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Manzanas de la antigüedad

Manzanas de la antigüedad

Por Sue Weaver

Sobre el Autor
Sue Weaver es escritora independiente y granjera aficionada con sede en Arkansas.

¿Es el supermercado Red Delicious realmente una manzana? Después de hundir los dientes en un Gravenstein maduro y jugoso, pensará que no. ¿Vale la pena envolver en masa de pastel los Granny Smiths de la tienda de comestibles?



© Sharon Fibelkorn

"No", afirma una multitud cada vez mayor de conocedores de manzanas que eligen las manzanas Summer Rambos, Red Astrachens y Pound Sweet.

¿Estás cansado de las mismas manzanas duras, enceradas y cultivadas en fábrica? Luego, pierda esas falsificaciones comerciales de mal gusto y cámbiese a lo mejor. Pero para hacer eso, tendrá que cultivar las suyas propias o comprarlas a un productor de manzanas antiguas.

¿Antigüedades? Sí, de hecho. Si bien los horticultores y entusiastas de la manzana (llamados pomólogos) no están de acuerdo sobre un período de tiempo exacto, todas las manzanas introducidas antes de principios del siglo XX se consideran antigüedades.

También llamadas manzanas reliquia, patrimonial e histórica, esas manzanas consagradas de antaño están protagonizando un regreso espectacular. En 1900, florecieron entre 7.000 y 8.000 cultivares de manzanas con nombre en huertos y patios traseros estadounidenses. Hoy sobreviven varios cientos. Solo una docena más o menos se cultivan comercialmente, y eso es una pena.

Libros antiguos de Apple

  • Manzanas del sur, por Creighton Lee Calhoun, Jr. (The McDonald & Woodward Publishing Company; 1995)
  • El libro de las manzanas, por Joan Morgan y Alison Richards (Elbury Press, Londres; 1993)
  • Manzanas: recolectando antiguas variedades sureñas, por Joyce L. Vecinos
    (Publicación propia en 1998; Joyce Neighbors, 1039 Lay Springs Rd., Gadsden, AL 35904)
  • Las manzanas de Maine, por George A. Stilphen (publicación propia en 2000; George A. Stilphen, (207) 743-9420, [email protected])
  • Manzanas, por Roger Yepsen
    (W. W. Norton y compañía; 1994)
  • Manzanas para el siglo XXI, por Warren Manhardt (disponible a través de www.treesofantiquity.com/)

Con el desarrollo de furgones refrigerados confiables en la década de 1940, los horticultores comenzaron a seleccionar frutas aptas para viajar. En lugar de sabor, producción alta y confiable, resistencia a las magulladuras, vida útil y perfección cosmética se convirtieron en palabras clave de los productores.

Variedades más antiguas y resistentes como la Red y la Yellow Delicious, Granny Smith, Jonathan y McIntosh fueron "mejoradas" y se desarrollaron nuevos cruces. A medida que las manzanas de las tiendas de comestibles se convirtieron en la norma y los árboles existentes murieron, miles de cultivares antiguos se extinguieron.

Evolución de Apple
Algunas manzanas, como la Dama, una pepita roja y amarilla de sabor dulce y jugoso, se han propagado desde la época romana. Las manzanas tienen una característica única en el sentido de que nunca crecen verdaderas a partir de semillas, por lo que para propagar un nuevo manzano Lady, se requiere un poco de lo viejo: se debe injertar a mano un trozo de "vástago" con brotes en un patrón resistente y se debe instar crecer. Miles de manos han creado con amor innumerables árboles nuevos Lady desde que Plinio el Viejo elogió la deliciosa fruta en el siglo I d.C.

En 1628, el pomólogo francés Jean de la Quintinye escribió sobre el suculento tesoro diminuto, "puede ser comido con avidez con el pelaje puesto". Las damas de la corte real guardaban las manzanas del tamaño de un bocadillo en los bolsillos de sus vestidos porque, dice de la Quintinye, "no desprenden ningún olor desagradable".

A lo largo de los siglos, la Dama, también llamada Api o Manzana de Navidad, adornó innumerables coronas de flores y guirnaldas de frutas de Della Robia, adornó innumerables tableros de vacaciones y encontró su camino en un número incalculable de medias navideñas. Sin embargo, en la actualidad no se cultiva comercialmente en ninguna parte. ¡La manzana es… diminuta! Los compradores de supermercados quieren grandes. Y aunque el árbol es un gran productor, su producción es lenta, a veces tarda una década completa en fructificar.

