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Una maravilla del viejo mundo: visitando la granja patrimonial Jacobs

Una maravilla del viejo mundo: visitando la granja patrimonial Jacobs

FOTO: Amy Grisak

La granja familiar representa más que un lugar para algunos. Es una herencia y una pasión que llaman a quienes están conectados a ella. Esa pasión impulsa a Jason y Jennifer LittleBear a revivir la granja que les dio a los bisabuelos de Jennifer un nuevo hogar hace un siglo.

"Es genético", dice ella. “Siempre me encantaron las historias de la granja. Mi familia ha estado cultivando de la misma manera durante mil años. Para mí es más natural estar en la granja ".

La casa y el granero se construyeron en 1859, y sus bisabuelos, Frank y Agnes Jacobs, compraron el lugar cuando emigraron a Copley, Ohio, desde Hungría en 1919, en un momento en que muchos europeos del este buscaban vidas más prometedoras. después de la Primera Guerra Mundial. Cultivaron lo que sabían, principalmente pepinos y pimientos picantes húngaros, un alimento básico en la gran comunidad húngara de la región.

“Cultivaron como lo hacían en el viejo país”, dice Jennifer. Más allá de lo que vendían, eran autosuficientes y criaban todo lo que necesitaban, incluidas abejas y pollos.

Sus abuelos maternos continuaron la agricultura, aunque cambió cuando su abuelo se fue a trabajar para Firestone Tire and Rubber Co. en Akron, al igual que muchos en la población regional. “Mi abuela hacía mucho del trabajo agrícola desde que estaba trabajando”, dice Jennifer. "Ella estuvo aquí todo el tiempo".

La madre de Jennifer no deseaba cultivar la tierra, sino que trabajaba en el Hospital de la ciudad de Akron mientras que el padre de Jennifer trabajaba para AT&T, pero construyeron una casa en el terreno junto a la casa de campo para criar a su familia. “Crecí entre las dos casas”, dice Jennifer.

Su abuela la miraba cuando su madre trabajaba, así que la granja estuvo en su sangre desde el principio. Pero, como sucedió con muchas granjas familiares en las décadas de 1970 y 1980, su viabilidad estaba en peligro debido al clima agrícola cambiante. El país estaba experimentando la recesión más significativa desde la Gran Depresión debido a las políticas gubernamentales, junto con un clima que favorecía las granjas corporativas más grandes en lugar de las operaciones familiares. Era difícil ganarse la vida en 20 o 30 acres, a diferencia del cambio de siglo, y muchos de esa generación optaron por dejar la agricultura.

Para hacer otra cosa con la tierra, su tío parceló 22 ​​acres en 1980 para crear un campo de golf. "Lo dirigió durante 30 años, solo, hasta que cumplió los 80", dice. Al principio, esto pareció una pérdida para la granja, pero terminó siendo beneficioso. Además de mantener la propiedad en la familia, ayudó a mantener la tierra fuera de los desarrolladores inmobiliarios.

Después de que su abuela falleciera en 1996, la granja original permaneció vacía durante un par de años. Jennifer se mudó a ella en 1998 mientras asistía a la universidad. “Tenía más sentido que alguien viviera allí”, dice. Desde entonces, gradualmente ha restaurado la finca y la ha convertido en parte de la comunidad una vez más.

Durante la última década, Jennifer y Jason han trabajado duro para preservar lo que había allí. Hace ocho años, contrataron a profesionales para levantar la casa y reemplazar los cimientos, que estaban fallando rápida y visiblemente. Han seguido asumiendo nuevos proyectos, resucitando la granja de una manera que se enfoca en el estilo de las generaciones mayores. Ahora, su puesto de granja patrimonial de autoservicio es un elemento fijo en la comunidad. Mucha gente sabe que es la lugar al que ir para disfrutar de comida de verdad con un guiño al viejo mundo.

