plantas y los polinizadores todos los días”, dice la subsecretaria de Agricultura, Chick Conner. "Gracias a estos hermosos sellos, ese mismo punto está ilustrado para todos".

Construir una casa de abejas
Atraiga abejas Orchard Mason beneficiosas perforando agujeros de 5/16 de pulgada en un tocón de árbol u otra madera muerta en pie frente al sol de la mañana. La broca reproduce los agujeros que haría un pájaro carpintero y se puede llenar con los huevos de las abejas Mason que anidan.

Para hacer un bloque de nido: 1) Use un trozo de madera de al menos 4 pulgadas de grosor; 2) Taladre orificios de 5/16 de pulgada que estén separados por lo menos ¾ de pulgada; 3) Cuelgue el bloque en un edificio o árbol, de cara al sol de la mañana.

Las pajitas grandes para beber, rellenas como un paquete en una lata de sopa vieja y unidas al lado soleado de una estructura, también atraen a las abejas Mason que ponen sus huevos en la primavera.

Las casas de abejas fabricadas por Mason están disponibles en Beediverse, en línea en www.beediverse.com

Sobre el Autor
Tom Meade es escritor, apicultor y horticultor en Rhode Island.


Ver el vídeo: La magia de los Polinizadores (Diciembre 2021).