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Cómo criar pollos criados para pollos de engorde

Cómo criar pollos criados para pollos de engorde

FOTO: Shutterstock

Hace unos años, la imagen de un pájaro de plumas blancas, alterada digitalmente a extremos grotescos y compartida por un amigo recientemente consciente de la salud, flotó en la pantalla de mi computadora portátil. El texto adjunto afirmaba que el gigante de la comida rápida KFC acortó su nombre de Kentucky Fried Chicken porque ya no podía usar legalmente el término "pollo" para sus productos. La historia decía que KFC vendía aves de corral mutadas y genéticamente modificadas, diseñadas para tener ocho patas cada una para maximizar la producción de muslos, que ya no se ajustan a la definición legal de "pollo".

La verdadera razón era mucho más banal; puede consultar Snopes.com para leer sobre la decisión de la marca, pero basta con decir que ningún restaurante de comida rápida utiliza pollos mutados porque los pollos mutados deliberadamente no existen. El reclamo manipulado genéticamente es un poco más difícil de abordar, pero esas ocho patas son inexactas hasta el punto de la hilaridad; aunque, estoy seguro de que si fuera posible, las granjas industriales serían lugares mucho más extraños.

El meme de mi amigo dejó en claro un hecho triste sobre nuestra cultura alimentaria actual: la gente rara vez sabe lo que está comiendo, y esto crea un espacio donde los pollos de ocho patas son viables.

En el caso de las aves de corral, dejemos las cosas claras: si come pollo, ya sea de una tienda orgánica de alta gama o del supermercado de la esquina, es casi seguro que está comiendo lo que se conoce como una raza de pollos de engorde (a menos que sea una gallina estofada o etiquetados como "patrimonio"). Y, sí, están genéticamente modificados, pero no al estilo de la "Isla del Dr. Moreau". Se producen a través de un estricto programa de reproducción que se ha utilizado durante décadas para producir aves que comen vorazmente, maduran rápidamente y se ven bastante raras, con patas y pies enormes y pechos de gran tamaño.

Historia de origen

Cuando usamos el término "modificado genéticamente" en referencia a los pollos de engorde, no estamos hablando de batas de laboratorio, pipetas y microscopios, sino más bien reproducción deliberada destinada a reproducir y amplificar los rasgos deseables. Este tipo de cría es una práctica común en muchas granjas (los criadores de cerdos confían en la descendencia de los cerdos de Berkshire y Yorkshire) y los habitantes más comunes de los corrales se crían por características deseables (y rentables). Al igual que con las plantas, hay razas patrimoniales como los Red Rangers que cuentan con un mestizaje mínimo, así como híbridos, como la Cornish Cross, que son el producto de programas de reproducción.

El término "pollo de engorde" es anterior a las aves que comemos ahora; Entró en uso a principios del siglo XX, cuando se utilizó como contenedor de aves vendidas para carne. En la década de 1940, sin embargo, una promoción puso en marcha el programa de cría que dio lugar a las aves de carne de hoy.

Según el documento "Una breve historia de la selección de pollos de engorde", elaborado por Aviagen International, The Great Atlantic & Pacific Tea Co., más conocida como A&P, la cadena de supermercados más grande de EE. UU. En ese momento, se asoció con el Departamento de Agricultura de EE. UU. Para organizó su primer concurso "Chicken of Tomorrow" a mediados de la década de 1940. Esto asignó a los criadores la tarea de producir pollos de tipo carne superiores. Los pollos fueron incubados y criados por un criadero de terceros, donde fueron sacrificados y clasificados en varias categorías.

Arbor Acres White Rocks de Henry Saglio ganó los concursos de pura raza de 1948 y 1951, y a su muerte en 2003, Saglio fue llamado el "padre de la industria avícola" por The New York Times. Algunos otros criadores también obtuvieron notoriedad con el evento, incluido Vantress Hatchery, cuyos cruces rojos de Cornualles finalmente se cruzaron con aves de Arbor Acres para producir lo que comúnmente llamamos "pollo" en la actualidad: la Cruz de Cornualles.

En 1964, Nelson Rockefeller compró Arbor Acres debido a su dominio en la industria avícola. A lo largo de los años, los criadores de renombre se consolidaron y vendieron a corporaciones multinacionales, y los pollos de engorde de hoy en día son conocidos por algunos nombres de "productos" diferentes, variaciones de la siempre popular raza Cornish Cross.

¿Qué es un pollo de engorde?

Entonces, ¿qué produjeron exactamente los criadores de mediados de siglo? El programa tenía como objetivo crear pollos que comieran mucho durante un par de semanas para producir canales con más carne de pechuga y muslos más grandes. Los rasgos secundarios fueron introducidos en los pollos más tarde, como una mayor tolerancia a la crianza en jaulas y plumas fáciles de arrancar, pero más grandes, más rápido han impulsado la producción de pollos de engorde a lo largo de los años.