¿Sabías?

  • Las manzanas probablemente se originaron en los Alpes Dzúngaros, una alta cadena montañosa que separa Kirguistán, Kazajstán y China, en un área que todavía se considera "el bosque de manzanas silvestres original".
  • Los arqueólogos han desenterrado restos de manzanas carbonizadas en viviendas suizas en lagos de la Edad de Piedra y en una excavación cerca de Jericó en Jordania que data de 6500 a. C. También descubrieron anillos de manzanas secas en la tumba de la reina Pu-Abi (2500 a. C.) en el sur de Irán.
  • El estadista e historiador romano, Plinio el Viejo (alrededor del año 23 E.C.) describió 29 cultivares de manzanas en sus escritos. También habla de la gente de "Lejana India" que "no comen nada y viven del olor de las manzanas".
  • El dicho, "Una manzana al día mantiene alejado al médico" (acuñado en 1904 por JT Stinson en un discurso en la Gran Exposición de St. Louis) es una versión moderna de la vieja sierra, "Para comer una manzana antes de dormir, haz que el médico mendigue el pan ". Estos son el resultado de guisar y comer manzanas ácidas antes de acostarse para aliviar el insomnio y el estreñimiento. Además, se aplicó una cataplasma de manzana podrida a los ojos doloridos y se prepararon lociones para las manos con pulpa de manzana, manteca de cerdo y agua de rosas.
  • Las niñas, particularmente en Escocia, Irlanda y nuestras montañas del sur, una vez pelaron una manzana en una sola tira, luego la arrojaron sobre su hombro izquierdo creyendo que aterrizaría deletreando la inicial del nombre de sus futuros esposos. En Rochester, Nueva York, el 16 de octubre de 1976, Kathy Wafler Madison, de 16 años, creó una cáscara de manzana de 172 pies 4 pulgadas de largo. No se registra si se lo echó por encima del hombro. Sin embargo, creció hasta convertirse en directora de ventas de un vivero de manzanos.

Y esto es cierto para la mayoría de las manzanas antiguas. Pocos se envían bien. Las mismas cualidades que los hacen malos transportistas —carne delicada o pieles finas— hacen imposible la recolección mecánica. Algunas producen mucho menos que las manzanas comerciales modernas, otras son productoras bienales, lo que significa que producen grandes cosechas de fruta solo cada dos años. Dado que el comprador promedio de manzanas de los supermercados prefiere las manzanas rojas, muchas antigüedades están mal coloreadas según los estándares modernos, o tienen una forma extraña o, en algunos casos, simplemente descuidadas.

Por ejemplo, Knobbed Russet (también llamada Knobby Russet, Winter Russet y Old Maid’s Winter Apple) es una manzana británica jugosa, aromática y crujiente de principios del siglo XIX que alguna vez se cultivó en todo el sur de Estados Unidos. ¡Pero es feo! Como todas las manzanas rojizas, su piel está cubierta con un "russeting" correoso.

Pero mientras que la mayoría de los cultivares rojizos tienen una mancha rojiza de color leonado aquí, un toque de telaraña cobriza allí, el rojizo nudoso verde y amarillo está casi completamente cubierto de espeso rojizo gris y negro, su superficie anudada con ronchas y nudos. Se parece a una papa deformada, pero muerde y mm-mmm, la pulpa suculenta, picante y azucarada se agrieta mientras mastica y se limpia rápidamente para que el jugo no gotee por su barbilla. Y como la mayoría de las manzanas rojizas, Knobbed Russet también hace sidra ambrosial.

La tradición de las manzanas
En 2003, la sidra era una bebida sabrosa para saborear en fiestas como Halloween, Acción de Gracias y Navidad, pero para nuestros antepasados ​​era mucho más. De hecho, también lo eran las manzanas. Las manzanas eran un alimento básico de la dieta colonial americana. Debido a que podían almacenarse por más tiempo que cualquier otro alimento fresco, hasta seis meses en condiciones óptimas, a veces marcaban la diferencia entre supervivencia o no.

