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¿Son los conejos de carne adecuados para mi granja?

¿Son los conejos de carne adecuados para mi granja?

FOTO: Carly Lesser y Art Drauglis / Flickr

Ya sea que dirija una gran operación de verduras o sea un pastor de poca monta, criar conejos de carne podría ser una buena opción para su granja. Requieren muy poca comida y espacio, y pueden agregar un poco de diversidad a sus ofertas de mercado, sin mencionar un buen estiércol para su pasto o jardín. Aunque hay varias cosas a considerar antes de comenzar este nuevo esfuerzo, los conejos son relativamente fáciles, baratos y divertidos de mantener. Entonces, incluso si nunca antes pensó en criar conejos, esperamos que este artículo cambie eso.

1. ¿Está organizado?

Los conejos se mueven rápidamente, tanto literal como figuradamente, por lo que es importante tener todos los suministros que necesita y un plan de manejo antes de llevarlos a casa. El estilo de gestión y la raza de conejo que elija determinarán el tipo de conejos o jaulas que utilizará para albergar a sus conejos. Prepárese usted y su granja tanto como sea posible antes de que lleguen sus conejos para que su experiencia de crianza de conejos pueda comenzar sin problemas.

Debido a que los conejos se reproducen ... bueno ... como los conejos, y debido a que los conejos en espera necesitan sus propios corrales, es importante mantener buenos registros sobre qué animales se criaron y cuándo. Esto se puede hacer con un portapapeles guardado alrededor de los bolígrafos o conejeras, o digitalmente en su computadora o dispositivo móvil. En su gráfico u hoja de cálculo, lleve un registro de los apareamientos, cuántos kits tiene una hembra y cómo le va como padre, lo que le ayudará a decidir si seguir criándola.

Dependiendo del conejo, la gestación puede ser de 29 a 35 días, produciendo un promedio de seis a ocho kits. Los conejos de carne pueden estar listos para la cosecha a las 12 semanas de su nacimiento. En especial, querrá cosechar los machos antes de que comiencen a emitir su olor a humedad.

Hay mucho de lo que hacer un seguimiento: si la organización no es lo tuyo, es posible que los conejos no sean tu animal.

2. ¿Estará pastoreando o acorralando?

No importa cuál elija, los conejos necesitan espacio para correr. Algunos agricultores crían conejos en pastos, lo que les permite alimentarse y fertilizar a medida que avanzan, mientras que otros construyen corrales de conejos para que puedan jugar. De cualquier manera, este ejercicio los hará más saludables y sabrosos. Considere este elemento antes de comenzar a construir.

Si cría conejos en pastos, deberá construir varias cabañas móviles, mientras que si está construyendo un patio, las cabañas pueden estar todas estacionarias. Sin embargo, el patio en sí debe estar a prueba de conejos para que no se escapen debajo de una cerca. Una manera fácil de hacer esto es enterrar una pequeña cantidad de alambre de gallinero a varias pulgadas en el suelo contra la cerca; cualquier cosa que mantenga a los conejos fuera también los mantendrá dentro. Pastar conejos vale la pena que se necesita para preparar todo . El pastoreo produce conejos muy saludables, mejora la calidad de la tierra, requiere menos alimento y reduce las posibilidades de enfermedades o parásitos moviéndolos a tierra fresca todos los días. Según la Asociación de agricultores y jardineros orgánicos de Maine, los pastos pueden satisfacer hasta el 40 por ciento de las necesidades dietéticas de los conejos.

3. ¿Sabes qué razas quieres?

Hay muchas razones diferentes para criar conejos (para carne, piel, mascotas o estiércol), así que asegúrese de que lo que realmente desea sea la carne de conejos, ya que esto determinará qué razas mantener. Si lo que busca es carne, busque una raza que tenga un promedio de entre 9 y 11 libras, como Champagne d’Argent, Nueva Zelanda, California o Creme d’Argent. Estas razas particulares también funcionan bien en el sistema de pastoreo. Si está más interesado en las pieles, hay varias razas de angora para elegir, y si está buscando mascotas, Lops, Dutch y Miniatures son buenas razas para empezar.

4. ¿Está disponible el tipo de alimento adecuado?

En La guía de Backyard Homestead para criar animales de granja (Storey, 2011), escribe el autor, “Un conejo salvaje recoge y elige lo que come para tener una dieta equilibrada. Tus conejos enjaulados dependen de ti para tener una dieta equilibrada ". Este es un punto importante, porque ya sea que elijas o no pastar, los conejos seguirán teniendo ciertas necesidades dietéticas, como proteínas, sal y heno. Busque alfalfa no transgénica en las tiendas de alimentos y granjas locales (a veces denominada sin Round-Up Ready). También puede comprar gránulos orgánicos comerciales para la alimentación, aunque los jardineros expertos pueden cultivar cultivos específicamente para la producción de conejos y ahorrarse al menos algunos gastos. Sin embargo, la alimentación puede ser complicada, así que lea las necesidades de proteínas, fibra y grasas de su raza específica antes de que lleguen los animales.

5. ¿Tiene un procesador cercano?

Los procesadores de conejos pueden ser difíciles de encontrar para muchos agricultores. El primer lugar que debe verificar es con los procesadores avícolas locales, ya que la carne de conejo comúnmente está regulada por las aves. También puede procesar conejos en casa en muchos estados, hasta una cierta cantidad. Mire las leyes locales y busque en su área procesadores pequeños o móviles que acepten carne de conejo. Si no puede encontrar a nadie cerca y no está preparado para la tarea usted mismo, es posible que los conejos no sean el mejor animal para usted. Viajar demasiado lejos para procesarlos puede aumentar mucho el costo de producción y, posteriormente, el precio para sus clientes.

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