Desde la década de 1950, Chickens of Tomorrow ha pasado de un tiempo de crecimiento de 16 semanas a, para razas como Cornish Cross X y Jumbo Cornish Cross, un peso final de 5 libras en solo seis semanas (cosechadas antes de eso, los pollos son conocidos como gallinas de caza de Cornualles).

Los pollos de engorde cuentan con pechos increíblemente grandes y patas gigantes. Los criadores comerciales, en general, las grandes corporaciones, dependen de la inseminación artificial para fertilizar los huevos, ya que las proporciones corporales de los pollos de engorde hacen que el apareamiento sea difícil o imposible. Crecen más rápido de lo que producen las plumas, por lo que a menudo se pueden ver parches de piel expuesta. Son poco vigorosos, con una propensión a los ataques cardíacos y al sobrecalentamiento que requiere un control constante.

Ahora las buenas noticias

Mucho de eso suena bastante mal y, para los pollos criados en jaulas en batería en granjas industriales, la vida puede ser bastante dura. Pero yo, como muchos agricultores sostenibles, crío pollos de Cornish Cross para la cena de mi familia y para vender en el mercado. Entiendo el turbulento pasado del animal y soy ambivalente acerca de criar la misma raza que se sirve en KFC.

Sin embargo, no creo que un pollo de engorde moderno sea más "antinatural" que los guisantes de Gregor Mendel. La carne de mi rebaño, producto de aves criadas en un entorno al aire libre diseñado para darles la mejor vida posible, está muy lejos del pollo de la tienda de comestibles en cuanto a sabor, sostenibilidad y compromisos éticos. Entonces, ¿cuál es el diferenciador entre mis pájaros y la carne envuelta en plástico en el pasillo de las aves de corral del supermercado? Dos palabras: hierba y sol ... pero llegaremos a eso.

Introducción a los pollos de engorde

El proceso de criar pollos de engorde, para la mesa, el puesto del mercado o ambos, comienza igual que criar pollitos para la producción de huevos. Primero, busca un criadero para comprar pollitos, porque la mayoría de los estados requieren la certificación del Plan Nacional de Mejoramiento Avícola para incubar huevos para la venta comercial (también ponedoras) y porque probablemente no replicará media década de cría selectiva en su patio trasero.

Los pollitos se envían por correo de superficie y pueden sobrevivir hasta 72 horas con yema de reserva ingerida antes de la eclosión; muchos lo sabrán por las capas de pedidos por correo, pero esperan despertarse temprano a una llamada de la oficina de correos el día de la entrega.

Un inconveniente genético de todo ese cruzamiento son los pollitos frágiles, así que tome precauciones para garantizar la salud de los pollos de engorde. Use lámparas de calor para mantener una temperatura de 95 grados en la caja de la criadora la primera semana. Llamado "calentamiento puntual", permite que los pollitos escapen de las lámparas si comienzan a sobrecalentarse. Reducir cinco grados cada semana siguiente.

Cree un piso con lecho de material absorbente y dé a los pollitos mucha agua y alimento de inicio. Comience con alimento que contenga entre un 22 y un 24 por ciento de proteína, luego baje a un finalizador de proteína del 20 por ciento después de cuatro semanas. Muchos dejan que los pollos de engorde se alimenten a voluntad, manteniendo los comederos llenos para promover un crecimiento rápido. En nuestra granja, optamos por la alimentación tres veces al día para fomentar un fuerte crecimiento esquelético, que a veces se ve socavado por la alimentación constante.

Brocas para asar

En “Getting Started with Broilers”, el autor Wayne Martin, de la Extensión de la Universidad de Minnesota, señala algunas excelentes técnicas de manejo al criar aves para la mesa.

  • Dales agua limpia dos veces al día.
  • Alimento completo durante la primera semana, luego retire el alimento por la noche durante las siguientes tres semanas. Esto ayudará a prevenir la enfermedad de Flip, que es un ataque cardíaco por comer en exceso. No es inusual perder del 1 al 2 por ciento de la parvada a causa de esta enfermedad. Casi siempre, las aves más grandes y de más rápido crecimiento son las que sucumben. Proporcione suficiente espacio para el comedero durante este período de retiro de alimento; por las mañanas, los polluelos tienen hambre y se atropellan unos a otros para comer.
  • Limpie la ropa de cama alrededor de los bebederos con frecuencia. De lo contrario, se acumulará amoníaco en la habitación. Agregue ropa de cama según sea necesario para mantener a los pollitos limpios y secos.
  • Mantenga el área lo más biosegura posible. No permita que los visitantes entren al corral donde están los pollitos.
  • En climas cálidos, cuando las aves están en las últimas semanas de crecimiento y hace más de 85 a 90 grados Fahrenheit, extraiga el alimento durante la parte más calurosa del día. Las aves pueden estar estresadas por el calor y morir durante este período, especialmente si comen mucho durante el calor del día.

