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Las cabras de angora son una buena opción para los agricultores aficionados

Las cabras de angora son una buena opción para los agricultores aficionados

FOTO: Bev Currie / Flickr

Sin embargo, poco después del nacimiento, estos peluches vivientes se convierten en lujosas máquinas productoras de fibra, que producen entre el 20 y el 25 por ciento de su peso corporal cada año en mohair suave y duradero.

Este alto nivel de producción convierte a las cabras de Angora en el animal productor de fibra más eficiente del mundo y una opción interesante para el aficionado de hoy.

"Las angoras encajan perfectamente en nuestras vidas", dice Sue Ann Nissen, una veterana de 20 años en la crianza de cabras de angora en Marshall, N.C. "Son bastante amables y su tamaño y temperamento permiten que las mujeres y los niños trabajen fácilmente con ellas". Nissen cita la personalidad, el mantenimiento sencillo y las fuentes de ingresos diversificadas como razones de peso para que los aficionados a la agricultura echen un segundo vistazo a estas cautivadoras criaturas.

Historia de las cabras de angora

“Me atrajeron estas criaturas por el deseo de utilizar su maravillosa fibra”, dice Diane Coon, una criadora de cabras Angora en Hamilton, Mont. "Hilar pelo de cabra es un arte antiguo que incluso se menciona en la Biblia".

Las cabras de angora se originaron en Asia Menor y las primeras referencias en las tablillas cuneiformes sumerias y la Biblia datan el origen de la raza en algún lugar entre los siglos XII y XV a.C. Con el tiempo, la raza se estableció bien cerca de Ankara, Turquía, de donde se deriva el nombre "Angora".

La palabra "Mohair" se deriva del árabe "mukhaya" que significa "elegir o preferir". En los siglos XV y XVI, los tejidos de mohair comenzaron a llegar a los mercados de Europa. La demanda pronto superó la oferta y el sultán de Turquía impuso un embargo a la exportación de mohair crudo.

En 1838, la primera importación exitosa de cabras angora de pura raza estableció la raza en Sudáfrica. Once años después, en 1849, las primeras cabras de Angora fueron importadas a los Estados Unidos, habiendo sido recibidas por el Dr. James B. Davis de Carolina del Sur como un regalo de agradecimiento del Sultán de Turquía por su ayuda en la producción experimental de algodón en ese país.

En la actualidad, Sudáfrica y Estados Unidos siguen siendo los dos mayores productores de mohair, con poblaciones más pequeñas de cabras en Turquía, Argentina, Australia, Nueva Zelanda y Gran Bretaña.

Fibra de cabra de angora moribunda

El principal producto de las cabras de angora es su fibra de mohair (que no debe confundirse con la fibra de angora, que se produce a partir de conejos).

El vellón de una cabra de Angora crece a un ritmo de una pulgada por mes y se esquila dos veces al año, generalmente en la primavera y el otoño. Cada cabra produce un promedio de cinco a diez libras de mohair en cada esquila.

La fibra de las cabras más jóvenes es la más fina y valiosa porque el vellón de un angora se endurece continuamente con la edad.

“El mohair tiene una fuerza y ​​una durabilidad incomparables con la lana, y como tintorera y artista de la fibra, la belleza del hilo teñido es superada solo por la seda”, dice la diseñadora de hilos Sherry Brooks.

Brooks y su esposo Randall manejan una bandada de 100 angoras de colores en su granja en Lancaster, Texas. La fibra de sus cabras, junto con el mohair de cabrito blanco comprado, constituye la base de su exclusiva línea de hilos teñidos a mano, que se comercializa en festivales de fibra en todo el país. “La afinidad del mohair por el tinte produce colores con claridad y brillo que lo hacen único cuando se usa solo o mezclado con otra fibra”, dice ella. Este lustre y brillo le da al mohair su apodo común como "La fibra de diamante".

Además de su capacidad para teñirse en una variedad de colores vibrantes, el mohair es fuerte y duradero con una resistencia a la tracción para su diámetro de fibra que rivaliza con el acero.

Sin embargo, las prendas de mohair se empaquetan en menos espacio que las prendas de lana similares. La elasticidad de las fibras ayuda a que las prendas de mohair resistan las arrugas. Esencialmente no inflamable, el mohair también es una opción popular para las telas de tapicería.

