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Conviértete en un practicante agrícola, aprende agricultura sostenible

Conviértete en un practicante agrícola, aprende agricultura sostenible

Por Arie McFarlan

Ofreciendo una pasantía agrícola a personas interesadas en la agricultura puede resultar beneficioso de muchas maneras.

Además de la capacidad de transmitir conocimientos y posiblemente su operación agrícola, las granjas que acogen a los pasantes disfrutan de asistencia con el trabajo diario.

Los pasantes agrícolas suelen ayudar en la siembra, la cosecha, la cría de animales, las ventas en el mercado de agricultores y el mantenimiento general de la granja. Muchos vienen con el potencial de convertirse en socios agrícolas o empleados a largo plazo.

Se espera que la mayoría de los pasantes agrícolas realicen trabajos manuales como parte de su capacitación.

Sin embargo, tenga en cuenta que los pasantes están en su granja principalmente para aprender nuevas habilidadesy para dotarse de los conocimientos necesarios para eventualmente iniciar su propia operación agrícola o hacerse cargo de una existente.

Ofrecimiento una pasantía requerirá un compromiso por parte del agricultor dedicar tiempo a enseñar sus métodos, principios y habilidades.

Algunas sugerencias para pasantes en granjas
Aunque algunas granjas aceptan pasantes como un medio para satisfacer sus necesidades laborales, otras ofrecen pasantías a largo plazo y orientadas a la educación.

Haga preguntas a su posible granja anfitriona descubrir:

  • ¿Qué se esperaría de ti?
  • La cantidad de horas que debe trabajar cada semana.
  • El estipendio que se ofrecerá (si corresponde)
  • La duración de la pasantía y las habilidades que podrías aprender.

Exprese claramente sus preferencias. Antes de aceptar una pasantía, prepárate para evalúe su situación financiera y necesidades personales.

Si tiene una gran cantidad de deuda, el estipendio de un pasante puede no ser suficiente para mantenerlo durante su programa.

También, los pasantes generalmente se colocan en granjas durante la temporada alta de producción cuando el tiempo personal y la recreación son mínimos. Muchos pasantes sienten que sus vidas personales están "en suspenso" durante sus pasantías, así que prepárese para este aspecto de la capacitación.

No todas las granjas son iguales.

Algunas fincas esperan que los pasantes se integren en la familia y el personal existentes en la finca, y tratarán a los pasantes como parte de la familia.

Otros ofrecen alimentos y alojamiento, pero no se espera que los pasantes participen en ninguno de los aspectos sociales de la familia. Si tiene alguna preferencia, debe preguntar.

Hacer preguntas es parte del aprendizaje
Mientras trabaja como pasante o aprendiz, esté abierto a aprender nuevas habilidades. Hacer preguntas.

Si no comprende una tarea o no comprende por qué está haciendo algo, pregunte.

La mayoría de los propietarios de granjas anfitrionas tienen años de experiencia y han aprendido mediante prueba y error.

Al preguntar el "por qué" de una operación, obtendrá un conocimiento valioso que puede evitar que cometa algunos de los mismos errores.

Se respetuoso
Tenga en cuenta que su granja anfitriona probablemente ha invertido todo lo que tiene en el mantenimiento de su granja.

La mayoría de los agricultores tienen una relación personal con sus animales y quieren que los cuiden de la mejor manera posible. Asimismo, cuando se cultivan alimentos, es necesario tener cuidado y prestar atención a los detalles para asegurar un rendimiento y seguridad adecuados en el producto.

Al aprender la forma correcta de cuidar animales y cultivos, podrá dejar su pasantía con experiencia y conocimientos que nunca habría obtenido sin la experiencia práctica.

Si su granja de acogida es un lugar que le atrae a largo plazo, considere la posibilidad de hablar con su anfitrión para extender su pasantía o comenzar como empleado o socio.

Muchos agricultores no tienen herederos a quienes traspasar su granja y agradecerían tener un empleado o socio joven y dedicado con quien trabajar.

Se requerirá mucha paciencia, energía y tiempo para capacitar a sus pasantes y prepararlos para un futuro en la agricultura.

Elegir un pasante (y una aplicación de muestra)
La elección de un pasante debe hacerse con el mismo cuidado que le daría a la contratación de un empleado.

  • Los pasantes deben ser evaluados por aptitud y actitud.y para que coincida con la asistencia que necesitará en la granja y las habilidades que puede transmitir (consulte la lista de verificación de detección en esta página).
  • Si va a ofrecer vivienda, claramente debe discutir el arreglo de la vivienda con su pasante.
  • Estipendio mensual, comidas y cualquier otra provisión. deben discutirse y acordarse claramente.
  • Problemas de estilo de vida debe aclararse desde el principio. Por ejemplo, si su instalación no puede acomodar a un vegetariano o si no permite fumar en su granja, transmita esta información antes de aceptar a un solicitante.
  • Una solicitud formal debe ser llenado por todos los candidatos potenciales. Un recurso invaluable sobre cómo ofrecer pasantías en granjas y cómo seleccionar a los mejores candidatos es el libro de trabajo del New England Small Farm Institute Cultivando una nueva cosecha de agricultores: ¿Es la tutoría en la granja adecuada para usted y su granja?

A continuación, se muestra una solicitud de pasantía de muestra de Maveric Heritage Ranch Co., que ha estado ofreciendo pasantías durante más de 3 años.

Asuntos legales
Todos los aspectos legales de la oferta de pasantías deben ser investigados por la granja de acogida antes de aceptar pasantes.