Los inmigrantes pobres empacaron semillas de manzana desde el viejo país y plantaron grandes huertos en la nueva frontera. La fruta de los mejores árboles se comía de la mano, se freía en manteca de cerdo para el desayuno, se moldeaba en tartas, puré de manzana y vinagre, se horneaba y se prensaba para obtener sidra o se fermentaba en brandy. Dado que pocos árboles a partir de semillas producen frutos de calidad, el resto alimentaba a los pollos, cerdos, vacas lecheras y animales de tiro de la familia.

Los colonos más ricos a veces importaban árboles. Se dice que George Washington se desestresó podando los árboles en su huerto de Mount Vernon. Su manzana preferida, Newtown Pippin, que le presentó Thomas Jefferson, sigue siendo una de las favoritas de los conocedores de manzanas antiguas. Jefferson cultivó Newtown Pippin en Monticello junto con su manzana de primera elección, Esopus Spitzenburg. Una de las primeras cosas que hizo Jefferson al regresar de servir como ministro en Francia fue plantar más Spitzenburg en su extenso huerto.

Los árboles frutales siguieron siendo una parte integral de todas las granjas y la mayoría de los patios de las aldeas hasta principios del siglo XX. Hasta el nacimiento de la refrigeración rodante, aparte de las manzanas y peras del sótano, la fruta fresca era cara y rara vez estaba disponible fuera de temporada.

Apple Lore
Se cultivaron cultivares especializados para cada necesidad: consumo fresco, horneado, cocción, secado, enlatado, elaboración y almacenamiento de sidra y brandy.

E igualmente únicos en sus sabores eran sus nombres. Algunos desmienten el sabor único de una manzana, como Pitmaston Pineapple, Sops of Wine y Chenango Strawberry; o una forma caprichosa, como las de Cathead, Sheepnose y Cowsnout. Molly Whopper, Twenty Ounce y Pound Sweet fueron obviamente los grandes. Los colores se abrieron paso en nombres como Rusty Coat, Greenskin y Yellow Horse. Los nombres predijeron la cosecha: Winter Jon, August y Early Redbird.

Algunos como el pequeño Bennie, la tía Sally y Ben Davis recibieron nombres de personas. Otros como Ohio Beauty, Vermont Sweet y Arkansas Black se caracterizan por dónde han estado.

Algunas pistas sobre atributos menos que estelares: Knobbed Russet y Greasy Pippin. Otros, lo sublime: Blessing, Nonesuch y Fail-Me-Never. Muchos cultivares fueron conocidos por decenas de nombres regionales; Newtown Pippin por más de 100.

Independientemente de su nombre, cada sabrosa variedad antigua está impregnada de tradición. El tiempo dedicado a investigar las manzanas favoritas en catálogos y libros de referencia es un auténtico placer histórico. Considere esta notable media docena:

  • Calville Blanc (también conocido como Calville Blanc D’Hiver y White Winter Calville). Mencionado por primera vez en 1598 como Blanche de Zurich, fue rebautizado por el pueblo de Calville en Normandía. Es una manzana de invierno aromática, de tamaño mediano a grande, su piel pálida verdosa o amarilla salpicada de rubor rojo pálido. Aún considerada la manzana culinaria gourmet de Francia, tiene más vitamina C por fruta que una naranja. Cocida, su tierna carne de color amarillo-blanco mantiene su forma, lo que la convierte en una manzana para hornear incomparable, pero las Calville Blancs también son deliciosas si se comen frescas o como puré de manzana.

En 1628, LeLectier, procurador del rey Luis XIII, añadió Calville Blanc a los jardines reales de Orleans. Los impresionistas franceses inmortalizaron a Calville Blanc, entre ellos Claude Monet en su bodegón de 1879 "Manzanas y uvas".