Las aves

El ganado grande y pequeño ha sido durante mucho tiempo un elemento fijo en la vida agrícola de Europa del Este. Animales como la codorniz, el conejo y la paloma eran típicos de la herencia gastronómica húngara, y la continuación de la práctica atrae a Jennifer. Ella cría codornices Coturnix, una raza patrimonial, para vender los huevos delicados y deliciosos. "Tienen una gran cantidad de proteínas y vitamina B, y tienen más yema por huevo", dice. "Además, puedes preparar los aperitivos más lindos con ellos".

Jennifer y Jason también crían pollos de carne; los clientes reservan aves debido a la gran demanda. Jennifer se inclina por Freedom Rangers, una raza basada en un pollo de herencia francesa, porque son más resistentes y se pueden pastorear, a diferencia de la Cornish Cross estándar que simplemente come constantemente y gana peso rápidamente. Los Freedom Rangers tardan un poco más, de nueve a 11 semanas en lugar de ocho, pero el sabor y la textura de la carne valen la pena. “Saben como el pollo que recordarían nuestros abuelos”, dice.

Jennifer también cría patos criollos y trajo de vuelta la tradición del ganso navideño para sus clientes. A partir de canciones e historias, podemos decir que el ganso era una de las piezas centrales favoritas en la fiesta navideña, pero por alguna razón cayó en desgracia después de la Segunda Guerra Mundial. Jennifer especula que el declive comenzó con la generación de sus padres cuando el pan blanco, el azúcar blanco y la conveniencia en la cocina estaban de moda.

La gente no sabe lo que se está perdiendo. "Es mucho más tierna", dice Jennifer sobre la carne. "Todo es carne oscura", dice. Y la grasa, que es sorprendentemente saludable, es la mejor para cocinar otros alimentos. Empiezan a recibir pedidos en noviembre y, por lo general, se agotan rápidamente. Carnican solo unos días antes de Navidad para que la carne esté fresca en las mesas de los clientes. Le encanta que más personas estén redescubriendo esta cocina navideña.

Las abejas

Las abejas también forman parte de la vida diaria de Hungría desde hace mucho tiempo. Al principio del proceso de restauración, Jennifer instaló colmenas para polinizar árboles y los jardines de los vecinos de los alrededores. En Europa del Este, durante mucho tiempo se han utilizado hermosos edificios pequeños llamados casas de abejas para proteger las colmenas. Jason construyó una casa de aspecto tradicional para las abejas de Jennifer.

Después de volver a adquirir la propiedad del campo de golf hace varios años, Jennifer plantó específicamente para las abejas. Ella dice que su granja abarca aproximadamente 25 acres. “Una parte está en pastos, otra parte es un campo de heno, y convertimos aproximadamente 10 acres en una reserva de abejas”, dice ella.

Jennifer trabajó con el USDA en este proyecto para crear una fuente de néctar viable durante todo el año. El predominio del monocultivo, incluida la gran cantidad de jardines ajardinados en todo el país, tiene un gran impacto en las fuentes de alimentos de todos los polinizadores.

"Es como un contrato de tierras", dice. "Aceptas mantenerlo en [la reserva de abejas] durante 10 años, y te dan un poco de dinero para cubrir los costos".

El USDA también proporciona una lista de plantas, ya que el objetivo es que algo florezca desde principios de la primavera hasta la última helada del otoño. Algunas de las plantas incluyen varios penstemons, agastache, beebalm, heliopsis, asters y goldenrod. Jennifer recomendó otros, y dice que el USDA los aprobó rápidamente.

Como parte del proyecto, también comenzó una arboleda con moras y frambuesas, y planea expandir el tamaño y alcance del parche para beneficiar tanto a las abejas como a sus clientes, quienes aprecian mucho la variedad y abundancia.

Más allá de la reserva de abejas oficial, Jennifer sigue siendo consciente de todo en la granja. El pasto contiene una buena cantidad de trébol, y ella planta trigo sarraceno, conocido por producir una gran miel, como cultivo de cobertura en el campo de heno. Los arces también son una parte importante del año de las abejas, ya que proporcionan una de las primeras fuentes de néctar. Los árboles producen un jarabe de arce excepcional y contribuyen a la salud de las abejas.

