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Agricultura todo terreno

Agricultura todo terreno

FOTO: iStock / Thinkstock

Cuando mudé a mi familia al campo, esperaba que un tractor fuera una inversión a corto plazo.

Con nuestro terreno arbolado de más de 3 acres y 120 acres cercanos de bosques, pastos y tierras de cultivo, un tractor pequeño parecía una necesidad. Sin embargo, pronto me di cuenta de que mis necesidades como granjero aficionado eran considerablemente diferentes de las de la granja mixta de ganado y cultivos donde había crecido.

Necesitaba algo que fuera confiable y de bajo mantenimiento, pero que no requiriera una segunda hipoteca sobre la casa.

Tampoco necesitaba mucha energía, ya que los campos y pastos se alquilaban a un sobrino.

Haría cultivo de árboles y mantenimiento ligero.

Lo que sí quería era algo que pudiera maniobrar bien entre bosques densos y tirar, empujar y levantar fácilmente hasta varios cientos de libras.

Con las dos propiedades separadas por aproximadamente 5 millas, también necesitaba algo fácil de transportar, y en mi esquina sureste de Minnesota, también conocida como "país de acantilados", necesitaba poder manejar terreno accidentado y empinado.

Un vehículo todo terreno (ATV) parecía ser la mejor respuesta. Por la mitad del costo de un nuevo tractor subcompacto, podría obtener caballos de fuerza similares, más maniobrabilidad y velocidades mucho más altas.

En mi trabajo como escritor que cubría la agricultura, sabía que la mayor parte de lo que quería hacer con mi tierra se podía hacer con un potente vehículo de cuatro ruedas si tuviera las características adecuadas.

Después de pasar horas en Internet explorando herramientas y opciones, encontré el eslabón final en mi cadena de decisiones: Concord Equipment ofrece Groundhog, un cargador hidráulico para vehículos todo terreno.

La mayoría de los cargadores de ATV dependen de un cabrestante para una elevación vertical limitada, pero el Groundhog funciona con una bomba hidráulica para hasta 4 pies de elevación vertical y una capacidad de elevación de 300 libras. Los accesorios incluyen un cucharón, una cuchilla y una barrena para postes. Los tres cilindros hidráulicos le dan presión hacia abajo, vital para la excavación, y brindan control de inclinación de los accesorios. Esto era lo que necesitaba para hacer mi trabajo agrícola.

La siguiente decisión: qué marca y modelo de ATV comprar.

Pasé horas revisando los comentarios de los usuarios en Internet antes de entrar en una sala de exposición. Si bien hay muchos ATV excelentes en el mercado, rápidamente reduje mis opciones al Yamaha Grizzly y al Honda Foreman.

Ambos tenían la potencia que necesitaba y los usuarios los calificaron bien. Al final, me decidí por el Honda Foreman de 499 cc, debido en gran parte a la reputación de Honda de confiabilidad y uso en granjas. Ofrece configuraciones de transmisión continuamente variable (CVT) de máximo rendimiento o par máximo, cada una con rangos altos y bajos, y programa de cambio eléctrico (ESP).

Las transmisiones CVT ofrecen lo mejor de las transmisiones hidrostáticas y mecánicas, encontrando la mejor relación de transmisión para cada situación. El ESP, con su botón que cambia a través de cuatro velocidades, es una especie de automático con esteroides, lo que le brinda la sensación y el control de una palanca de cambios sin la molestia de agarrarlo.

Este artículo apareció por primera vez en Hobby Farms de marzo / abril de 2009. Si te gustó este artículo y quieres más, haz clic aquí para suscribirte en línea.


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