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Un gallo de rescate me convirtió en un cuidador de pollos

Un gallo de rescate me convirtió en un cuidador de pollos


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FOTO: Chip Kirkpatrick

Cuando nos mudamos a nuestra casa de 1 acre en la zona rural de Yulee, Florida, tener pollos como mascota no estaba en nuestros planes. De hecho, fue solo debido a una tradición muy inusual que nos pusimos de tan mal humor.

Cuando nos mudamos por primera vez, generalmente dejamos la puerta del patio abierta. Pero cada cuatro de julio, durante varios años, alguien abandonaba cerca de nosotros a un animal muy viejo, harapiento y desdentado, generalmente un perro, y siempre encontraba el camino hacia nuestro porche. Viviría con nosotros durante un año y moriría. Luego, otro entraría en nuestros corazones. Una vez, fue un gatito.

Y luego vino un gallo.

Lo había escuchado cacareando cerca durante una semana antes de verlo saltar la cerca. Empecé a darle de comer y él debió haber decidido que sus días de vagabundeo habían terminado. Cuando me di cuenta de que solo tenía un ojo, naturalmente lo llamé "Cogburn", en honor al antihéroe Rooster Cogburn de John Wayne que usa parches en la película. True Grit (1969), basada en la novela del mismo nombre.

Para hacerle compañía a mi nueva "mascota", compré un par de gallinas. Cada noche, se posaban en una hilera de mirtos crepé que yo había plantado a lo largo de la cerca delantera, y por la mañana, Cogburn saltaba por el lado equivocado y caminaba locamente de un lado a otro hasta que yo lo guiaba de regreso al interior.

Eventualmente quise construirles un gallinero para mantener a toda la cría a salvo de los depredadores. Con muy pocas habilidades de carpintero y un presupuesto limitado, quería algo simple, barato, muy fácil de limpiar y capaz de manejar de 12 a 15 aves sin apiñarse.

Terminé con una cooperativa de 4 por 4 por 8 pies con cuatro perchas. Para simplificar la limpieza, el piso es de alambre y el gallinero se levanta sobre cuatro ruedas grandes que me permiten moverlo fácilmente de un lugar a otro. Cada dos o tres días, lo riego todo a través del cable hasta el césped de debajo. Luego empujo el gallinero a un nuevo lugar y con una manguera los subproductos avícolas en el suelo para que no quemen la hierba. En un par de minutos, no hay desorden, olor, moscas y césped bien fertilizado.

Cuatro salidas de aire acondicionado garantizan una excelente ventilación. Si hay un congelamiento fuerte, una cubierta de automóvil VW pasa por encima del gallinero para eliminar las corrientes de aire. Debido a que mi horario a veces significa que no cierro las puertas de la cooperativa hasta tarde, una luz LED de detección de movimiento alimentada por energía solar, montada justo sobre la entrada, le da a cualquier depredador que se acerque una inyección de luz brillante directamente en sus ojos y mantiene a los mapaches locales , zarigüeyas y linces a raya. Esto ha funcionado muy bien.

He descubierto que las cajas de arena para gatos cubiertas son excelentes cajas nido. Montados sobre pequeños cuadrados de madera contrachapada para que no se vuelquen, tienen el tamaño perfecto y son fáciles de desmontar para su limpieza. Dejo uno en el gallinero y dos más en mi cochera.

Debido a que mis aves corren libremente todo el día, amontono hojas, ramas y escombros de jardín a lo largo de mi cerca para que puedan rascar. Para minimizar la limpieza, construí una pared de madera de jardín a unos 3 a 4 pies de la cerca. Mantiene alrededor del 95 por ciento del mantillo y el abono contenido. Los pájaros juegan y se alimentan todo el día mientras enriquecen el suelo y reducen al mínimo el trabajo de mi jardín. También visito los restaurantes de barbacoa locales y llevo baldes de ceniza de roble para colocarlos donde se bañan los pájaros. Nunca veo ácaros ni piojos, y no cuesta nada.

Cogburn falleció pacíficamente hace seis años. Hoy mi rebaño es un gallo nuevo y 10 gallinas. Pasan sus días persiguiendo insectos, buscando gusanos, disfrutando del sol y poniendo huevos. Por la noche, son acogedores, seguros y secos en su pequeño gallinero. La vida es buena.

Cuéntanos tu historia: Envíe por correo electrónico la historia de usted y sus pollos en 750 a 1,000 palabras a [email protected](línea de asunto: Chicken Chat). Asegúrese de incluir imágenes o fotografías de usted mismo en alta resolución,tus gallinas y / o tu gallinero.

Esta historia apareció originalmente en la edición de septiembre / octubre de 2017 dePollos revista.

Etiquetas Chicken Chat


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