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Lo que los apicultores pueden esperar durante el verano

Lo que los apicultores pueden esperar durante el verano


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FOTO: David Wootton / Alamy Foto de stock

El pico de floración de muchas plantas de néctar es a principios del verano en el norte de los Estados Unidos. Cuando esto suceda, es hora de ver si todas las abejas y su arduo trabajo para lograr que las poblaciones alcancen su nivel óptimo darán frutos. Sin embargo, no se sorprenda si no funciona como lo planeó. Las condiciones varían mucho de un año a otro. Se necesitan varios años de experiencia en una ubicación para tener una idea de cuán consistente será. La letanía de problemas potenciales es larga: puede que haga demasiado calor, demasiado frío, demasiado seco, demasiado viento, demasiado húmedo, etc. Las abejas y la vegetación de la que dependen pueden verse enormemente afectadas por las condiciones ambientales cambiantes, incluso en el día a día.

Las visitas al colmenar en verano se realizan principalmente para analizar cuestiones de almacenamiento. Planee visitarnos cada dos semanas. Puede ser el momento de agregar y tal vez quitar alzas a medida que los anteriores se llenen y se cierren. Algunos apicultores comienzan a extraer la miel temprano; otros esperan hasta que termine la temporada. Como parte de esto, continúe monitoreando la población adulta. Una buena forma de estimar lo que está sucediendo es usar una báscula de colmena para monitorear los cambios de peso.

En el sur, los principales flujos de néctar pueden haber terminado y alcanzaron su punto máximo a fines de la primavera. El verano en esta región puede ser extremadamente caluroso sin néctar apreciable. En algunos lugares, las colonias pueden incluso tener hambre, especialmente si el apicultor ha estado demasiado ansioso por arrancar una cosecha de miel. Los chubascos de la tarde pueden eliminar rápidamente un flujo de néctar y las abejas pueden volverse espinosas sin previo aviso. Esté siempre preparado (con un fumador y su ropa protectora) en este momento para un comportamiento defensivo inesperado. El robo también puede comenzar sin previo aviso, aumentando la actitud defensiva.

Busque problemas con la reina, los marcos y los peines

Otras preocupaciones, además de la amenaza constante de enjambres, incluyen la posibilidad de que una reina tome el lugar de otra y la condición de los marcos y peines. Las reinas son difíciles de encontrar cuando las poblaciones son grandes, y no se recomienda buscar una en esta época del año si la población parece adecuada. Sin embargo, si el número de abejas se reduce, es razonable observar más de cerca la cría y la reina. Si la reina fue marcada y una parece que no lo es, significa que se ha producido una sustitución de reina. (Consulte la página 11 para obtener más información sobre esto).

Los marcos y peines dañados deben identificarse para su reemplazo; luego se pueden trabajar lentamente desde el centro del nido hacia los lados y eventualmente quitarlos. La renovación total del peine representa una revolución en el pensamiento; La literatura más antigua a menudo reflejaba las creencias de los apicultores de que incluso los panales muy viejos eran útiles. Este ya no es el caso. El uso de productos químicos para el tratamiento de la varroa dentro de la colmena puede contaminar la cera, que podría volverse tóxica. Muchos apicultores ahora van a una rotación de tres años para todos los panales. Algunos han abandonado la base de cera de abejas por completo en favor del plástico, que no se contamina y las abejas pueden renovarlo fácilmente después de raspar la cera vieja.

Manejo tardío de las abejas

El final de la temporada realmente comienza a finales del verano: julio y agosto, para ser exactos. En este momento, el apicultor comienza a anticipar y prepararse para el próximo invierno. En el norte, zona 6 de resistencia a las plantas del USDA, la fecha prevista es el 1 de agosto. Un mes más tarde es apropiado para los apicultores de la zona 7. Esta es una temporada crítica. Puede haber un flujo tardío de miel en varias regiones, lo que complica las cosas de formas inesperadas, como restringir la puesta de huevos de la reina.

El objetivo del manejo en esta época del año es asegurar que una población viable de abejas entre en invierno con buenas posibilidades de sobrevivir. Las abejas jóvenes son importantes, pero aún más importantes son las poblaciones saludables de "abejas de invierno". Estos insectos que hibernan están adaptados para almacenar nutrientes durante un largo período de tiempo. Las abejas de verano no pueden hacer esto porque carecen de cuerpos grasos bien desarrollados.

El origen de esta población vital de abejas invernales es la reina. El apicultor debe, por lo tanto, esforzarse para asegurarse de que está a la altura del trabajo. Hay una ralentización natural de la cría en este momento, por lo que es posible que el apicultor no detecte una reina que está fallando. Por otro lado, las abejas son buenas preparándose, y uno puede ver señales de que se están construyendo copas reemplazantes, lo que significa que una nueva reina está en camino.

Si hay alguna duda sobre la condición de la reina, se debe pensar seriamente en volver a hacerla. Algunos apicultores se reinciden a finales del verano o principios del otoño con regularidad anual. Las nuevas reinas ponen a un ritmo más alto que las antiguas. El rebrote a finales del verano permite múltiples posibilidades de aceptación de la reina. La población resultante es mayor. Además, una reina de primer año es mucho menos propensa a enjambrar en la primavera siguiente.

Una población deficiente al final de la temporada también puede obstaculizar los preparativos de una colonia para el invierno. Combinar colonias débiles en una unidad más fuerte que tenga una mejor oportunidad de sobrevivir a las duras condiciones que se avecinan es un enfoque tradicional. Se aplica el axioma "Tomar pérdidas en la caída". Sin embargo, muchos apicultores son reacios a reducir el número de colonias y suelen esperar demasiado. Si las colonias se combinan en unidades más fuertes y sobreviven, siempre existe la oportunidad de dividirlas en primavera.

Esté atento a los ácaros de Varroa

El final de la temporada es el más importante para el manejo de la varroa. Las abejas parasitadas no son buenas candidatas para sobrevivir en invierno. Por lo general, hay una gran población de ácaros al final de la temporada, alimentada por toda la cría que produjo la colonia desde que comenzó la temporada activa. Muchos ácaros están protegidos en las celdas de cría y no son susceptibles a la exposición química. Puede ser conveniente interrumpir el ciclo de cría en este momento para que surja la cría. En el proceso, los ácaros hembra tendrán una población de cría reducida disponible para ser parasitados, y los ácaros son vulnerables a la presencia de cualquier control químico.

El manejo de nidos de cría para el control de ácaros es algo que no se enfatiza en los libros escritos antes de que se introdujera la varroa. El rebrote también puede producir la interrupción del ciclo de cría necesaria para controlar los ácaros. También se puede dividir colonias fuertes, tratar y volver a hacer las divisiones y luego dejarlas pasar el invierno. Esta técnica ha sido empleada por varios apicultores con resultados sorprendentemente buenos en climas moderados. En climas más duros, se puede utilizar la misma gestión y las unidades más pequeñas resultantes pueden pasar el invierno en un cobertizo, garaje o bodega como núcleos.

- Extraído de Guía de Storey para criar abejas melíferas, 2ª edición © de Malcolm T. Sanford y Richard E. Bonny. Usado con permiso de Storey Publishing.

Esta historia apareció originalmente en la edición de julio / agosto de 2018 de Granjas de pasatiempos revista.

Etiquetas Ag Bites


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