Por ejemplo, algunos estados exigen un seguro adicional para cubrir la granja en caso de accidente o una póliza de compensación laboral si el pasante trabaja más de una determinada cantidad de horas por semana.

El departamento de trabajo de su estado puede proporcionar la información necesaria. Muchos estados ofrecen una exención de seguro adicional sobre mano de obra agrícola.

Encontrar un pasante para su granja
Hay varias formas de encontrar pasantes y aprendices.

Muchas universidades de agricultura te permiten publicar tu puesto gratis; muchos también organizan talleres profesionales donde los agricultores pueden conocer a posibles pasantes. Si está dispuesto a ayudar a un pasante a recibir crédito universitario por una pasantía, incluya esta información en su lista.

Muchas organizaciones se especializan en reunir a agricultores experimentados y agricultores principiantes, y pueden servir como un recurso valioso para configurar su programa de pasantías en la finca. Estos son algunos de los mejores lugares para encontrar pasantes y granjas anfitrionas.

Envíe sus listados a estas organizaciones para maximizar su visibilidad ante posibles candidatos.

Ya sea que sea un agricultor joven que busca ayuda adicional o futuros socios, o un agricultor mayor que busca transmitir su legado agrícola, los pasantes y aprendices pueden ser la respuesta a sus necesidades.

Conviértase en pasante, aprenda agricultura sostenible
Por qué considerar una pasantía en agricultura y algunas sugerencias para los solicitantes

Convertirse en pasante en una granja es la mejor manera de ampliar sus conocimientos sobre prácticas agrícolas sostenibles, ganar experiencia y prepararse para un futuro en la agricultura.

Recursos de oportunidades de pasantías
Para publicar una oportunidad de pasantía o encontrar una granja en la que capacitarse, comuníquese con las siguientes organizaciones.

ATTRA
Directorio de oportunidades de aprendizaje en el trabajo en agricultura orgánica y sostenible en los Estados Unidos

WWOOF
Trabajadores dispuestos a las granjas orgánicas
Occidental, CA; 831-425-3276
Una organización que conecta a pasantes y granjas en varios países

Programa de intercambio de CA
Comunicación para la agricultura
Fergus Falls, MN; 800-432-3276
Organización internacional que conecta a agricultores y pasantes

IFTN
Red internacional de transición agrícola
Un programa diseñado para conectar a agricultores principiantes y en transición (jubilados)

Proyecto de administración de tierras
Programa de capacitación sobre inicios agrícolas
Conecta a los agricultores existentes en un entorno de enseñanza para ayudar a los principiantes a establecer sus operaciones.

Centro de información de sistemas agrícolas alternativos (AFSIC)
Biblioteca Nacional de Agricultura
Departamento de Agricultura de EE. UU.
Beltsville, MD; Solicite una copia gratuita de "Oportunidades educativas y de capacitación en agricultura sostenible".

Red de carreras de artes liberales
Centro de prácticas; Brunswick, ME
Mantiene una base de datos a nivel nacional de pasantías y oportunidades laborales de verano. Esfuerzo colaborativo de 25 colegios y universidades de EE. UU.

Intercambio multinacional para la agricultura sostenible (MESA)
Oakland, CA
MESA patrocina programas anuales de capacitación en la granja de 8 a 12 meses para agricultores globales, emparejándolos con las granjas anfitrionas de EE. UU. Que practican la agricultura orgánica y / o sostenible.

Cosecha local
Un recurso para agricultores en línea que también enumera oportunidades de pasantías agrícolas individuales

Las pasantías ofrecen una amplia variedad de experiencias que incluyen la cría de animales práctica, producción de vegetales, carpintería, mercadeo, suelos, procesamiento de alimentos, legalidades de la producción de alimentos y más.

Los pasantes pueden encontrar pistas sobre programas de pasantías, así como seguro médico y asistencia con visas de trabajo a través de varias agencias.

Otros grupos sin fines de lucro ofrecen servicios de listado que conectan a agricultores y pasantes.

Muchas universidades trabajan con granjas locales para crear programas que permitan a los estudiantes recibir créditos universitarios por su pasantía.

Una persona interesada en convertirse en pasante o aprendiz debe revisar estas organizaciones y registrarse con tantas como sea posible para maximizar sus posibilidades de ubicar la granja que ofrece el programa que mejor se adapta a sus necesidades.

Otro recurso más
Los programas Land Link y Farm Link ofrecen otro recurso para las personas interesadas en iniciarse en la agricultura.

Más de 20 estados ofrecen ahora programas de vinculación que conectan a agricultores existentes o jubilados con agricultores principiantes para la transición de la granja al nuevo agricultor en el futuro.

Algunos de estos arreglos ofrecen un programa de aprendizaje o asociación mediante el cual el principiante aprende a administrar el negocio agrícola existente.

Luego se hacen arreglos financieros para permitir que el principiante compre la granja cuando el anciano esté listo para jubilarse.

Convertirse en pasante puede abrirle muchas puertas al permitirle aprender habilidades, hacer conexiones con personas con el mismo estilo de vida y objetivos profesionales, enseñarle diferentes culturas y técnicas y brindarle oportunidades para cumplir sus sueños en la agricultura.

Sobre el Autor: Arie McFarlan es propietario y operador de Maveric Heritage Ranch Co. en Dell Rapids, S.D. Cría cerdos Mulefoot y cerdos de Guinea, entre otros tipos de ganado.


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