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¿Son venenosas las arañas de granero?

¿Son venenosas las arañas de granero?

FOTO: steviep187 / Flickr

Arañas de graneroAraneus cavaticus) son una especie beneficiosa de arácnidos que se encuentran comúnmente en el este de América del Norte y no representan ninguna amenaza para los seres humanos o los animales domésticos. Muchos lectores pueden estar familiarizados con la araña de granero del popular libro infantil La web de Charlotte por E. B. White. La Charlotte epónima es una araña de granero que White llamó inteligentemente Charlotte A. Cavaticus, un juego de la designación taxonómica de la araña de granero. Al igual que el personaje de ficción, las arañas de granero son una especie útil para tener en la granja.

Identificar una araña de granero

La araña de granero es un miembro de la familia Araneidae, más conocida como arañas tejedoras de orbes, que tienen casi 200 especies solo en América del Norte. Los tejedores de orbes producen redes planas, redondeadas y con forma de orbe hechas de hilos de seda pegajosa que se usan para capturar a sus presas y de seda menos pegajosa que se usa para sostener la estructura de la tela.

Las arañas de granero son tejedoras de orbes de color grisáceo que presentan un abdomen redondeado con varias pequeñas jorobas hacia la parte delantera de la criatura. Cabe señalar que la coloración entre esta especie no es estática y varía bastante entre las arañas individuales. Las piernas de esta tejedora de orbes en particular tienen bandas de colores gris y oscuro intercalados. Desde el abdomen hasta las piernas y la cabeza, todo el cuerpo de la araña común es peludo.

Las arañas de granero exhiben un alto grado de dimorfismo sexual en el tamaño corporal, siendo las arañas hembras significativamente más grandes que los machos de la misma especie. Los machos alcanzarán entre 6 y 10 milímetros de tamaño y las hembras adultas típicamente tendrán entre 12 y 16 milímetros (comúnmente alrededor de 3/4 de pulgada). Las arañas de granero machos más pequeñas no tienden a tejer telarañas y, por lo general, pasan la mayor parte de su vida vagando, intentando encontrar una hembra con la que aparearse. Esto significa que la mayoría de las arañas de granero que ves en las redes tenderán a ser las hembras más grandes.

Las arañas de granero son criaturas nocturnas. Las telarañas se construyen cada noche (o cada pocas noches) y luego se reciclan para conservar la valiosa seda. Las telarañas de las arañas de granero pueden ser bastante grandes, alcanzando varios pies de ancho y son aún más grandes cuando los hilos de soporte se incluyen en las medidas. Durante las horas de la noche, las arañas de granero cuidarán pacientemente sus nidos, esperando ansiosamente que los insectos queden atrapados en sus telas. Durante el día, esta tejedora de orbes solitaria y bien camuflada se esconderá en una grieta o hendidura profunda cerca de su telaraña para evitar la depredación de aves y otras especies que se alimentan de arañas.

Hábitats de la araña de granero

Como su nombre indica, la araña de granero se encuentra a menudo viviendo dentro y alrededor de estructuras agrícolas al aire libre, como graneros y cobertizos. Si bien los graneros son hábitats populares para este tejedor de orbes, cualquier cantidad de dependencias, porches, terrazas u otras áreas protegidas, como puentes, pueden albergar poblaciones de arañas de granero. En entornos naturales, el tejedor de orbes de granero tenderá a gravitar hacia salientes de roca o acantilados protegidos. Estos espacios protegidos habrían sido el hábitat original de las arañas de granero mucho antes de la introducción de la construcción europea en América del Norte.

La variedad de arañas de granero cubre el tercio oriental de América del Norte desde Canadá hasta Texas. También hay varias arañas tejedoras de orbe relacionadas con características y coloraciones ligeramente diferentes (Araneus illaudatus, Araneus gemmoidesy Neoscona crucifera) que llenan un nicho de hábitat similar en el oeste y centro de América del Norte, aunque la mayoría de estas arañas no se conocen comúnmente como arañas de granero.

Presa de araña de granero

Las arañas de granero, como la mayoría de los tejedores de orbes, son conocidas por su pobre sentido de la visión y cazan a sus presas capturadas por las vibraciones de sus telarañas. Cuando los insectos voladores o saltarines aterrizan en la telaraña del granero, la araña se apresurará a envolver al insecto en un capullo de seda para alimentarse. Una vez que la presa muere, la araña comenzará a masticar y licuar el cuerpo con líquidos digestivos para permitir su consumo.

El hábitat cerrado de las arañas de granero tiende a dictar su presa. Las especies de presas comunes para estos tejedores de orbes incluyen:

  • moscas
  • mosquitos
  • pequeñas polillas
  • otros insectos voladores que a menudo se encuentran dentro y junto a las estructuras

Comedores voraces, las arañas de granero consumirán abundantes insectos durante sus cortas vidas estacionales, lo que hace que estas tejedoras de orbes sean una adición muy valiosa a su paisaje.

Controlando arañas de granero

Como especie de araña beneficiosa que ayuda a eliminar muchos insectos voladores molestos, como mosquitos y moscas, las arañas de granero son una especie de araña a la que debes agradecer en lugar de intentar controlar. Las arañas de granero son tímidas, solitarias y no agresivas en su comportamiento. Solo morderán a los humanos cuando estén abiertamente amenazados o cuando un humano imprudente intente manipular a la araña directamente. Si las arañas de granero están interfiriendo con su trabajo o sus rutinas diarias, puede comunicarse con una compañía de control de plagas, pero este debería ser un último recurso, ya que estas útiles arañas no representan una amenaza real para los humanos o el ganado que podrían ingresar a sus entornos preferidos.

Tratar una picadura de araña de granero

Las picaduras de araña de granero pueden causar cierta irritación y enrojecimiento en el sitio localizado de la picadura. Las mordeduras de estos tejedores de orbes se han comparado con una picadura de abeja en el peor de los casos. Debido a que la picadura de una araña de granero no es tóxica para los humanos, debe limpiarse y tratarse como una picadura de insecto común y no requiere ningún cuidado especializado. Si experimenta dolor intenso, calambres o una ulceración creciente en el sitio de la picadura de la araña, consulte a un médico de inmediato, ya que es posible que haya sido mordido por una especie de araña venenosa en lugar de una araña de granero.


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