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Hojas de otoño

Hojas de otoño



Cortesía de Comstock / Thinkstock
A Uzzi y a mí nos encanta masticar las hojas amarillas y rojas que caen en nuestro prado en otoño.

Uzzi y yo estábamos masticando las deliciosas y frescas hojas que caen en nuestro prado y mirando los hermosos colores otoñales en nuestros bosques cuando Uzzi tragó y luego dijo: “¿Por qué hacen eso? ¿Por qué las hojas cambian de color antes de caer? " Pensé, difícilmente, pero no lo sabía, así que anoche arrancamos la computadora para averiguarlo.

Según el Servicio Forestal del USDA, las hojas comienzan a cambiar de color en el otoño en respuesta a días más cortos y luz diurna menos intensa. El clima, especialmente la temperatura y la humedad, también afecta el color de las hojas. Los días cálidos y soleados y las noches frescas, frescas pero no heladas, traen los mejores colores del otoño porque durante el día, las hojas producen muchos azúcares, pero las noches frescas y el cierre gradual de las venas evitan que los azúcares se escapen. Esto promueve la producción de antocianinas, pigmentos que hacen que las hojas se vuelvan rojas o moradas.

La cantidad de humedad en el suelo también afecta las hojas de otoño. Una primavera tardía o una sequía severa de verano hacen que los árboles se coloreen más tarde de lo habitual. Una primavera cálida y húmeda seguida de un verano normal y un otoño cálido y soleado produce los mejores colores del otoño.

Y ciertos árboles producen ciertos colores, por lo que un bosque mixto ofrece la mejor visualización en color. Aquí en los Ozarks, los bosques son principalmente de robles (con hojas otoñales rojas, marrones o rojizas) y nogal (bronce dorado) con caqui (amarillo), zumaque (rojo) y cornejo (rojo púrpura) mezclados, mientras que nuestros amigos caballos, Imbir y Maggie, que vinieron con mamá y papá desde Minnesota, dicen que los abedules y álamos en sus pastizales se volvieron amarillos y los arces amarillos a escarlata, naranja y rojo.

Las personas a las que llaman "mirones" van de vacaciones a lugares donde los colores del otoño son los mejores, como North Woods, Nueva Inglaterra y Adirondack, los Apalaches, las Montañas Humeantes y Rocosas. Si desea echar un vistazo a los árboles, el Servicio Forestal de EE. UU. Mantiene una línea directa de colores otoñales al 800-354-4595. ¡Echale un vistazo!

Cómo salvar las hojas de otoño
Si amas las hojas de otoño tanto como a mamá, guarda algunas para guardarlas durante el año. Todo lo que necesitas son hojas secas, periódicos viejos, una pila de libros pesados, papel encerado y el tipo de plancha que usas para planchar tu ropa. Elija hojas brillantes, bonitas y flexibles sin imperfecciones y colóquelas entre seis hojas de periódico arriba y abajo; puede apilar varias capas de periódico y hojas si lo desea. Apile libros pesados ​​encima para aplastarlos.

Después de al menos 24 horas, coloque hojas individuales entre dos hojas de papel encerado y presione suavemente la parte superior con una plancha a fuego medio, moviéndose lentamente sobre la superficie durante unos 10 segundos. Tenga cuidado, el papel encerado se calienta. Deje que el papel encerado y las hojas se enfríen, luego recorte alrededor de cada hoja, dejando un borde de papel encerado, o con mucho cuidado, retire el papel encerado de la hoja. (A veces esto funciona, a veces no).

¡Las hojas enceradas son buenos marcadores y captadores de sol realmente geniales cuando se cuelgan de una cuerda!

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