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Problemas de abejas y colmenas

Problemas de abejas y colmenas


Cortesía del Departamento de Recursos Naturales de Indiana

Los ácaros Varroa son parásitos que se adhieren a las abejas y propagan virus por toda la colmena.

Las abejas melíferas brindan dulces recompensas mientras desafían a los apicultores a manejar sus riesgos para la salud. Las abejas melíferas de hoy se han visto muy afectadas por ácaros parásitos y trastornos que comprometen la salud en general. Greg Hunt, especialista en abejas de la Universidad de Purdue, y Kathleen Prough, inspectora jefe de colmenar del Departamento de Recursos Naturales de Indiana, identifican los ácaros parásitos que los apicultores deben conocer.

Ácaros Varroa

Estos pequeños parásitos que se mueven rápidamente se adhieren tanto a las abejas adultas como a las inmaduras. Los ácaros perforan el cuerpo de la abeja, succionan fluidos, la debilitan y propagan virus. Aunque son visibles a simple vista, los ácaros Varroa a menudo se pasan por alto.

Las tablas adhesivas caseras o disponibles comercialmente permiten a los apicultores evaluar el nivel de infestación de ácaros Varroa en sus colmenas. Se puede hacer una cartulina adhesiva simple con cartulina blanca y aceite en aerosol. Corte la cartulina para que pueda deslizarse fácilmente debajo de la placa inferior de la pantalla. Aplique una capa gruesa de aceite en aerosol y deslícela debajo de la tabla inferior de la pantalla de la colmena. Déjelo en su lugar durante 72 horas. Cuente el número de ácaros pegados al tablero después de cada período de 24 horas. Si hay 50 ácaros o más por día (150 en total) durante el período de tres días, es necesario tratar la colmena.

Los productos comerciales que contienen timol como principio activo matan a los ácaros. Los tratamientos con azúcar en polvo son una solución no química para combatir las infestaciones de ácaros. Las revistas apícolas y los catálogos de suministros analizan las ventajas y desventajas de una variedad de medidas de control.

Ácaros de la tráquea

Estos ácaros internos microscópicos viven dentro de los tubos respiratorios de las abejas. Los ácaros de la tráquea se alimentan de los fluidos corporales de las abejas al perforar las paredes de la tráquea. No son visibles para el ojo humano sin diseccionar la abeja.

Las abejas infectadas con ácaros de la tráquea pueden desarrollar problemas para respirar y volar. Los ácaros de la tráquea también reducen la vida útil de las abejas y su capacidad para mantenerse calientes durante los meses de invierno.

Las empanadas de manteca vegetal mezcladas con dos partes de azúcar en polvo son un tratamiento no químico para los ácaros de la tráquea. Las hamburguesas se pueden colocar en las barras superiores de los marcos sobre papel encerado. Para obtener mejores resultados, las hamburguesas se pueden guardar en colmenas desde la primavera hasta el otoño. La manteca vegetal parece evitar que los ácaros de la tráquea infesten a las abejas adultas jóvenes.

Desorden de colapso colonial

Las abejas melíferas han estado en el centro de atención de los medios debido a un repentino declive denominado Trastorno de colapso de colonias. Desde determinar el acceso de las abejas a suficiente polen y néctar hasta comprender el impacto de los pesticidas y los ácaros, los investigadores están examinando qué está causando la pérdida de abejas melíferas sanas.

“Creo que los ácaros Varroa siguen siendo el principal problema al que se enfrentan las abejas melíferas”, explica Hunt. “Hemos estado mejorando la resistencia a los ácaros Varroa para que las poblaciones de ácaros no crezcan tan rápido. El mejoramiento de la resistencia es una parte importante de la reducción del uso de pesticidas en la apicultura. Las abejas rusas y las abejas con un comportamiento higiénico sensible (acicalamiento para mantener alejados a los ácaros) parecen tener más resistencia ".

Sobre el Autor: La escritora profesional Deb Buehler creció en una granja de pasatiempos en el centro de Indiana, donde se dedicaba a la jardinería, hacía puré de manzana, extraía arces azucareros y cuidaba una variedad de animales. Hoy, ella y su esposo, Craig, viven en Indianápolis practicando un estilo de vida sostenible que incluye expandir un huerto urbano, comprar localmente, criar abejas y cuidar a los perros Abby y Tucker.


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