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Escarabajos de corteza vs. The Beatles: Mantén el caos fuera de tu granja

Escarabajos de corteza vs. The Beatles: Mantén el caos fuera de tu granja



Cortesía de la Universidad de Clemson

Si, cuando eras joven, tus padres te dijeron que escuchar música como The Beatles pudriría tu cerebro, podrían haber sido metafóricamente correctos si fueras un árbol. Esta es una lección que se aprendió a menudo en la granja y que se llevó a casa este verano en el Observatorio Griffith Park en Los Ángeles, donde un pino plantado en memoria del músico y jardinero George Harrison en 2004 murió a causa del daño de un escarabajo.

Los escarabajos son insectos destructivos y hambrientos. Algunos, como los escarabajos de la corteza que probablemente se llevaron la vida del árbol conmemorativo de Harrison, tienen gusto por los árboles, sin importar lo que el árbol pueda significar para los demás. Otros, como esos escarabajos de la patata de Colorado, me dan ataques cuando van tras mis patatas en la granja.

Miembros de The Beetles
Los pinos suelen ser atacados por los escarabajos de la corteza. Hay más de 600 especies de estas en los EE. UU. Solo California tiene 200 de ellas. Veinte de los de California son invasores y diez han aparecido desde 2002.

Si visitaste el árbol tributo a George Harrison, probablemente no te habrías dado cuenta de que los escarabajos de la corteza causan algún daño: son más pequeños que un grano de arroz. (Sin embargo, puede ver algunas imágenes de cerca y feas aquí). Si está personalmente interesado en un árbol, como los de su granja, puede mirar muy de cerca para ver el daño que pueden hacer los escarabajos de la corteza. Se abren paso a través de la corteza interior, la región ploema-cambial, para ustedes, nerds de los árboles, y esto inicia un flujo de savia y deja lo que parece aserrín, llamado excremento, en las grietas de la corteza y alrededor de la base del árbol. Es posible que también haya visto pequeños agujeros por donde los escarabajos entraron al árbol.

Mientras los escarabajos están allí, las hembras ponen sus huevos debajo de la corteza exterior. Estos huevos eclosionan en larvas que tallan canales hacia sus lugares de pupación, dentro o debajo de la corteza. Estos se convierten en adultos y se deleitan —es decir, destruyen— árboles adicionales. La mayoría de las especies de escarabajos de la corteza de California pasan por este ciclo dos o más veces al año. Son muchos árboles en riesgo en su granja.

Para la música
Los árboles sanos son menos susceptibles al daño de los escarabajos, como se puede imaginar. Una vez que llegan estos insectos, al igual que las groupies de los Beatles, es difícil deshacerse de ellos. Hay algunas cosas que puede hacer:

  1. Plante árboles nativos y árboles adaptados a su área; esto reducirá el estrés de los árboles y mejorará su salud.
  2. Si tiene un problema conocido de escarabajos, plante árboles que no sean susceptibles a ese tipo de escarabajo.
  3. Pode y elimine las extremidades infestadas de escarabajos de la corteza. Elimine árboles enteros, si es necesario, porque no quiere que las larvas se desarrollen y pasen a otros árboles de la granja.
  4. Selle la leña en pequeñas pilas con plástico grueso, transparente y resistente a la degradación de los rayos UV en un lugar soleado para evitar que los escarabajos se muevan y para matar a los que se esconden allí.
  5. Trae enemigos de escarabajos, como pájaros carpinteros y avispas parásitas.
  6. Reclute a un forestal o su agente de extensión cooperativa para controlar los escarabajos en su granja con feromonas.

Si todo esto falla, intente tocar algunas melodías de George Harrison. Un poco de “¿Qué es la vida?” Te hará lamentar lo que ya sabes: los árboles agrícolas también necesitan apoyo.

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