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Un plato de tocino y huevos transgénicos

Un plato de tocino y huevos transgénicos

FOTO: iStock / Thinkstock

En la antigua pregunta, "¿Qué fue primero, el pollo o el cerdo?", Así es como dice el refrán, ¿verdad? Ambos están bastante cerca en esta carrera de ingeniería genética. El pollo es el primer animal genéticamente modificado aprobado por el Centro de Medicina Veterinaria de la Administración de Alimentos y Medicamentos como productor farmacéutico. El cerdo, por otro lado, es el primero en mostrar inmunidad a una enfermedad porcina mortal. (Y todo esto se debe a la reciente aprobación del salmón transgénico por parte de la FDA).

Para los investigadores de salud humana y animal, tanto el pollo GM como el cerdo GM son grandes logros. Para las personas con reservas de modificación genética, ambos ofrecen grandes áreas de debate.


Cerdos sin PRRS

Si tiene cerdos en su granja, es posible que sepa sobre el síndrome respiratorio y reproductivo porcino, un virus que apareció en los EE. UU. A fines de la década de 1980. Es la enfermedad más devastadora desde el punto de vista económico para los productores comerciales de cerdos, y hasta que los investigadores en ciencias animales de la Universidad de Missouri y la Universidad Estatal de Kansas se unieron, no había controles ni tratamientos infalibles.

Introduzca cerdos modificados genéticamente para resistir el PRRS.

Los investigadores eliminaron la proteína CD163 de origen natural de un grupo de cerdos; esto es lo que permite que el PRRS se propague por el cuerpo del cerdo, y después de que estos cerdos estuvieron expuestos al PRRS, no se enfermaron. Los investigadores también dicen que su desarrollo es el mismo que el de un cerdo no transgénico. Ahora la Universidad de Missouri está trabajando con la empresa de biotecnología Genus, plc, y espera llevar esta cepa de cerdos a la industria comercial porcina, poniendo tocino transgénico en platos por todas partes.

“Al final de nuestro estudio, pudimos producir cerdos resistentes a una enfermedad incurable e intratable”, dice Kevin Wells, coautor del estudio y profesor asistente de ciencias animales en MU. “Este descubrimiento podría ahorrarle a la industria porcina cientos de millones de dólares cada año. También podría tener un impacto en la forma en que abordamos otras enfermedades importantes en otras especies ".

Estos cerdos se unen a los cerdos transgénicos en el Reino Unido que han sido diseñados para resistir la peste porcina africana y los cerdos transgénicos en taza de té de China que se venden como mascotas.

Huevos para la salud

El “huevo comestible increíble” ha sido durante mucho tiempo objeto de debate entre los profesionales de la salud. Están llenos de colesterol, que nos dicen que es malo para nosotros, pero también tienen muchas proteínas y otros nutrientes. Ahora inyectar huevos, no comerlos, es el tema de discusión en este momento.

Los bebés que nacen con deficiencia de lipasa ácida lisosomal (también conocida como enfermedad de Wolman) y los niños con enfermedad por almacenamiento de éster de colesterilo ahora tienen la opción de ser tratados con Kanuma, un producto farmacéutico derivado del huevo de gallina transgénico. Con la deficiencia de LAL / CESD, un individuo tiene poca o ninguna actividad de la enzima LAL natural, por lo que las grasas se acumulan dentro de las células y pueden causar enfermedades hepáticas y cardiovasculares, además de otras complicaciones. Kanuma ofrece una proteína, rhLAL, que funciona en lugar de la proteína LAL del paciente.

La función del pollo es producir la proteína rhLAL en sus claras de huevo. Las claras de huevo se refinan, se extrae la proteína y se produce Kanuma. Luego, Kanuma se administra por vía intravenosa a los pacientes.

La deficiencia de LAL / CESD es una enfermedad muy rara que afecta solo a 200,000 personas en los EE. UU. Cada año. Kanuma es el único fármaco aprobado para tratar la enfermedad de Wolman. Hasta este momento, los pacientes con enfermedad de Wolman rara vez sobrevivían más allá del primer año de vida. La condición de los pacientes con CESD ha variado según la gravedad de la enfermedad y otras complicaciones.

La FDA tiene cuidado de señalar que estos pollos transgénicos se utilizan solo para producir la sustancia farmacéutica y que ni el pollo ni los huevos están permitidos en el suministro de alimentos. Dice que la salud de los pollos no se ve afectada por esta modificación genética, incluso durante varias generaciones, y no hay un impacto ambiental potencial porque los pollos están contenidos de forma segura.

“Revisamos todos los datos para asegurarnos de que las gallinas produzcan rhLAL en sus claras de huevo sin sufrir ningún efecto adverso para la salud debido a la construcción de ADNr introducido”, dice la directora de CVM Bernadette Dunham, DVM, PhD, en un comunicado de prensa. "La empresa ha tomado medidas rigurosas para garantizar que ni los pollos ni los huevos entren en el suministro de alimentos, y hemos confirmado sus sistemas de contención mediante la inspección de las instalaciones de fabricación".

En la granja

La ética de las modificaciones genéticas como estas se puede dividir en volúmenes de libros y años de debate. Sigo sosteniendo que no estoy en contra de los OGM, pero estoy en contra del uso indiscriminado de modificaciones genéticas y especialmente contra los OGM que tienen un efecto negativo en la salud ambiental, humana o animal. Estos pollos transgénicos no son un problema en su granja, a menos que planee comenzar a producir productos farmacéuticos. He estado antes en instalaciones farmacéuticas para animales y debo decir que seguiré con mis planes de agricultura sostenible a pequeña escala.

Los cerdos transgénicos resistentes al PRRS, por otro lado, podrían estar disponibles para que los mantenga en su granja. Si alguna vez ha tratado con PRRS en su granja, podría considerar esto como una opción atractiva. Es probable que la carne de los cerdos transgénicos también termine en la tienda de comestibles, suponiendo que obtengan el visto bueno de los reguladores para la producción comercial. Por la forma en que avanza el movimiento de etiquetado de OGM, esta carne no se etiquetará para el consumo, y eso no me hace feliz.

Me encantaría escuchar sus pensamientos sobre el uso de animales para crear productos farmacéuticos a través de la ingeniería genética y sobre la modificación genética de los animales comestibles (con o sin etiquetado). Compártelos en la sección de comentarios debajo de este artículo.

Etiquetas pollos gm, cerdos gm


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