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Fresas alpinas: la fruta del jardín más pequeña y dulce

Fresas alpinas: la fruta del jardín más pequeña y dulce

FOTO: Becky / Flickr

Fresas alpinas (Fragaria vesca) son un pedacito de cielo diferente a todo lo que puedas cultivar en tu jardín. Estas pequeñas bayas son mucho más dulces, fragantes y sabrosas que sus primos de frutos grandes cultivados comercialmente.

En Francia, las fresas alpinas se denominan fraises des bois, y su cosecha se disfruta mucho. Aunque los frutos de estos pequeños manjares miden menos de 1 pulgada de largo, su sabor es insuperable. Con un sabor similar a una combinación de bayas y piña con un toque floral, son sorprendentemente muy fáciles de cultivar.

Las fresas alpinas son bayas de bosque perennes que se han criado y seleccionado de cepas silvestres durante muchas generaciones. Resistentes en las zonas 5 a 9 del USDA, con un acolchado ligero de invierno necesario solo en el norte, las fresas alpinas crecen a pleno sol a sombra parcial. Los sitios bien drenados son los mejores y, antes de plantar, agregue una buena dosis de compost u otra materia orgánica al suelo.

A diferencia de las fresas cultivadas, la mayoría de los tipos alpinos no envían corredores. En cambio, el tamaño de las plantas madre aumenta y puede dividir las coronas en primavera para obtener más plantas. Esto significa que las fresas alpinas se comportan muy bien y se desarrollan bastante bien en contenedores y camas elevadas. Las plantas deben dividirse cada tres o cuatro años. Plantéelos a una distancia de 10 a 12 pulgadas para obtener el mejor rendimiento.

Incluso cuando se plantan a partir de semillas, las fresas alpinas producen frutos rápidamente, a menudo en la misma temporada en que se siembran las semillas. Sus diminutos y dulces frutos se producen continuamente durante todo el verano, proporcionando al cultivador un puñado de bayas todos los días de tan solo una docena de plantas.

Para cultivar fresas alpinas a partir de semillas, puede comenzar las semillas en el interior, debajo de las luces de cultivo a fines del invierno o sembrarlas afuera en un área protegida, como un marco frío. Aunque las semillas pueden tardar varias semanas en germinar, una vez que lo hacen, el crecimiento se produce rápidamente. Mantenga el área de inicio de semillas húmeda hasta que ocurra la germinación, ya sea que crezca en interiores o exteriores. No cubra demasiado las semillas después de plantarlas, ya que necesitan luz para germinar; sólo se necesita una fina capa de arena o abono para mantenerlos en su lugar. La temperatura óptima de germinación es entre 65 y 75 grados F.

También puede comprar fresas alpinas como plantas. Vendidas como especímenes de raíz desnuda o en macetas, estas plantas maduras producirán bayas mucho más rápido, pero también son más caras que las que crecen a partir de semillas.

Debido a que las fresas alpinas son plantas tan bonitas, son una excelente cobertura del suelo y se ven hermosas en los bordes de una cama de jardín o colgadas de jardineras o macetas de patio.

Al igual que sus primos cultivados, las fresas alpinas son propensas a sufrir daños por babosas y caracoles. Coseche las frutas maduras todos los días y evite aplicar mantillo con paja u hojas trituradas cuando estas plagas sean problemáticas.

Además de las populares variedades de fresas alpinas de frutos rojos, como Alexandria y Mignonette, también hay varios tipos de frutos amarillos. Pineapple Crush es una variedad amarilla popular, y se promociona su sabor para tener un toque de sabor a piña. Yellow Wonder es otro tipo excelente de frutos amarillos.

Además de ser deliciosas cuando se comen frescas, las fresas alpinas son excelentes mermeladas y almíbar de fresa.


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