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¿Es el ganado adecuado para mi granja?

¿Es el ganado adecuado para mi granja?

FOTO: Ryan Thompson

El ganado es uno de los animales de granja más clásicos, quizás incluso más nostálgicos. Aprendemos qué sonido hace una vaca casi tan pronto como aprendemos a hablar. Independientemente de lo pintoresco que crea que sería su tierra con algunas vacas pastando en los campos, debe tener en cuenta que están muy domesticadas y tienen una serie de demandas que deben cumplirse para que prosperen en su granja. Aquí hay ocho consideraciones para ayudarlo a decidir si el ganado es el adecuado para su granja y viceversa.

1. Revise su pasto

La regla general para el espacio es una vaca por 1 acre de tierra. Sin embargo, no todas las tierras son iguales: si ese acre es un montón de hierba juncia en suelo arcilloso, tendrá que reajustar su proporción. Para saber si su pastizal sostendrá ganado, primero determine la densidad y el tipo de forraje que cultiva. ¿Tiene pastos domésticos, como festuca y bermudagrass, o pastos nativos, que necesitan un pastoreo más ligero? También considere la cantidad promedio de lluvia que recibe su área, ya que esto podría afectar la densidad del forraje, especialmente en verano.

También deberá tener en cuenta la edad del ganado que tendrá: cuanto más viejos (y por lo tanto más grandes) son, más comen. ¿Son vacas lactantes? Esto también marca la diferencia, porque las madres lactantes necesitan forrajes de mayor calidad.

Entonces, antes de comprar 20 cabezas de ganado para mantener en 20 acres, realmente eche un vistazo y determine con qué tiene que trabajar. Su oficina de extensión local debería poder ayudarlo con esto.

2. Elija su sistema de pastoreo

Hay dos formas principales de mantener el ganado en pastos, y tendrá que decidir cuál funciona mejor para usted. El primero es el pastoreo continuo, donde los agricultores permiten que el ganado tenga acceso a varios acres a la vez, moviéndolos solo ocasionalmente. La alternativa, el pastoreo rotacional, aprieta a los animales y los mueve regularmente en cercas electrificadas, imitando a los búfalos de la pradera. Aunque es menos conocido que el pastoreo continuo y requiere trabajo diario, los beneficios del pastoreo rotativo se acumulan: fomenta la diversidad de pastos, la retención del suelo, la formación del suelo y la captura de carbono. Si decide dedicarse al pastoreo rotatorio, un gran desafío es encontrar una forma de mover el agua con su ganado; sin embargo, si se hace bien y de manera constante, el pastoreo rotativo puede mejorar sus pastos, haciendo posible tener más ganado en una parcela de tierra más pequeña.

3. Proporcione sombra

El color del ganado que compra determina la cantidad de sombra que necesitan —el rojo y el blanco obviamente se mantienen más fríos que el negro— pero en el calor muerto del verano, casi todo el ganado necesita sombra. Considere la posibilidad de construir una choza de sombra de alguna forma, generalmente una estructura pequeña y móvil con una tela de sombra en la parte superior, para entrar en sus potreros todos los días. Esto es particularmente útil en un sistema de pastoreo rotacional, pero los que pastan continuamente también se beneficiarán. El ganado come durante las horas más frescas del día, luego deposita su estiércol (también conocido como su fertilizante casero) en la línea de árboles. Con una choza a la sombra, puede alentarlos a que coloquen su estiércol en lugares específicos, moviéndolo con frecuencia para evitar impactos fuertes.

4. Examine su agua

El ganado bebe diferentes cantidades de agua en diferentes épocas del año. Podrían ser solo unos pocos galones en el invierno o después de una lluvia o 30 galones al día durante el calor del verano. La regla general es proporcionar a cada vaca 1 galón de agua por cada 100 libras de animal en el invierno y 2 galones de agua por cada 100 libras en el verano. Una vaca lactante beberá casi el doble de agua que una vaca seca, así que asegúrese de poder proporcionar aún más durante la temporada de parto: al menos 30 galones por día durante todo el año por cada vaca lactante es ideal. Un arroyo o un estanque funcionan bien para esto, pero luego la compactación se convierte en un problema; rotar su acceso al cuerpo de agua puede ayudar con eso. Su otra opción es proporcionar acceso a un bebedero, lo que podría ser un gasto bastante grande dependiendo de dónde viva.

5. Mire su cerca perimetral

El ganado es uno de los animales de granja más fáciles de cercar. Dicho esto, si confía en una cerca permanente, debe ser resistente. El ganado atravesará cercas de alambre de púas débiles, de alta resistencia o de alambre tejido para llegar a algo sabroso del otro lado. Para empezar, un par de hilos de alambre electrificado pueden hacer el truco, pero recuerde revisarlos regularmente para ver si hay ramas caídas si la cerca está cerca de una línea de árboles.

6. Configurar instalaciones de manipulación

El ganado vacuno es un animal grande y puede ser intranquilo. Es bueno tener un corral resistente y ajustable en la granja para moverlos para clasificarlos, sacrificarlos y similares. Si todo lo que tiene es una rampa y algunas puertas para ganado, eso también puede funcionar. En un sistema de pastoreo rotatorio, no es tan necesario dar lombrices al ganado como lo es con el pastoreo continuo, ya que rotar ayuda a minimizar la carga de parásitos. Si planea pastar continuamente, entonces sus instalaciones de manipulación deberán ser un poco más resistentes, preferiblemente en un granero donde pueda trabajar fuera del clima. Tener razas más dóciles que estén acostumbradas a los humanos, otra ventaja más del sistema de pastoreo rotativo, hará que la necesidad del granjero de tener buenas dependencias sea un poco menos severa.

7. Localizar piensos y minerales

La carne de vacuno alimentada con pasto tiene un mercado en constante crecimiento y debe considerarse detenidamente antes de comprar ganado. Si planea alimentar al ganado con granos (maíz y soja, por lo general), consulte localmente para ver qué hay disponible. Es posible que no pueda encontrar granos no modificados genéticamente en su área, por ejemplo, lo que lo obligará a viajar más lejos para obtener granos, lo que aumentará sus costos de alimentación. La hierba, en particular, es más o menos gratuita con un buen manejo.

8. Obtenga y almacene el heno

Una vaca adulta puede comer hasta 26 libras de heno bueno por día, especialmente si no tiene ningún otro forraje para masticar. Aunque puede ser caro, el heno es una buena inversión en términos de fertilidad adicional de los pastos. Mire a su alrededor localmente y vea el tipo y la calidad de heno que puede obtener. Comience a abastecerse a principios del verano, incluso si no planea tener su ganado hasta el otoño o el invierno. Necesita permanecer seco, por lo que a menudo su heno necesita más refugio que su ganado. Esto puede requerir que construyas una pequeña casa de aro para el heno si no tienes un establo. Además, si no tiene un tractor con cargador frontal, probablemente necesitará pacas cuadradas. Esto significa que es posible que deba hablar con su fuente de heno lo antes posible y preguntarles sobre la disponibilidad de pacas cuadradas, ya que las pacas redondas se están convirtiendo rápidamente en la norma en muchas áreas para facilitar la producción.

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Etiquetas ganado, vacas, pastos


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