  • Orange Pippin de Cox. Surgió en 1825 en el huerto de Richard Cox, un cervecero inglés retirado, de una semilla de Ribson Pippin. Ribson Pippin, considerada la manzana de postre líder en Gran Bretaña antes de Cox, brotó de semillas traídas a Inglaterra desde Francia en 1688. Cox's Orange Pippin comenzó a ganar premios en la década de 1800 y recibió un Certificado de Primera Clase de la Royal Horticultural Society en 1962. En En su obra clásica de 1937 "Las manzanas de Inglaterra", WV Taylor llamó a Orange Pippin de Cox "la manzana más grande de esta época". Es una manzana otoñal roja y amarilla maravillosamente aromática, tierna, jugosa y deliciosa. Su carne de color cremoso es crujiente, de grano fino y con un toque de miel, nueces y peras. Aunque es famosa por masticar fuera de mano, Orange Pippin de Cox es una manzana superlativa para puré de manzana y sidra, un panadero promedio y se almacena bien, su sabor mejora con la edad.
  • Duquesa de oldenburg (también conocido como Duquesa, Oldenburg, Borovinka, Charlamowsky). Esta es una manzana extrarresistente, grande, ácida, jugosa y en su mayoría de color rojo sobre amarillo verdoso pálido que se originó en la región del Alto Volga de Rusia alrededor de 1700. Introducida en Inglaterra en 1817, se convirtió en un cultivar victoriano popular. Junto con los expatriados rusos Alexander, Tetofsky y Red Astrachen, llegó a América en 1835. La duquesa de Oldenburg sigue siendo una manzana popular para cocinar en la antigua URSS y el norte de Europa, donde se atesora su dureza y resistencia a las enfermedades. Con Yellow Transparent, Red Astrachen o Dolgo Crabapple para proporcionar polen, y para ellos, Duchess of Oldenburg se puede cultivar tan al norte como la zona 3 de EE. UU.
  • Grimes Golden (también conocido como Grimes Golden Pippin, Bellflower) es un trozo de oro de tamaño mediano a grande, crujiente y jugoso, picante y dulce que se descubrió por primera vez creciendo en forma silvestre poco antes de principios del siglo XIX. La edición de octubre de 1947 de la revista Life afirma que se cree que el delicioso Grimes Golden de pulpa amarilla “brotó de una de las semillas plantadas por Johnny Appleseed alrededor de 1795 en Wellsburg, West Virginia” en la granja de Thomas Grimes. Un monumento de granito marca el lugar. Nosh a Grimes Golden recién sacado del árbol, freírlo, hornearlo entero o en tartas; prensar la sidra también. Según Creighton L. (Lee) Calhoun, extraordinario experto en manzanas del sur, su pulpa fragante registra un 18,81 por ciento de azúcar y los fermentos Grimes Golden a un 9 por ciento de alcohol, lo que la convierte en una magnífica manzana para hacer sidra dura y brandy.
  • Newtown Pippin (también conocida como Green Newtown Pippin, Yellow Newtown Pippin), se originó en Newtown, Long Island, en 1759. Se cree que su semilla fue llevada a Nueva York desde Inglaterra alrededor de 1666. Otra manzana sabrosa y versátil, firme, crujiente y aromática La carne amarilla ofrece un golpe apetitoso y directo para los amantes de la manzana ácida y sobresale en cualidades culinarias y de elaboración de sidra, permaneciendo fresca y deliciosamente firme y sabrosa almacenada hasta abril y más tarde.

Mientras George Washington masticaba esta fruta favorita, Benjamin Franklin envió barriles de Newtown Pippins cuidadosamente almacenados en caché a Europa para ayudar a establecer el comercio estadounidense en el extranjero. Más tarde, cuando Andrew Stephenson, el ministro de Relaciones Exteriores de Estados Unidos ante la Corte de St. James, presentó a la nueva reina Victoria varios barriles de Newtown Pippins, ella lo declaró como el favorito real y eximió a los Newtown Pippins cultivados en Estados Unidos de los impuestos de importación británicos.

  • Verano Rambo (también conocido como Lorraine, Summer Rambour y Rambour Franc) proviene del pueblo francés de Rambure, donde fue reconocido formalmente en 1535. Jean de la Quintinye, gerente de los jardines reales de Luis XIV, favoreció el Summer Rambo. En 1767 los estadounidenses coloniales cultivaron esta manzana grande, deliciosa, moderadamente ácida y multiusos para freír, secar, hornear, tartas y puré de manzana. Los rambos maduros de verano son de color amarillo verdoso con rojo, a veces acentuados con parches rojizos dispersos. Su carne amarillenta es jugosa, crujiente y picante con matices dulces tenues.

Cultivo de manzanas
¿Crees que te gustaría cultivar estos sabrosos tesoros? Comience a elegir cultivares examinando los catálogos de manzanas antiguas y los recursos de manzanas que sugerimos (arriba), o ingrese "antigüedad", "reliquia", "herencia" o simplemente "antigua", junto con "manzana" en su favorito motor de búsqueda, y se sorprenderá de lo que encuentre. Sin embargo, antes de hacer selecciones, deberá determinar su zona de resistencia; la mayoría de los catálogos de semillas y árboles frutales incluyen un mapa o consulte la versión del USDA en www.usna.usda.gov/Hardzone. Las manzanas florecen en las zonas 3 a 10, pero cuanto más al norte o al sur viva, más limitada será su selección.