Para el agricultor aficionado, un poco de ingenio con la fibra puede generar ganancias sólidas para el resultado final de la granja.

"Cuanto más se añada a la fibra, más beneficios obtendrá", dice Coon.

“Piénselo de esta manera ... si vende una libra de mohair al mercado comercial, puede recibir $ 3 por esa libra; si lo lava y lo carda para hilanderos, puede aumentarlo hasta $ 40 la libra. Si hila esa fibra cardada en hilo, puede vender esa libra por entre $ 80 y $ 150 dólares; o, si toma ese hilo y teje un suéter o un chal, puede aumentar esa libra hasta entre $ 300 y $ 500 ".

Coon comercializa toda su fibra como fibra para hilar o como prendas terminadas.

Las cabras de angora tienen muchos colores

Para satisfacer los requisitos de la industria textil de una fibra que se tiñe de manera uniforme, las cabras de angora en los Estados Unidos han sido tradicionalmente seleccionadas por un vellón blanco puro.

Los compradores de mohair en los grandes almacenes de lana de Texas que manejan el clip de mohair comercial de este país no aceptarán el cabello teñido, pero esto no ha disuadido el desarrollo de variedades de colores impulsado por las granjas de pasatiempos.

En diferentes momentos de la historia, las angoras se han cruzado con cabras domésticas de varios colores para aumentar la población de cabras productoras de mohair. Gracias a este trasfondo mixto de hace cientos de años, de vez en cuando aparecerá un "retroceso" de color en todas las bandadas de raza blanca. El interés de los criadores en estos animales de colores ha llevado al cultivo de cabras de angora de colores en una amplia variedad de tonos.

De negro a marrón y rojo, la fibra de estas coloridas cabras satisface la demanda de un nicho de mercado de fibras de colores naturales que no requieren tintes. Esta demanda de nicho ayuda a los criadores a obtener precios superiores tanto para el ganado reproductor ($ 300 a $ 600 por cabeza) como para la fibra ($ 10 a $ 24 / lb) y competir favorablemente con otras opciones de ganado de nicho, como las alpacas.

Mientras que Coon tiene angoras tanto blancas como de colores, los animales de colores tienen un atractivo especial para ella. “Son animales tremendos que exhiben una variedad maravillosa”, explica.

Una alimentación adecuada ayuda al crecimiento del mohair

Las angoras tienen un alto requerimiento nutricional debido a su rápido crecimiento de mohair. Sin una nutrición adecuada, a los angoras se les roba el combustible necesario para producir mohair. “Una dieta bien balanceada adecuada a su área y agua fresca y limpia es esencial para su bienestar”, dice Coon.

El forraje es importante para la salud adecuada y el funcionamiento del rumen, por lo que un pasto o heno de buena calidad es la base de cualquier programa de alimentación sólida de Angora. Las cabras son buenas recolectoras y comen una amplia variedad de malas hierbas, plantas leñosas, arbustos, zarzas y pastos. Debido a su predilección por comer arbustos y malezas, son excelentes para recuperar tierras que pueden tener demasiadas malezas o arbustos para que otras especies de ganado las utilicen.

Durante el crecimiento, la cría y el parto, el grano se suplementa para satisfacer los requisitos de energía y proteína que las cabras no pueden satisfacer con los forrajes disponibles. Los requerimientos de proteína de una cabra de Angora varían entre el 12 y el 16 por ciento de materia seca de la ración completa, dependiendo de la etapa de producción de la cabra. En todo momento se debe proporcionar una mezcla de minerales de libre elección formulada para cabras (que puede incluir selenio si su área es deficiente y sal), y agua limpia y fresca.

Esquila de cabras de angora

Las esquila de primavera y otoño son las épocas más importantes del año para los criadores de cabras de Angora, ya que un gran porcentaje de los ingresos agrícolas proviene de la venta de mohair debidamente preparado y esquilada.

El heno o los trozos de paja en el mohair pueden degradar el valor de un vellón o hacerlo inviable, especialmente para los artistas de fibra más exigentes. “Los comederos construidos con un pesebre de madera contrachapada, solo se abren en la parte inferior durante las últimas seis pulgadas, con una bonita bandeja debajo funcionan bien para las cabras. Tener el pesebre hecho principalmente de madera contrachapada evita que el heno caiga sobre el lomo y el cuello de los animales durante la alimentación, lo que mantiene limpio el vellón ”, aconseja Coon.

