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Un hombre, una cabra y el camino abierto

Un hombre, una cabra y el camino abierto

FOTO: Needle2Square

"Puede que sea marrón, pero en realidad está hecho de oro", dice Steve Wescott sobre LeeRoy Brown, su cabra alpina / boer y compañero de caminata. Steve y yo hablamos por teléfono hace un par de semanas sobre su proyecto Needle2Square, un viaje a través del país de 2.800 millas a pie.

El 2 de mayo de 2012, el vigésimo aniversario de la muerte del padre de Steve, Steve y LeeRoy salieron a la carretera para crear conciencia y recaudar fondos para Uzima Outreach and Intervention, el ministerio del mejor amigo de Steve en Kenia para adultos adictos a sustancias y niños abandonados y huérfanos. El plan era caminar 10 millas por día y terminar en un año. Este es un cálculo razonable para una persona que camina por el país, pero agregue una cabra encantadora a la mezcla y, de repente, le resultará difícil caminar 10 pies sin que alguien lo detenga para tomar fotos y conversar. "Todos los días, todo el día, es solo un mar de teléfonos con cámara", dice Steve. Esto resultó ser genial porque tuvo la oportunidad de hablar con mucha más gente sobre su misión.

En 2012, la pareja llegó desde Seattle hasta pasar Salt Lake City antes de que nevara y tuvieron que tomar un descanso durante el invierno. En la primavera de 2013, comenzaron de nuevo donde lo dejaron y llegaron a Kansas City, Missouri, para el Día de Acción de Gracias. Este año, Steve y LeeRoy solo llegaron hasta Saint Louis antes de quedar marginados por una lesión causada por el ataque de un perro. Se encuentran con muchos perros, muchos de los cuales no están seguros de tener una cabra o simplemente están molestos por ello.

En este encuentro particular con un perro enojado, ni Scott ni LeeRoy fueron atacados por el perro, sino que LeeRoy se enredó con su correa cuando el perro los persiguió y trató de escapar. Steve dijo que es difícil encontrar un veterinario que realmente entienda cómo tratar el equivalente a una cabra de rendimiento. Esto es como un caballo de carreras, en mi opinión, y después de ver a algunos médicos, la Universidad de Missouri en Columbia pudo hacer que LeeRoy se recuperara y volviera a la carretera.

Dejaron de caminar a principios de este año en Effingham, Illinois, como resultado de problemas de espalda y cadera que Steve ha desarrollado después de tres años de estar viajando. Sin embargo, este no es el final para ellos.

La educación gigante de Steve
“Las cabras están tan subestimadas”, dice Steve. “No tenía experiencia previa con los animales. Yo era un chico de ciudad. En realidad, nunca había acampado antes de esto ".

Le pregunté sobre su régimen de entrenamiento y Steve me dijo: "Comí muchos sándwiches de Jimmy John y vi muchos videos de YouTube sobre cómo acampar". Me reí y me dijo que hablaba en serio. Estaba tratando de ganar peso antes del viaje, pensando que toda esta caminata lo haría bajar de peso. En cambio, está sucediendo lo contrario. "Yo culpo a la cabra", dice, porque tiene que ir al ritmo de LeeRoy.

La preparación fue tanto mental como cualquier otra cosa, y la parte mental del viaje realmente comenzó después de que pasó por Seattle, Portland y Boise, donde tenía muchos amigos y mucho apoyo de personas que conocía. Después de eso, fue en gran parte solo él, la cabra y el camino.

Steve recibió muchas críticas de los amantes de las cabras sobre este viaje. Todos querían ofrecer sus consejos, y críticas, sobre la forma en que alimentaba y cuidaba a LeeRoy. Sin saber nada acerca de las cabras antes de despegar, Steve confió, y aún confía, en LeeRoy para decirle lo que está sucediendo en su mundo de las cabras: "He aprendido a confiar en él, y aunque su personalidad es sutil, lo conozco".

Ahora, LeeRoy sabe cómo viajar en un automóvil y se acerca sutilmente a su mochila cuando llega el momento de cargar y ponerse en movimiento.

De los pastos verdes a la alfombra roja
Lo siguiente para Steve y LeeRoy son un documental y un reality show de televisión. Ninguna de estas son cosas que Steve pidió, ya que esperaba que esta experiencia durara solo un año. Tanto mejor, ya que el objetivo detrás de Needle2Square, después de todo, es correr la voz sobre el ministerio de su amigo por todas partes. Esta publicidad adicional los llevará más lejos de lo que sus seis pies pueden llegar solos.

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