La mayoría de las manzanas son autoestériles: requieren el polen de otro cultivo para dar fruto. Tu mejor táctica: planta cuatro o más árboles para estar seguro. Salvo eso, elija al menos dos árboles que florezcan al mismo tiempo. Algunos cultivares son totalmente estériles y no se polinizan ni a sí mismos ni a otros árboles. En caso de duda, haga una referencia cruzada de sus opciones con esta tabla de árboles de reliquia.

Elija el tamaño de árbol que mejor se adapte a sus necesidades. Los árboles enanos maduran alrededor de dos a diez pies de altura y producen aproximadamente de 50 a 60 libras de fruta al año. Los árboles enanos cuestan inicialmente más, requieren estacas de por vida y suelen ser frágiles; no son tan resistentes como los árboles más grandes y son una mala elección para los huertos del norte. Los árboles semienanos son la primera opción de los cultivadores de manzanas antiguas. Con una altura de 12 a 15 pies, casi toda la poda y la cosecha se pueden hacer desde el suelo y producen hasta 200 libras de fruta estacionalmente, sin embargo, son mucho más resistentes que sus parientes enanos. Los árboles de tamaño completo maduran a varias alturas, desde la dama naturalmente enana hasta el tamaño semi-enano Wealthy y Yellow Transparent, hasta los manzanos grandes y extendidos como Summer Rambo. Dentro de un cultivar, enano, semi-enano o de tamaño completo, cuanto más pequeño es, más joven dará fruto.

En climas cálidos, el factor frío entra en la ecuación. Las manzanas generalmente requieren de 200 a 1700 horas de temperaturas de 32 a 45 grados F (horas frías) registradas entre principios de noviembre y mediados de febrero para romper el letargo invernal. Los productores de manzanas de climas cálidos deben elegir aquellas que requieran 400 horas o menos.

Los horticultores orgánicos necesitan árboles con resistencia natural a las enfermedades. Algunos requieren poco o ningún rociado, pero con otras antigüedades, se espera compartir la fruta con los gusanos. Algunos árboles dan frutos poco después de la siembra, entre ellos Missouri Pippin, Horse, Duchess of Oldenburg, Chenango Strawberry, Smokehouse, Winter Banana, Maiden Blush, McIntosh y Summer Rambo.

¿Es importante la resistencia? Los ricos, el rojo astrachen y el amarillo transparente florecen en la zona fría 3; Jefferis, Ashmead's Kernel, Campfield, Court Pendu Plat, Snow Apple, Tolman Sweet y Alexander prosperan en la zona 4.

¿Necesitas muchas manzanas? Plant Shockley, Belle De Boskoop, Seedling de Bramley, American Beauty, Huntsman, Late Strawberry, Priestly o Summer Queen. Si quieres manzanas grandes, prueba Bietigheimer, una manzana de cocina alemana del siglo XVI o el Monstrous Pippin, un gigante del siglo XVIII también llamado Mamut americano.

Las manzanas que se almacenan bien son Arkansas Black, Lady Sweet, Chesney, Swaar, Allum o Yellow Bellflower.

Buscando algo diferente? Cultive manzanas con sabores interesantes, como la Jefferis, parecida a la pera, o Winter Sweet Paradise, o variedades con un toque de piña como Pitmaston Pineapple, Lamb Alley Pearmain y Ananas Reinette.

Y así sigue… Los cultivares nombrados aquí son simplemente la punta del iceberg de la manzana antigua. Los viejos están ahí fuera, listos y esperando echar raíces en su huerto o en el patio de su granja. Así que tira esas insípidas manzanas de supermercado por la ventana. Cultive su propia fruta: las deliciosas manzanas aromáticas, crujientes y crujientes de antaño que gotean jugos y se relamen los labios. Tus bisabuelos los amaban. Tú también lo harás.

Este artículo apareció por primera vez en la edición de junio / julio de 2003 de Granjas de pasatiemposrevista. Obtenga una copia en su quiosco de periódicos local o tienda de tachuelas y alimentos.Haga clic aquí suscribirse a HF.


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