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Anticuerpo identifica con precisión la enfermedad de Johne

Anticuerpo identifica con precisión la enfermedad de Johne



Cortesía de iStockphoto / Thinkstock

Se estima que la enfermedad contagiosa de Johne, también conocida como Paratuberculosis, le cuesta a la industria láctea de EE. UU. Más de $ 220 millones cada año. También afecta a ovejas, cabras, ciervos y otros animales, provocando diarrea, disminución del consumo de alimento, pérdida de peso y, en ocasiones, la muerte. El microbiólogo del USDA John Bannantine y sus colegas del Centro Nacional de Enfermedades Animales del Servicio de Investigación Agrícola en Ames, Iowa, han descubierto un anticuerpo que es 100% específico para detectar la enfermedad de Johne, lo que significa que detectar la enfermedad podría ser más fácil que nunca.

Este es el primer descubrimiento de un anticuerpo específico que se une solo a Mycobacterium avium subespecie paratuberculosis (MAP), el patógeno que causa la enfermedad. Los científicos obtuvieron una patente para el anticuerpo, que podría ayudar a mejorar las pruebas de diagnóstico que confirman la presencia de MAP.

Los esfuerzos anteriores para detectar la enfermedad de Johne se vieron obstaculizados porque todos los anticuerpos utilizados para identificar las cepas MAP también reaccionaron a las micobacterias ambientales, dice Bannantine, que trabaja en la Unidad de Investigación de Enfermedades Bacterianas Infecciosas del NADC. Algunos de esos anticuerpos también reaccionaron al patógeno de la enfermedad responsable de la tuberculosis bovina y provocaron resultados falsos positivos.

Otra investigación, realizada por la microbióloga Judy Stabel del NADC, se centró en garantizar que las vacunas contra la enfermedad de Johne no reaccionen de forma cruzada con las pruebas de tuberculosis bovina, una enfermedad que afecta a los estados donde los ciervos salvajes infectan al ganado.

Stabel y su equipo vacunaron a los terneros con una vacuna comercial eficaz de Johne para probar la reactividad cruzada con las pruebas de tuberculosis. Tomaron muestras de sangre durante un año y luego midieron las respuestas inmunes y serológicas de los terneros utilizando nuevas pruebas de tuberculosis.

Los científicos no encontraron reactividad cruzada con las pruebas serológicas de tuberculosis, lo que demuestra que los animales podrían vacunarse contra la enfermedad de Johne sin interferir con las pruebas de tuberculosis bovina. Se encontraron resultados similares con la prueba cutánea utilizada para detectar la tuberculosis en el ganado.

Lea más sobre esta investigación en la edición de abril de 2013 de Investigación Agrícola revista.


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