El proceso de corte es sencillo, aunque requiere un fuerte respaldo. Los criadores con pocos animales pueden usar tijeras o cizallas manuales no eléctricas si un esquilador no está dispuesto a venir a la granja por unos pocos animales. Para bandadas más grandes, un buen esquilador libera al dueño de la bandada para que se concentre en preparar los vellones esquilados y hacer el trabajo de campo para mantenerse organizado el día de la esquila. Los criadores ambiciosos que quieran esquilar sus propios animales pueden invertir en tijeras eléctricas para ovejas y modificarlas para el corte de mohair con un peine de cabra de 20 dientes.

La prevención del daño del vellón por parásitos externos también es una parte importante de la gestión entre cizallas. “Es fundamental mantener a las cabras desparasitadas y libres de parásitos externos. Los piojos pueden ser un enemigo real para estos animales ”, aconseja Coon.

Las cabras generalmente se despiojan con un producto para verter (como permetrina o piretrina) unas semanas después de la esquila para prevenir los piojos y las garrapatas. La esquila también es un buen momento para dar a la parvada sus vacunas anuales contra el exceso de comida (enterotoxemia) y el tétanos, y para aprovechar la oportunidad para recortar las patas. La mayoría de los criadores recortan los pies de tres a cuatro veces al año y desparasitan en un horario similar, dependiendo del clima y las prácticas de rotación de pastos.

Un refugio adecuado después de la esquila es clave. En las cuatro a seis semanas posteriores a la esquila, los angoras son susceptibles de enfriarse si se someten a una lluvia fría. Sin embargo, con refugio, la esquila, incluso en el clima más frío, es una cuestión de rutina y presenta pocos problemas.

Cómo prepararse para la esquila

  • Mantenga las cabras secas durante 24 horas antes de esquilarlas.
  • Corte las cabras más jóvenes primero y las más viejas al final para evitar que la fibra más gruesa se mezcle con el pelo más fino y de mayor valor.
  • Mantenga limpia la zona de corte. Una plataforma de madera contrachapada funciona bien, especialmente si se barre entre grupos de edad o color.
  • Comuníquese con su esquilador. Hágale saber que no le importa un ritmo más lento siempre que los animales sean tratados con delicadeza y haya un mínimo de segundos cortes (atajos que rebajan el valor del vellón).
  • Retire el cabello manchado o sucio del clip antes
    almacenar el vellón.

Cría de cabras de angora

Las angoras se reproducen estacionalmente, generalmente de agosto a enero. Las hembras son inducidas al estro por la presencia de un macho y tienen un ciclo cada 19 a 21 días hasta que están embarazadas. La inseminación artificial en Angoras no es común, por lo que la mayor parte de la cría la realiza un macho vivo que corre con la manada de ciervas durante los dos o tres meses de la temporada de cría.

El manejo previo a la reproducción recomendado de la parvada incluye la esquila, la despiojado y el aumento del nivel de nutrición varias semanas antes de la reproducción. Complementar la dieta con alimento adicional en las semanas previas a la reproducción, un proceso llamado enrojecimiento, fomenta los partos múltiples. En algunos rebaños, los partos gemelares son muy comunes, en otros rebaños predominarán los partos únicos. Los dos factores más importantes que influyen en los partos múltiples en las cabras de Angora son la nutrición previa a la reproducción y el tamaño corporal. Las niñeras más grandes y robustas que han sido lavadas antes de la reproducción tienen más probabilidades de tener partos gemelares que las que tienen un cuerpo más pequeño o que no han sido lavadas antes de la reproducción.

“Tus hembras pueden vivir hasta los 16 y seguir siendo productivas a los 12, 13 e incluso a los 14”, dice Coon. "Es por eso que una buena conformación es un rasgo tan esencial junto con una hermosa fibra". En general, las niñeras necesitan pesar 60 libras para reproducirse, lo que significa que la mayoría de las hembras se crían como crías de un año y se crían por primera vez como cabras de 2 años.

