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Caza de abejas: un giro moderno a una vieja práctica

Caza de abejas: un giro moderno a una vieja práctica

FOTO: YouTube

La caza de abejas, también llamada "alineamiento de abejas", fue una vez común en América del Norte. Ya en la década de 1700, la gente usaba cebos, brújulas y observación paciente para localizar nidos de abejas silvestres.

“En parte fue por diversión, pero otra parte fue para obtener miel”, explica Thomas Seeley, en la foto de arriba. Él mismo es un cazador de abejas desde la década de 1970, Seeley es profesor de neurobiología y comportamiento en la Universidad de Cornell. Seeley también es el autor de Siguiendo a las abejas silvestres: el oficio y la ciencia de la caza de abejas tanto como The Lives of Bees: La historia no contada de la abeja en la naturaleza.

Continúa: "Iban a cazar abejas en julio o agosto, y luego encontraban el árbol, lo marcaban con sus iniciales y regresaban en octubre cuando las abejas habían hecho toda la miel que iban a hacer ese verano".

¿Y entonces? Armados con hachas y ollas, habían talado el abejorro para cosechar los panales y hasta la última gota de miel.

“Ese era el procedimiento operativo estándar”, señala Seeley. "Y ese sería el fin de la colonia".

Afortunadamente, los cazadores de abejas de hoy son más caritativos y están motivados de manera diferente. Ver un video de Seeley encontrando una colmena silvestre es como estar en un retiro de meditación de búsqueda del tesoro y atención plena.

"La emoción de la caza de abejas está en la persecución", dice. “No es tanto en la conclusión final. Eso es parte de eso, pero el proceso de hacerlo y seguir a las abejas de regreso a su hogar, ya sea un árbol de abejas o una colmena, es divertido ".

En la búsqueda

¿Cómo es el proceso? Seeley sale con su caja de abejas, junto con un cebo dulce, una brújula de observación y un poco de pintura. Una vez que encuentra algunas abejas en busca de alimento, las atrapa, una a la vez, dentro de su caja de abejas. La pequeña caja de madera (que se muestra a continuación) tiene una puerta con bisagras en un lado y una ventana transparente en el otro. También cuenta con dos cámaras divididas por un panel deslizante.

A continuación, prepara una mesa pequeña y llena un cuadrado de panal con néctar. Introduce a sus cautivos temporales a esta fuente de alimento y finalmente los libera. Seeley usa color y aroma de anís para hacer que su estación de néctar improvisada sea más llamativa para las abejas del área. Con el tiempo, sus cautivos originales regresan por más néctar. Seeley puntea suavemente algunas de estas abejas que regresan con diferentes colores de pintura.

"Si los ha marcado con pintura, entonces se convierten en individuos", dice. "Realmente puedes ver la variedad de, podría decir, 'personalidades' entre las abejas obreras individuales".

Cuando las abejas parten para descargar su néctar recolectado, Seeley usa su brújula de observación para registrar sus rumbos de fuga. También mide el tiempo que tardan las personas en hacer sus viajes de ida y vuelta. En conjunto, estos detalles, junto con años de práctica, llevan a Seeley a la colmena salvaje.

Beneficios de la caza de abejas

“Uno de los placeres de [la caza de abejas] es que te lleva a lugares hermosos a los que de otra manera no irías, porque vas a donde vayan las abejas”, dice Seeley.

También es relajante, agrega: “Tienes que enfocar tu atención en lo que estás haciendo como cazador. De alguna manera te desconectas de muchas de esas otras cosas en tu vida por un tiempo ".

También es valioso comprender cómo viven las abejas cuando no están bajo el control humano. Seeley ha pasado gran parte de su carrera estudiando estas diferencias.

Abejas silvestres vs.

Como muchos cazadores de abejas actuales, Seeley también es apicultor. “Las colonias que manejamos para la producción de miel y la polinización son mucho más grandes que en la naturaleza”, dice.

Es más, mientras los apicultores intentan limitar el enjambre y la cría de drones, las abejas silvestres pululan con frecuencia. También producen muchos drones, presumiblemente para ampliar el acervo genético. Al exhibir rasgos genéticos especiales, las abejas silvestres manejan los parásitos con más destreza que sus contrapartes enjauladas artificialmente. Por ejemplo, Seeley dice: "Las abejas en la naturaleza son muy buenas para morder las patas de los ácaros varroa".

A menudo situados en lo alto y profundo de árboles grandes, los nidos silvestres también están mejor protegidos del invierno y los ladrones de miel en cuatro (y dos) patas. ¿Pero en el suelo? “Nosotros [los apicultores] estamos interfiriendo con la vida de las abejas”, dice Seeley. "No estoy diciendo que debamos copiar la forma en que las abejas viven en la naturaleza, pero es bueno estar al tanto de cómo las estamos empujando fuera de su estilo de vida normal".

Seeley concluye: “En la caza de abejas, no molestas a las abejas. De hecho, les estás dando una buena comida, y están tan felices como las almejas en la marea alta de volver y conseguir más comida de ti ".


Ver el vídeo: Apicultura para principiantes. Empezar en la apicultura. Colmenas de abejas (Junio 2021).