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Temporada de alcachofas

Temporada de alcachofas


Foto de Rick Gush

Las alcachofas, como estas alcachofas de globo no espinosas, están apareciendo en los mercados de Italia.

La temporada de alcachofas ha comenzado y las cajas llenas de botones florales están apareciendo en los mercados. ¡Sabroso! Realmente no tenemos espacio para un buen cantero de alcachofas en nuestro jardín, pero tenemos algunas plantas descuidadas. Producen media docena de alcachofas cada año, pero mucho más tarde en la temporada.

Las alcachofas que están disponibles en los mercados ahora son de Sicilia, Cerdeña y la región de Puglia, en el sur de Italia. En aproximadamente un mes comenzaremos a ver la cosecha del norte en los mercados. Estas pequeñas alcachofas locales, llamadas Violetta di Albenga, son extremadamente espinosas y, en mi opinión, tienen un poco más de sabor que las alcachofas más grandes.

Foto de Rick Gush

Las alcachofas espinosas se comen crudas y cocidas.

Hay dos tipos principales de alcachofas aquí en Italia: espinosas y no espinosas. Las alcachofas espinosas son mucho más económicas y generalmente se prefieren para el tipo de cocción que hacemos. La preparación de la alcachofa espinosa es bastante simple: se cortan las puntas espinosas de las flores y el corazón restante se corta en cuartos. Comemos alcachofas tanto crudas como cocidas. Los trozos crudos (remojados en jugo de limón) se vierten en ensaladas y las alcachofas cocidas aparecen en tartas y sopas de verduras.

Solía ​​comer bastantes alcachofas cuando vivía en los Estados Unidos, siempre hirviéndolas y luego comiendo las cabezas de las flores, una bráctea a la vez, bañadas en mayonesa. Nunca he visto a nadie comer alcachofas de esa manera aquí en Italia. Una gran diferencia es que nos comemos los tallos pelados además de las espinas. En los mercados, las alcachofas siempre están unidas a un tallo de un pie de largo, y estos tallos son tan sabrosos como las flores.

Las variedades de alcachofas no espinosas se utilizan a menudo para hacer alcachofas rellenas. Algunos de estos tipos de globos no espinosos pueden ser bastante caros. Algunos productores de Roma incluso se especializan en producir alcachofas grandes de color púrpura que pueden costar hasta 8 euros (o $ 11 dólares estadounidenses) cada una. Cuando los botones florales comienzan a formarse, los cultivadores envuelven las flores superiores en tapas protectoras de papel, pero seleccionan solo la flor más grande en la parte superior de cada planta. El resto de alcachofas se vende más tarde por un precio mucho menor. La demanda de estas alcachofas cuidadas es tan alta que la única forma de comprarlas es hacer un pedido meses antes de la cosecha.

Las alcachofas se originaron en el norte de África y llegaron al norte hace miles de años. Tanto los antiguos egipcios como los griegos comían muchas alcachofas y también se quejaban de los altos precios. Italia es actualmente el principal productor de alcachofas del mundo, y produce quizás el 40 por ciento de la cosecha mundial. España y Francia también son grandes productores de alcachofa. Todos exportamos algunas alcachofas, pero la mayor parte de la cosecha se consume localmente. Roma es particularmente famosa por tener muchos restaurantes que ofrecen platos de alcachofas caros y elegantes en temporada. La nueva sorpresa en la industria de la alcachofa es la reciente aparición de Perú como el mayor exportador de alcachofas del mundo.

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