Problemas de broma con las angoras

“Las angoras tienen pocos problemas de reproducción o de cría”, dice la criadora registrada de cabras blancas de angora Sue Ann Nissen.

Sin embargo, los niños recién nacidos son delicados, especialmente en climas fríos y pueden enfriarse fácilmente en temperaturas por debajo de los 40 grados F si no se alimentan rápidamente después del nacimiento. Los criadores que se muestran a principios de año y aquellos en climas más suaves generalmente crían en los primeros meses de invierno (de enero a marzo). Muchos criadores aficionados prefieren renunciar al duro clima invernal para una broma posterior. “Las bromas de abril han funcionado bien, brindándonos niños sanos y robustos”, dice Nissen, quien compensa sus bromas a fines de la primavera mostrando sus cabras más adelante en el año.

Las angoras son criadas por sus madres y destetadas a los tres o cuatro meses de edad. Proporcionar un área donde los niños puedan comer sin competencia de los adultos ayuda a aumentar la tasa de crecimiento de los niños y la mayoría de los criadores incluyen un coccidiostático en la ración para niños para prevenir la coccidiosis (un parásito común en las cabras).

Después del destete y la esquila, los criadores comienzan a evaluar la cosecha de cabritos, un proceso que generalmente continúa hasta la primavera del año de la cabra. Si los niños no muestran potencial de reproducción o de exhibición, los criadores pueden comercializar estos animales para obtener carne o conservarlos para la producción de fibra.

Mostrando Angoras

Las angoras son naturales, son amigables, de tamaño razonable y requieren muy poca preparación para el espectáculo. A diferencia de las ovejas, no se lava ni se corta el pelo de un angora antes de entrar en el ring de exhibición (un proceso llamado ajuste). De hecho, recortar el pelo, lavar la cabra o agregar productos al mohair puede hacer que te descalifiquen rápidamente en la mayoría de los espectáculos.

Esta fácil preparación para el espectáculo hace que la raza sea una opción popular en los festivales de fibra especializados en todo el país y en las ferias estatales y del condado en las regiones pobladas de Angora. Estos mismos rasgos también los convierten en un proyecto 4-H popular. “Se parecen más a mascotas cuando se las manipula”, dice Roy Sanders, criador y presidente de la Asociación de Criadores de Cabras de Angora de Texas, de Harper, Texas. “A los niños les gusta jugar con ellos porque son muy suaves y lindos”, dice. Eso, junto con varios programas de becas importantes en su área, los convierte en una opción popular para los jóvenes.

La afinidad natural de la raza por el anillo de exhibición también proporciona una excelente vía de comercialización para los criadores. La demanda de cabras de exhibición es fuerte, dice Sanders. "Las cabras de calidad son las que obtienen beneficios de la venta de reproductores".

Comenzando su propia bandada de angora

Nissen aconseja a los principiantes interesados ​​en Angoras que encuentren el criador adecuado y hagan muchas preguntas. “De esa persona obtendrá toda la ayuda que necesite. Comparta sus ideas e información con esa persona. Será importante la cantidad de terreno que tenga, sus horarios personales, requisitos de cercado, alojamiento para las cabras, etc. Su propia situación y metas establecerán cómo empezar con Angoras ”, dice.

Sanders está de acuerdo y enfatiza la importancia de la calidad sobre la cantidad al comenzar una parvada. “Consiga algunas cabras de alta calidad para empezar, tal vez dos o tres hembras y un buen dinero. Puede que no sea la cantidad que deseaba, pero gaste el mismo dinero en una mejor calidad para que cuando aumente sus números pueda usar lo que tiene y evitar una gran selección para mejorar ".

La facilidad de la gestión diaria, la fuerte demanda y las opciones de marketing creativas hacen de Angoras una opción popular y potencialmente lucrativa de la agricultura de pasatiempos. Sin embargo, la mayoría de los pequeños agricultores como Nissen simplemente se sienten atraídos por ellos debido a una profunda apreciación de la sorprendente elegancia de la raza en su conjunto. “Hay pocas otras vistas tan hermosas como ver una pequeña bandada de angoras en el prado”, dice.

Este artículo apareció por primera vez en la edición de agosto / septiembre de 2003 de Granjas de pasatiemposrevista.


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