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Árboles de manzana

Árboles de manzana


Foto de Judith Hausman

Un viejo manzano florece en primavera.

La primavera es un golpe de gracia en el norte de Westchester.

Como una stripper al revés, se pone trajes nuevos cada mañana. Empieza con las traviesas magnolias ahuecadas, desliza sus elegantes brazos por el cerezo de niña, se envuelve en la lavanda que cuelga y las lilas blancas con su escandaloso toque de aroma, y ​​se cubre los hombros con la estridente azalea y el impredecible arce japonés. Camina a grandes zancadas sobre las alfombras de pensamientos de terciopelo, narcisos temblorosos y violetas inocentes que le dejamos, la malla detrás de ella pasa del dorado y rojo al verde franco imperceptiblemente.

En todo este espectáculo seductor, el atuendo que más busco y me gusta son los manzanos en flor. Los árboles viejos y exuberantes salen de su escondite por todas partes; su alboroto rosa y blanco simplemente no puede evitarlo. Mientras me dirijo a casa por la carretera, muchos árboles sobresalen del bosque, debajo de los pasos elevados de las avenidas y en los pequeños bosques que rodean una universidad local. Los especímenes torcidos y desgarbados continúan alentando la primavera, cuando sus manzanas se han vuelto agujereadas y arrugadas, solo sirven para engordar ciervos y ocasionalmente albergar colmenillas arrugadas en esta época del año.

Busco los árboles frutales valientes, no solo porque son valientes sino también porque son muy nostálgicos. Nos saludan con la mano y dicen: "Hubo un huerto aquí una vez, un huerto de granja pequeña o uno más sustancial".

Foto de Judith Hausman

Los viejos manzanos nos recuerdan la época antes de que los suburbios se apoderaran de la tierra.

Tenía un peral flaco favorito como ese a lo largo de una ruta de senderismo frecuente en Bedford. Su tronco era casi hueco, pero todavía florecía blanco en la primavera. Una vez, recogí peras amarillas abandonadas de tres árboles a lo largo del estacionamiento de la oficina de mi alergólogo y las puse en jengibre y almíbar. Alguien poda y cuido los árboles una vez. De hecho, recuperar árboles frutales abandonados es un trabajo largo y lento que ahora requiere conocimientos especializados y, por lo general, algunos productos químicos.

Alan Haigh es un horticultor en mi área. Necesitaba hasta cuatro años de cuidados para que un huerto suburbano abandonado volviera a producirse.

"Estos magníficos y gigantescos manzanos son parte de nuestra herencia que estamos perdiendo", dice Haigh. “No hay relación más íntima con ninguna planta que estos árboles frutales. Podemos tener una relación de por vida con ellos ".

La poda gradual suave, los programas de injertos y los programas de fumigación orgánicos o menos frecuentes y menos tóxicos son parte de su defensa de estos hermosos árboles. (Comuníquese con Haigh's Home Orchard Company en Putnam Valley al 845-228-0219 o en [email protected]).

El planificador de huertas de Hudson Valley, Lee Reich, autor de Frutas poco comunes para todos los jardines (Timber Press, 2004) y otros ocho libros de jardinería, también restaura huertos y también intenta presentar a los propietarios árboles frutales más fáciles. "Es fácil cultivar manzanas para obtener madera, pero es más difícil hacer que den frutos comestibles". (Comuníquese con Reich al 845-255-0417 o al [email protected]).

Aún así, los manzanos abandonados y voluntarios que amo persisten.

A veces pasas por un grupo de edificios por aquí que sugieren una antigua aldea. Las casas, tabernas, cementerios y escuelas hacen todo lo posible para enviar un mensaje suave desde otra época en esta parte del mundo, una época más somnolienta, a veces más difícil, una época anterior a los suburbios. Los viejos árboles frutales, visibles a menudo solo en primavera conmovedora, también transmiten ese mensaje. Incluso si el segundo crecimiento ha sombreado su fruto o ningún ser humano puede alcanzar para comer lo que queda, se presumen, gritan, ponen sus dos centavos con una encantadora ráfaga de persistencia y un suave y breve perfume.

Escribí sobre los manzanos primero en Casa de Nueva York revista en 2006.

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