Jennifer también aprecia que la reserva de abejas va más allá de las abejas. “También puedo ver un beneficio para las abejas nativas”, dice. “Es difícil para todas las abejas y mariposas. He estado tratando de atender a las monarcas con algodoncillo controlado ". Ella trabaja para mantenerlo fuera de los pastos, ya que el algodoncillo puede ser venenoso para los animales domésticos, pero aún permite que crezca en algunas áreas. "Este año he visto tantas monarcas", dice. “Nunca había visto tantos en mi vida. Están por todos lados ".

Las ovejas y las cerdas

Otra comida tradicional europea es el cordero, por lo que uno de los primeros animales que Jennifer trajo a la granja fue la oveja Jacob. A primera vista, esta raza heredada se parece más a una cabra que a la oveja que la mayoría de nosotros reconoce. Con cuernos, a menudo múltiples, junto con pelajes cortos de varios colores y una cara definida de cabra, el animal no se parece a una oveja típica.

Después de mucha investigación, Jennifer se decidió por esta raza porque es fácil de mantener; se extiende dentro del pasto, incluso masticando hojas de arce; y es excelente para parir. Los hilanderos manuales suelen buscar el vellón porque es fácil de trabajar y la carne es increíble.

Una nueva incorporación a la alineación del viejo mundo es el cerdo húngaro Mangalitsa. Esta raza, que alguna vez fue el cerdo estándar criado en Hungría, casi desapareció en la década de 1990, en parte debido a su notoriamente alto contenido de grasa, aproximadamente el 70 por ciento del peso corporal de cada animal. Ser el cerdo de la manteca no augura nada bueno cuando las personas buscan reducir la grasa en sus dietas. Afortunadamente, las tendencias culinarias cambian y el cerdo resurgió, no solo en Hungría sino en toda la comunidad local.

Los cerdos Húngaros Mangalitsa, de pelo rizado, bonitos y con una personalidad perruna, son los mejores forrajeros que se desarrollan bien en el pasto, aunque no maduran tan rápido como las razas convencionales. “Se tarda aproximadamente tres veces más, entre 1 y 2 años [en alcanzar el peso], que un cerdo estándar”, dice. "El peso en suspensión es típicamente de 150 a 200 libras".

Muchos prefieren la carne de cerdo Mangalitsa a la chuleta de cerdo blanca seca estándar que se encuentra en los supermercados. La carne de la raza tradicional a menudo se convierte en salchicha debido a su alto contenido de grasa, pero a Jennifer le encanta todo este cerdo de la herencia. "La grasa simplemente se derrite en la boca", dice. “Cada parte es mucho mejor. Pero mi favorita es la chuleta de cerdo ".

Jennifer comenzó con 13 lechones en la primavera, y aunque la mayoría se vende a otros granjeros, retuvo varios, por lo que seguramente mantendrá a su familia en esas deliciosas chuletas de cerdo.

Encontrar su lugar en la comunidad ha llevado un tiempo, pero Jacobs Heritage Farm ahora es conocido como el lugar para encontrar miel excepcional, huevos frescos, carne sabrosa, flores nuevas y secas, conservas y jabones caseros, y productos de otras granjas locales.

Para llevar la pasión de la pareja por la comunidad un paso más allá, Jason abordó recientemente el enorme proyecto de convertir una antigua pizzería vacía (con toda la comida y el equipo todavía en ella) en una cafetería. Esta será una extensión de lo que ofrecen en el puesto de la granja, así como una forma de trabajar con otras granjas locales.

"Hay muchas granjas pequeñas que hacen cosas realmente interesantes", dice Jennifer. "Creo que los agricultores deberían trabajar juntos tanto como puedan".

Además, Jennifer y Jason saben que su arduo trabajo permite que esta generación disfrute de lo mejor de la tradición del viejo mundo.

Esta historia apareció originalmente en la edición de enero / febrero de 2019 de Granjas de pasatiempos revista.


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