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Los gusanos cogolleros infestan cultivos de Texas

Los gusanos cogolleros infestan cultivos de Texas



Cortesía de USDA / Barry Fitzgerald
Los gusanos cogolleros atacan los cultivos en Texas con mayor intensidad durante la temporada cálida y lluviosa, pero disminuirán una vez que bajen las temperaturas.

Las infestaciones intensas de gusanos soldados han seguido consumiendo pastos y prados de heno en el este y centro de Texas durante todo el otoño, un problema anual que enfrentan los agricultores de la región.

“No creo que sean peores [que en años anteriores], pero probablemente sea de inicio más intenso (repentino)”, dice Allen Knutson, entomólogo del Servicio de Extensión de Texas AgriLife.

Las lluvias sustanciales, como las que gran parte de Texas ha experimentado durante la temporada de huracanes y tormentas tropicales, a menudo desencadenan brotes de gusanos cogolleros, dice. La percepción de que los gusanos soldados son peores este año se debe probablemente a que el clima seco de los últimos años pareció inhibir su reproducción.

“Hubo un largo período de tiempo en el que estuvo seco y no hubo actividad del gusano soldado. Entonces, de repente, aquí están en grandes cantidades ”, dice.

Knutson dijo que nadie sabe realmente por qué los gusanos soldados brotan en grandes cantidades cuando llueve después de un período seco. Pero la teoría es que los huevos del gusano soldado y las larvas pequeñas sobreviven cuando la humedad es alta y el crecimiento de las plantas es exuberante.

"Sabemos que las polillas (del gusano soldado) se mueven desde el sur de Texas durante todo el verano y sin duda ponen huevos, pero los huevos y las larvas pequeñas simplemente no sobreviven cuando hace calor y se seca", dice.

Ahora que las condiciones están maduras para su supervivencia, los gusanos soldados estarán activos hasta que llegue el primer clima frío, dice Knutson. Se instalarán a lo largo de la costa del Golfo durante el invierno y luego volarán a los estados del norte durante la primavera.

"Se necesitará congelarlos para matarlos porque no son tolerantes al frío, pero ciertamente un clima más frío ralentizará su desarrollo", dijo. “Todavía estamos a semanas y semanas de eso, así que hay mucho tiempo para que los gusanos soldados hagan daño. Es demasiado pronto para esperar que el clima ralentice las infestaciones ".

Los gusanos ejército no solo están dañando los pastizales existentes, sino que también están retrasando la siembra de trigo para pastoreo y granos pequeños para pastos de invierno, según informes de agentes del Servicio de Extensión de Texas AgriLife.

Los gusanos cogolleros pueden despojar un campo de pequeños granos recién emergidos de la noche a la mañana, dice Knutson.

Algunos productores de trigo retrasaron la siembra debido a informes de gusanos soldados que infestan granjas en el norte, especialmente en Oklahoma, dice Heath Lusty, un agente de Texas AgriLife Extension para el condado de Jack, al noroeste de Fort Worth.

Según Knutson, los agricultores realmente no tienen forma de evitar la infestación estacional del gusano cogollero.

“Actualmente, la mejor práctica de manejo es monitorear de cerca los campos para detectar infestaciones temprano, de modo que se pueda tomar control antes de que ocurran daños significativos”.

Además del trigo de siembra temprana, los gusanos soldados atacan la hierba Bermuda, el centeno y otros pastos forrajeros. El heno y otros sorgos forrajeros también podrían estar infestados por gusanos soldados si son suculentos y crecen rápidamente, dice Knutson.

Etiquetas gusano cogollero, gusano cogollero, cultivos, clima seco, agricultores, pastos, lluvias, Texas


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