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Conceptos básicos de la acuicultura

Conceptos básicos de la acuicultura

FOTO: Peter O'Connor / Flickr

Comer más pescado se ha vuelto más popular en las últimas décadas, pero la acuicultura, o la producción de pescado y otros cultivos que prosperan en el agua, ha existido durante siglos:

  • Los chinos han estado utilizando la acuicultura desde alrededor del 2500 a. C., manteniendo peces en lagos artificiales que se formaron después de que un río se inundó y las aguas disminuyeron.
  • Hace mil años, los hawaianos practicaban la acuicultura mediante la construcción de estanques para peces.
  • Incluso hay evidencia de que los romanos criaban peces en cautiverio.

Sin embargo, aquí en América del Norte la acuicultura es una industria relativamente joven.

En contraste con las empresas agrícolas más comunes, muchos ven el auge de la acuicultura como un fenómeno contemporáneo. ¡Gran parte de las aguas para la acuicultura aún no se han explorado!

  • Un charco
  • Una fuente de agua
  • Acceso a la electricidad
  • Un dispositivo de aireación
  • Abastecimiento de semilla
  • Alimentar
  • Un probador de ph

Stock de acuicultura más común

  1. CAMARÓN La mayoría de los pequeños productores trabajan con camarones de agua dulce.
  2. SILURO Y TRUCHA Especies como el bagre, que es el cultivo más importante de Estados Unidos, y la trucha arco iris, son productos básicos más similares a la soja y el maíz de hoy en día; tienen un rendimiento marginal bastante bajo; idealmente, necesitará una operación grande para obtener ingresos significativos.
  3. TILAPIA Además del camarón de agua dulce, algunos pequeños productores están teniendo éxito con la Tilapia adaptable.

Afrontando los desafíos de la acuicultura

En comparación con otros cultivos más tradicionales, el rendimiento de la inversión puede ser mucho mayor por acre.

Además, la mayoría de los cultivos acuáticos solo requerirán un período de crecimiento de tres a cuatro meses, lo que reducirá el período en el que el flujo de efectivo podría ser un problema.

Encontrar asistencia informada
Uno de los principales inconvenientes de trabajar en la acuicultura es que la base de conocimientos es mucho más pequeña que la de los cultivos más tradicionales. Cuando surgen problemas, es difícil encontrar a otras personas con la experiencia necesaria para ayudar.

Es un nuevo mercado
Pero, con mucho, el mayor problema para esta industria joven, ciertamente para el pequeño agricultor, es la falta de estructura de mercado.

La mayoría de los productores tienen que lidiar uno a uno con la comercialización de su propio producto, todo el tiempo trabajando contra reloj con un producto altamente perecedero que, como la fruta, tiene una vida útil muy corta.

Amenazas a su stock

  • Un corte de energía es el riesgo más siniestro para un acuicultor. ¡Los peces pueden contener la respiración todo el tiempo que podamos!
  • Pero una amenaza más típica para la acuicultura, como ocurre con otros cultivos, es la imprevisibilidad de la madre naturaleza. Los peces y camarones son animales de sangre fría; en consecuencia, son completamente cautivos de su entorno. Entonces, el factor número uno para aumentarlos es la temperatura. Esto importa casi más que cualquier otra cosa. Hay diferentes categorías: agua tropical, cálida, fría y fría, y el clima dicta las especies que es apropiado y posible criar. Los momentos de frío y calor pueden tener un efecto devastador en la vida del estanque.
  • Ambientes artificiales como opción: Algunos productores comerciales han creado ambientes artificiales con recirculación y sistemas hidrotécnicos; En general, estos enfoques requieren una mayor experiencia, así como más energía y configuraciones técnicas. Puede comparar este tipo de configuración con el soporte vital para los animales, ¡o la Unidad de Cuidados Intensivos durante toda su vida!
  • Por lo general, solo hay unas pocas enfermedades generales que se aplican a los peces, generalmente debido a un cuidado deficiente.
  • Pocos depredadores; Pero tenga cuidado con el estrés. Existen muy pocos peligros externos. Las aves zancudas tienden a no poder vadear lejos, los mapaches también se ven frustrados por la profundidad del estanque, las tortugas mordedoras, aunque son un problema, no pueden comer lo suficiente como para poner en peligro la cosecha; sin embargo, en el caso de los camarones de agua dulce, se estresan muy fácilmente , son territoriales y se vuelven caníbales bajo coacción. La falta de oxígeno y un equilibrio de pH deficiente pueden provocar la muerte de un estanque entero de peces.

Beneficios ambientales y de conservación

La acuicultura probablemente tiene el mejor potencial para aliviar la presión sobre las poblaciones silvestres amenazadas y permitir que los esfuerzos de conservación en esas poblaciones tengan éxito.

La huella ecológica de la acuicultura es bastante pequeña. Todo tiene sus consecuencias, pero en comparación con la pesca salvaje, la acuicultura es una empresa de muy bajo impacto.

Un gran problema con la captura silvestre es la "captura". Los delfines son capturados en las redes de atún, las tortugas arrastradas con los camarones y por cada libra de pescado capturado en la naturaleza, mueren al menos cinco a diez libras de otros peces.

Retrato de un agricultor de acuicultura

Un agricultor habla sobre el cultivo de camarón y un momento de crisis

Nat Henton ha sido un productor de camarón de agua dulce durante más de 12 años.

Comenzó a la edad de 17 años por insistencia de su abuelo, quien, preocupado de que se fuera a convertir en un adolescente inútil, logró que se interesara en el programa de acuicultura de la Universidad Estatal de Kentucky.

“Algunos años ganamos dinero, otros años no”, dice Nat, quien además de cultivar, es un segundo chef en un mercado gourmet local que se especializa en alimentos de origen local.

"Lo más importante es el mantenimiento del estanque", dice Nat, "los animales se cuidan solos".

Pond Ph Crisis

Un año, Nat recuerda que el equilibrio de pH del estanque se “salió de control”, lo que provocó una deficiencia crítica de oxígeno en el agua.

“Esta fue una situación de emergencia y tuvimos que actuar con rapidez”, dice.

¿La solución? Ante la posibilidad de perder toda su cosecha, Nat dice: “No sabíamos qué hacer, así que salimos corriendo a la tienda de comestibles más cercana y compramos 200 libras de azúcar, la tiramos al estanque y milagrosamente eso solucionó el equilibrio. "

Nat admite fácilmente que no se va a enriquecer con la cría de camarones, pero que ha encontrado un nicho de mercado que ama.

Trabajar en el mundo de los restaurantes le ha proporcionado un mercado inmediato y no hay nada que le guste más que llevar a su pequeña hija a pasear hasta el estanque a primera hora de la mañana o al final de la tarde para controlar su cosecha y alimentar a los camarones.

Nota del autor: Mi más sincero agradecimiento a Nat Henton y al Dr. Jim Tidwell del Estado de Kentucky, Profesor / Presidente de la División de Acuicultura por tomarse el tiempo para compartir su conocimiento, entusiasmo y amor por la acuicultura.


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