Si vive en el sur de los EE. UU., Es posible que se encuentre cara a cara con rodillos de hojas de frijol (Urbanus proteus). Estas pequeñas orugas son comunes en los huertos familiares, donde atacan a muchos miembros de la familia de los frijoles.

¿Qué es un rodillo de hojas de frijoles?

Los enrolladores de hojas de frijol son las larvas de una especie de mariposa patrón. La envergadura de las mariposas adultas mide hasta 2 pulgadas de ancho, y tienen largas "colas" que se extienden desde sus alas traseras, lo que las hace parecer como si estuvieran arrastrando un par de hilos mientras revolotean por el jardín. Las mariposas son marrones y anodinas; la mayoría de los jardineros ni siquiera los notan. Sin embargo, es difícil pasar por alto sus larvas.

Los enrolladores de hojas de frijol se encuentran en el sur de los EE. UU. Son muy comunes en Florida, Georgia y Carolina del Sur, y a veces también se encuentran en partes del suroeste. No sobreviven a temperaturas bajo cero, por lo que es raro ver estas plagas de jardín en áreas donde los inviernos son fríos.

Las hembras adultas ponen huevos amarillos en la superficie inferior de las hojas de frijol. Los huevos eclosionan unos días después. Las larvas son pequeñas orugas de color verde amarillento con una cabeza oscura y pronunciada. A medida que la oruga crece, se desarrollan líneas amarillas a lo largo de su cuerpo.

Para protegerse, cada larva hace una muesca en un trozo del margen de la hoja y dobla el trozo de hoja cortada sobre su cuerpo para protegerse de los depredadores.

Cuando la oruga está lista para pupar, se refugia en el rollo de hojas y forma una crisálida. La pupación toma de 1 a 3 semanas, dependiendo del clima y otros factores.

Aunque se cree que Florida es el único estado donde viven estos insectos durante todo el año, migran hacia el norte durante los meses de verano. Los jardineros de Carolina del Sur pueden verlos solo muy tarde en la temporada. Cuando llega el otoño, los adultos vuelven a emigrar hacia el sur, para escapar de las bajas temperaturas pendientes.

Daño del rodillo de la hoja de frijol

Estas orugas se alimentan de una amplia gama de legumbres, que incluyen judías verdes, guisantes, limas, caupí y soja. También se alimentan de un puñado de legumbres ornamentales.

Los enrolladores de hojas de frijol se alimentan por la noche, cuando abandonan la carcasa protectora de su refugio de hojas. Durante el día, los encontrará solo dentro de sus trozos de hoja rizada. Su alimentación nocturna provoca muescas en los márgenes de las hojas. Solo las infestaciones graves causan daños importantes.

Qué hacer con los rodillos de hojas de frijoles

Por lo general, en los huertos familiares, no es necesario tomar medidas contra los rodillos de las hojas de los frijoles porque las plantas de frijoles son bastante tolerantes al daño por alimentación de los insectos. Si solo tiene un puñado de larvas en sus plantas, déjelas estar. Pero si han consumido una cantidad significativa de follaje, puede aplastar a las orugas a mano mientras están dentro de sus refugios de hojas. También hay muchos depredadores naturales de los enrolladores de hojas de frijol, incluidos los insectos soldado con espinas y las avispas parásitas. Los insecticidas orgánicos a base de espinosad funcionan para controlar las larvas, aunque rara vez se necesitan.


La horticultora Jessica Walliser es una presentadora de radio galardonada en "The Organic Gardeners" de KDKA Radio en Pittsburgh. Es autora de cinco libros de jardinería, incluido el bestseller de Amazon Error bueno Error malo, ganador del premio AHS Book Award 2014 Atraer insectos beneficiosos a su jardín: un enfoque natural para el control de plagasy su nuevo título Container Gardening Complete: Proyectos creativos para cultivar verduras y flores en espacios pequeños. Jessica también escribe dos columnas semanales sobre jardinería para el Pittsburgh Tribune-Review y es copropietaria del sitio web SavvyGardening.com.

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