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Bee Advocate lidera el esfuerzo de base contra los pesticidas sistémicos

Bee Advocate lidera el esfuerzo de base contra los pesticidas sistémicos



Cortesía de iStockphoto / Thinkstock
Los pesticidas sistémicos conocidos como neonicotinoides han contribuido a la CCD, según muestra la evidencia científica.

A medida que un creciente cuerpo de investigación apunta a un vínculo entre el trastorno de colapso de colonias y la clase de pesticidas conocidos como neonicotinoides, un jardinero en el patio trasero de Virginia ha recurrido a Internet en un esfuerzo de base para sacar del mercado los pesticidas neonicotinoides de Bayer.

Susan Mariner, quien creció trabajando en el jardín con su padre y su abuela, dice que el valor de los polinizadores le quedó impresionado desde una edad temprana.

“Mi abuela me enseñó que las abejas son 'nuestras socias en el jardín'”, recuerda.

Hoy, Mariner tiene su propio jardín suburbano, donde ella y sus hijos cultivan productos comestibles, así como lo que ella llama un "paraíso de abejas": una sección plantada con coloridas flores silvestres y otras plantas que atraen a los polinizadores nativos. En los últimos años, dice, sus visitantes alados favoritos han hecho menos apariciones en el jardín.

"Comencé a observar abejas cuando era niña en los jardines y manzanos de mi padre y mi abuela, que estaban inundados de abejas cuando florecían", dice. "En estos días, cuando mis hijos y yo pasamos todo el día al aire libre rodeados de miles de flores en nuestro jardín, estamos encantados de ver una sola visita de abejas".

Mariner dice que la disminución de polinizadores ha cambiado la forma en que ella y sus vecinos cultivan. “Debido a que hay tan pocos polinizadores, en los últimos años nos hemos visto obligados a polinizar manualmente muchas de nuestras plantas, algo que hubiera sido impensable para mi abuela. Muchos de mis vecinos jardineros han dejado de cultivar plantas que requieren polinización de insectos por completo ".

Sin embargo, los investigadores están descubriendo cada vez más que las actividades de los otros vecinos de Mariner, aquellos que, en sus palabras, están "recubriendo inconscientemente sus propiedades con neonicotinoides para lograr un césped perfecto", pueden estar contribuyendo a la escasez de polinizadores.

Las formas sintéticas de nicotina, los neonicotinoides, actúan sobre el sistema nervioso de los insectos uniéndose a los receptores de las células nerviosas y alterando la capacidad de los nervios para enviar señales normales. Eventualmente, estas fallas repetidas hacen que el sistema nervioso falle y el insecto muera. El imidacloprid es el pesticida sistemático más común en la clase de neonicotinoides; aparece en una gran cantidad de productos insecticidas formulados para uso veterinario (como tratamientos antipulgas), uso agrícola (como tratamientos de suelo y foliares y recubrimientos de semillas) y paisajismo (incluidas líneas de productos, como Bayer Advanced, formulado para uso del consumidor).

En enero de 2012, un equipo de investigación italiano publicó un artículo en la revista Environmental Science & Technology que informaba sobre el aumento de la mortalidad y la neurotoxicidad neonicotinoide entre las abejas en colmenas ubicadas cerca de campos donde se sembraron semillas recubiertas de pesticidas. Mientras que gran parte de la investigación sobre CCD y pesticidas se ha centrado en la exposición indirecta (a través del polen o el néctar, por ejemplo), los científicos italianos plantearon la hipótesis de que las abejas estaban expuestas directamente a los neonicotinoides a través de las partículas liberadas de las sembradoras. Menos de tres meses después, un artículo en la revista Science informó sobre una reducción del 85 por ciento en la producción de nuevas reinas en colmenas de abejorros tratadas con neonicotinoides. Después de leer sobre el estudio, Mariner se sintió obligado a actuar.

Mariner usó Change.org, un sitio web gratuito de alojamiento de peticiones que aprovecha las redes sociales en nombre del activismo, para lanzar una petición pidiendo a la Agencia de Protección Ambiental que prohíba los productos basados ​​en neonicotinoides de Bayer. Con cada firma, Change.org envía un correo electrónico a la persona o personas objetivo de la petición; en este caso, tres administradores clave de la EPA. La petición de Mariner obtuvo una respuesta masiva, con más de 138,000 firmas al 26 de abril de 2012.

Mariner dice que está encantada con la recepción que ha recibido su petición. "Me ha alentado mucho ver que una vez que las personas se enteran de que un tercio de nuestra comida es polinizada por las abejas y que las abejas están en crisis, están ansiosas por ayudar y automáticamente comienzan a correr la voz a los demás".

A los pocos días de la publicación de la petición de Mariner, un equipo de la Escuela de Salud Pública de Harvard informó que habían reunido aún más pruebas de un vínculo imidacloprid-CCD. Durante 23 semanas a partir del verano de 2010, los investigadores monitorearon abejas en cuatro patios diferentes en el condado de Worcester, Massachusetts. Cada patio tenía cuatro colmenas de abejas tratadas con diferentes niveles de imidacloprid, así como una colmena de control. Después de 12 semanas de dosificación, todas las abejas estaban vivas, pero después de 23 semanas, 15 de las 16 colmenas de abejas tratadas habían muerto, y las colmenas de abejas con la dosis más alta perecieron primero. El estudio de Harvard aparecerá en el Bulletin of Insectology de junio.

“El estudio de Harvard es una prueba más de que los neonicotinoides son un factor clave en la aniquilación de la población de abejas de nuestra nación”, dice Mariner. “Ahora hay suficiente evidencia del vínculo entre neonicotinoides y CCD que la EPA necesita suspender inmediatamente el registro de neonicotinoides. Con nuestra población de abejas en caída libre a nivel nacional, el plan de la EPA para actuar sobre los neonicotinoides en 2013 no es aceptable. Las abejas y las muchas plantas que dependen de ellas necesitan protección ahora ".

A medida que Mariner avanza hacia la meta de 150.000 firmantes de peticiones, dice que está ocupada escribiendo sobre la difícil situación de las abejas para varios blogs y sitios web, realizando entrevistas con los medios de comunicación y dando presentaciones sobre CCD. También anima a otros amantes de los polinizadores a que se pongan en contacto con sus representantes en el Congreso.

“Además de mantener la presión sobre la EPA, es fundamental que comencemos a presionar al Congreso para que use su autoridad de supervisión para obligar a la EPA a actuar ahora”, dice.

Etiquetas colmenas de abejas, CCD, trastorno de colapso de colonias, abejas melíferas, neonicotinoides, pesticidas, petición


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