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¿Estos gusanos con cabeza de pala están matando a mis lombrices de tierra?

¿Estos gusanos con cabeza de pala están matando a mis lombrices de tierra?

FOTO: Mike Hilbig / Facebook

Q:

¿Qué tan malos son los gusanos con cabeza de pala cuando se trata de matar lombrices de tierra? He encontrado algunos últimamente y no me gustan, ¡incluso los pollos están asustados por ellos! Entiendo que son algún tipo de gusano plano de la familia Planaria y son invasores. Parecen una especie de alienígena mientras escanean sus cabezas de un lado a otro sobre el suelo. Este fue el más grande con casi 1 pie de largo. —Mike Hilbig, lector de Nuestro sitio

UN:

Según la foto que enviaste, Mike, identificaste correctamente este gusano. Es una de las cuatro o cinco especies de planarias terrestres invasoras que ahora se encuentran en diferentes rincones de los Estados Unidos. Muchas de estas especies se introdujeron en América del Norte y Europa desde Asia a través del comercio hortícola y llegaron escondidas en el suelo de plantas tropicales en macetas. Durante el último siglo, varias de estas especies de gusanos planos terrestres han establecido poblaciones reproductoras en el sureste de los Estados Unidos y California, y se están extendiendo con bastante rapidez donde las condiciones son favorables para su supervivencia.


El gusano planario con el que ha entrado en contacto probablemente Bipalium kewense que es la especie terrestre más común que se encuentra en el sureste. Esta criatura inusual tiene muchos nombres comunes, como gusano martillo, gusano con cabeza de pala o gusano con punta de flecha, debido a su "cabeza" única en forma de abanico, aunque es más un apéndice que una cabeza porque no contiene la boca. (que en realidad está cerca de la mitad del cuerpo) u ojos (ya que las planarias terrestres en realidad no tienen ojos verdaderos).

Curiosamente, mientras que las planarias terrestres pueden reproducirse poniendo huevos, su modo principal de reproducción es a través de un proceso conocido como fragmentación o brotación, donde los gusanos desprenden un pedazo de su cola que se convertirá en un nuevo gusano.

Como sugiere, estos gusanos invasores de aspecto inusual pueden volverse bastante grandes, y los gusanos adultos alcanzan casi un pie de largo cuando se estiran durante su locomoción gateando. Los planarios terrestres están cubiertos con una capa de moco en su mitad inferior, lo que les permite atravesar una variedad de superficies rugosas y dejar un rastro de limo brillante similar al de los caracoles o las babosas. Estas criaturas están activas principalmente durante las horas de la tarde y la noche para evitar el calor diurno que puede desecarlas.

A diferencia de sus amigables rastreadores nocturnos, las especies de planarias terrestres son depredadores y se alimentan de una serie de presas, incluidos caracoles, diversas larvas de insectos, babosas y lombrices de tierra. La especie ilustrada (Bipalium kewense) se alimenta principalmente de lombrices de tierra. Donde se encuentran grandes concentraciones de estas planarias terrestres, puede haber una disminución notable en las poblaciones de lombrices de tierra. Dicho esto, muchos entomólogos no creen que la presencia de estos gusanos largos y viscosos indique necesariamente el fin de las lombrices de tierra, ya que ambas especies parecen ser capaces de coexistir en alguna forma de equilibrio.


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