Pastoreo de aves de corral

Ahora para el sol y la hierba: nuestros pollos se crían en pastos, que consideramos el método más ético, sostenible y sabroso de criar aves de corral. Las aves se mueven al aire libre cuando han caído lo suficiente para sobrevivir a las temperaturas exteriores; Si está criando parvadas secuenciales durante los meses más cálidos, es posible que su primera parvada deba ser un poco mayor cuando salen que sus polluelos de agosto.

Sepa desde el principio que los pollos de engorde no son buenos para mantenerse con vida; Los gallos no protegerán a las gallinas como ponedoras en libertad, y son demasiado desgarbados para eludir a los depredadores de manera efectiva. Por lo tanto, debe protegerlos con un bolígrafo que sea seguro y liviano. La Universidad de Kentucky tiene una plantilla en línea: "Cómo hacer un corral de aro para aves de corral" de Steve Skelton, Jacquie Jacob y Tony Pescatore. Es un modelo ideal y rentable de un corral de 30 gallinas.

Las aves de corral en pastoreo reciben aire fresco, pasto limpio y muchos insectos. La hierba no complementa la alimentación de los pollos de engorde; más bien, las adiciones dietéticas imparten mejoras en el sabor sobre las aves de corral en batería. En palabras de uno de nuestros mentores agrícolas, "Una vez que haya pastoreo aves de corral, difícilmente podrá regresar".

Los pollos de engorde híbridos aumentan aproximadamente 1 libra por cada 2 libras de alimento, así que planifique aproximadamente 10 libras de alimento por cada pollo de 5 libras. Los tubos de PVC partidos por la mitad son excelentes comederos (vea la foto a la izquierda), pero use guantes o distribuya el alimento rápidamente; pollos voraces sacarán sangre. Vuelva a llenar los bebederos durante el día, especialmente en climas cálidos, para mantener hidratados a los pollos de engorde.

Como decimos en nuestra granja, una bandada de pollos de engorde rápidamente “caca” en el suelo; esa cantidad de alimento se convierte en una gran cantidad de heces, lo que provoca condiciones insalubres e inseguras para las aves. Mueva sus refugios hacia adelante al menos dos veces al día hacia pasto fresco. Si tiene dificultades para tirar de ellos con una cuerda, el borde delantero de una carretilla de mano que se desliza debajo del borde delantero del gallinero puede ser de gran ayuda. A los pollos les encanta escapar durante este proceso, así que colocamos redes eléctricas para pollos alrededor de los gallineros y los dejamos correr libres durante un rato mientras movemos los gallineros; corren al interior cuando se sirve la comida.

Los pollos Cornish Cross deben cosecharse cuando alcancen su peso completo, generalmente alrededor de las seis semanas, o pronto se volverán insalubres. Si cosechas en la granja, solo necesitarás un cono de matar, un cuchillo afilado y tiempo para arrancar. Pero si su objetivo es vender carne, probablemente necesite un procesador. Desafortunadamente, ya no muchos mataderos manipulan pollos, aunque los centros de procesamiento móviles junto con los programas de procesamiento de aves de corral llenan de alguna manera el vacío con instalaciones de certificación y aprobadas por el estado.

En el caso probable de que saque pollos de la granja para procesarlos, necesitará algunas cajas de transporte, gallineros de plástico que quepan alrededor de 10 aves cada uno. Puede cargar pollos cuando están inactivos por la noche, pero dejarlos en el suelo durante la noche (apilarlos es malo para los pollos que no están encima) o cargar las jaulas antes del amanecer. Suspenda la alimentación durante ocho a 12 horas antes del parto, pero continúe proporcionando agua. Si no puede procesar todos sus pollos en una sola visita, tome los gallos primero; crecen más rápido que las gallinas.

Decide de antemano si quieres pollos enteros o cortados. La descomposición de las aves aumenta el costo de procesamiento, pero genera una prima más alta en el mercado. Nuestra granja tuvo éxito vendiendo pollos enteros porque nuestra clientela se sentía cómoda con el producto, pero su mercado podría ser diferente.

Las aves de carne de herencia y de doble propósito son una perspectiva tentadora, pero criamos una variedad de razas no híbridas y las encontramos problemáticas; tardaron 12 semanas en madurar y nuestros clientes se quejaron de carne dura y canales escuálidas. Decidimos que, al criar aves de carne, lo mejor que podíamos hacer era lo mejor que podíamos hacer, y así es como nos acercamos a la cría de pollos de Cornish Cross.

Esta historia apareció originalmente en la edición de septiembre / octubre de 2018 de Pollos revista.


Ver el vídeo: cria de pollos en jaula (Junio 2021).