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Lechuzas al acecho

Lechuzas al acecho

FOTO: Simon Evans / Flickr

Si tienes un granero, existe la posibilidad de que tengas una lechuza común (Tyto alba) acampar en él.

Las lechuzas comunes son excelentes cazadores que pueden beneficiar a una granja de cualquier tamaño. Cazan en pastizales abiertos, campos, arboledas, ranchos, suburbios y, a veces, incluso ciudades. Si bien se alimentan principalmente de roedores, y solo nocturnos, también pueden comer aves tan grandes como estorninos y mirlos. No es probable que saquen a sus pollos, aunque si está criando pollitos o pavipollos, siempre es una buena idea proteger a esos bebés con un recinto a prueba de depredadores.

Las lechuzas comunes son bastante adaptables en algunos aspectos, y es posible que su población se mantenga estable en un momento en que la mayoría de las poblaciones de aves están disminuyendo rápidamente. Esta estimación de población podría deberse en parte a la dificultad de contar a los pasajeros furtivos, nocturnos y silenciosos. Pero son lo suficientemente abundantes como para permanecer en un lugar durante las cuatro estaciones, están ampliamente distribuidos por todo el mundo y pueden anidar en estructuras artificiales, siempre que haya una plataforma protegida lo suficientemente grande para construir un nido.

¿Qué necesita una lechuza común para un nido?

Las lechuzas comunes hacen nidos con sus propios gránulos: las bolas comprimidas de pelo de animales, huesos, exoesqueletos de insectos y otros elementos no digeribles que regurgitan las lechuzas. La hembra raspará los gránulos para hacer una cómoda cama de piel reciclada para su familia. Si desea ofrecer alojamiento adicional a su búho residente, el Laboratorio de Ornitología de Cornell proporciona planes para construir cajas nido para lechuzas comunes.

Si desea una buena razón para dejar un viejo granero o silo en pie, un árbol muerto enganchado en posición vertical o una repisa de un acantilado sin ser molestada, considere que estas también son las casas favoritas de la lechuza común. Si bien se encuentran en las primeras fases de anidación en abril y mayo, son muy sensibles a las perturbaciones, por lo que si sospecha que puede tener una pareja de anidación estableciendo su residencia, asegúrese de darles suficiente espacio durante este momento crítico.

¿Cómo saber si una lechuza común vive en su granero?

Pellets de búho

La primera pista durante el día sería la presencia de bolitas de búho. Si encuentra estos y siente curiosidad por saber qué roedores e insectos se encuentran en su propiedad, use pinzas y separe los gránulos. Es divertido jugar al investigador forense y comparar sus hallazgos con una tabla como la proporcionada por este centro científico.

Un avistamiento

La otra pista obvia de la presencia de una lechuza común es verla volar. No es probable que esto suceda durante el día o incluso al anochecer, pero debido a que la lechuza común es principalmente blanca debajo, es muy posible que la veas volando por un campo, mirando y escuchando la comida. Esta pálida aparición puede ser sorprendente, y si tienes la suerte de escuchar el sonido de su chillido áspero al mismo tiempo, entenderás cómo inspiró muchas historias de fantasmas.

¿Cómo caza una lechuza común?

Por la noche comienza la caza. La lechuza común tiene el mejor registro auditivo de caza de todos los animales probados. La forma de su cara y la ubicación de sus orejas están diseñadas de forma única para discernir los detalles del sutil movimiento de las patas de un ratón diminuto bajo la nieve, las hojas o la hierba. El disco facial del búho tiene forma de corazón y actúa como una especie de antena parabólica que recibe señales de sonido y las canaliza hacia la oreja, dos pequeñas hendiduras ocultas bajo las plumas a cada lado de la cabeza de los búhos. Estas orejas son asimétricas, desplazadas de modo que al inclinar la cabeza de una manera u otra, el pájaro puede concentrarse en la ubicación exacta del sonido.

¿Estás listo para más?

Si está listo para aceptar la presencia de una lechuza común, sepa que probablemente tendrá toda una familia de ellos porque se aparean de por vida. Crían una o más nidadas de hasta 18 polluelos al año, y esas crías buscarán un espacio propio para cazar y anidar cuando alcancen la madurez. Más de una pareja podría cazar en sus campos armoniosamente, pero defenderán sus sitios de anidación de la competencia.

Las lechuzas comunes pueden ser parte de su sistema integrado de manejo de plagas. Una familia de lechuzas puede consumir hasta 3000 roedores por año, mucho más eficiente que un gato de granja. Asegúrese de que no haya raticidas en su área antes de alentar a una lechuza común a establecerse.

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