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La diversidad de las abejas equivale a una mejor polinización

La diversidad de las abejas equivale a una mejor polinización



Cortesía de iStockphoto / Thinkstock
Los abejorros nativos que trabajan junto con otras especies de abejas mejorarán la polinización en comparación con las abejas melíferas que trabajan solas.

Los agricultores y horticultores que dependen de los polinizadores para que sus cultivos prosperen ya saben que las abejas melíferas son las mejores amigas de los cultivadores. Sin embargo, dos estudios publicados recientemente por investigadores de la Universidad de California, Berkeley; la Universidad de California, Davis; y la Universidad Leuphana de Lüneberg en Alemania revelan que atraer más abejas a su granja es solo la mitad de la batalla: para garantizar servicios de polinizadores eficientes y efectivos, la población de insectos en su propiedad también debe ser diversa.

El primer estudio, publicado en enero de 2013 en la Actas del Royal Society B: Ciencias Biológicas, muestra que las abejas melíferas en los huertos de almendros de California realizan la polinización de manera más efectiva en presencia de especies de abejas silvestres, como los abejorros de cara amarilla y de cola negra, así como otras especies gestionadas, como la abeja nativa de los huertos azules.

Durante un período de tres años, de 2008 a 2011, los investigadores llevaron a cabo trabajo de campo en 25 huertos de almendros del norte de California: algunos albergan exclusivamente abejas melíferas, algunos albergan abejas melíferas y especies de abejorros silvestres, y algunos albergan abejas melíferas y huertos azules nativos gestionados. abejas. Realizaron una serie de experimentos para observar y comparar el movimiento de las abejas, evaluar el crecimiento del tubo polínico de las flores de los almendros (un indicador de polinización exitosa) y cuantificar el cuajado de frutos.

Aunque las tasas totales de visitas de abejas fueron similares en todos los huertos y las tasas de visitas de abejas fueron de hecho más bajas en los huertos de especies mixtas, los investigadores encontraron que los esfuerzos de polinización de las abejas arrojaron tasas de éxito más altas (medidas por el crecimiento del tubo polínico) y mayores. fructificación en huertos donde otras especies estaban presentes.

Los autores del estudio atribuyen la mayor tasa de polinización en huertos con mayor biodiversidad a un cambio crucial en el comportamiento de las abejas melíferas. Las almendras son un cultivo autoincompatible; como tal, se deben plantar dos o más variedades de almendras para que tenga lugar la polinización. Para facilitar la cosecha y otras tareas de manejo, la mayoría de los horticultores comerciales plantan hileras alternas de una sola variedad, dejando aproximadamente 16 pies de espacio entre los árboles dentro de una hilera y aproximadamente 22 pies entre las hileras mismas. Debido a la distancia más corta, la mayoría de las abejas tienden a alimentarse hacia arriba y hacia abajo en lugar de a lo ancho; como resultado, mueven más polen incompatible de árbol en árbol, disminuyendo la efectividad de la polinización.

Sin embargo, en presencia de otras especies de abejas, los patrones de alimentación de las abejas melíferas cambian. Aunque continúan alimentándose dentro de las hileras, aumenta la proporción de vuelos que hacen entre hileras (es decir, entre variedades). Los investigadores aún tienen que identificar la causa de este cambio de comportamiento, aunque dicen que es poco probable que las interacciones directas entre las abejas melíferas y otras especies desempeñen un papel. Sugieren algunos posibles desencadenantes, incluida la competencia percibida por los recursos y el agotamiento de los recursos.

El segundo estudio, publicado en noviembre de 2012 en la revista Biología del cambio global y basado en el mismo sistema de experimentos, demuestra aún más el valor de la biodiversidad para la polinización. Según Clare Brittain, investigadora postdoctoral de la Universidad Leuphana de Lüneberg y una de las presentadoras de los estudios, su equipo descubrió que diferentes polinizadores tienden a visitar diferentes partes del árbol. Las abejas tienden a favorecer las floraciones ubicadas en las ramas superiores, mientras que los polinizadores silvestres se alimentan de las ramas inferiores, llenando así el espacio y maximizando el potencial de polinización de cada árbol.

El estudio también considera las reacciones de diferentes polinizadores a las condiciones ambientales.

“Durante la floración de los almendros con fuertes vientos, encontramos que las abejas melíferas prácticamente dejaron de visitar las flores, pero las abejas silvestres continuaron volando y visitando las flores. Esto significa que bajo vientos fuertes, las abejas silvestres ayudan a mantener la polinización del cultivo ”, dice Brittain.

Además de tener implicaciones para los productores comerciales a gran escala, muchos de los cuales buscan formas de responder a la creciente demanda sin aumentar la superficie o la intensidad agrícola, Brittain dice que la investigación de su equipo se aplica a los agricultores en todas las escalas.

“De hecho, las granjas de pequeña escala ya podrían sustentar a una comunidad diversa de polinizadores, que visitará sus huertos”, señala. Brittain recomienda que los agricultores atraigan a los polinizadores plantando variedades de flores aptas para los polinizadores y apropiadas para la región. (La Sociedad Xerces ofrece una guía región por región). Esto es particularmente importante para los agricultores que cultivan cultivos, como cerezas, sandías y arándanos, que son polinizados de manera más efectiva por las abejas silvestres que por las abejas melíferas por visita.

Brittain también enfatiza la importancia de proporcionar suficientes hábitats para que prosperen los polinizadores silvestres.

“Para promover la diversidad de polinizadores, los agricultores deben conservar cualquier hábitat seminatural restante cerca de su granja”, dice. "Para aquellos huertos aislados de hábitats seminaturales, los agricultores pueden considerar la posibilidad de crear algunos hábitats alternativos para los polinizadores silvestres plantando flores y dejando algo de terreno desnudo para que las abejas aniden".

Etiquetas diversidad de abejas, abejas melíferas, polinización, polinizadores, abejas silvestres


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