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Las algas son la nueva proteína

Las algas son la nueva proteína


Alex Quinn / Flickr

Hay tanto que se puede (y se dice) sobre las algas. La familia de las plantas de algas abarca desde los pedazos humildes y viscosos que quitas del abrevadero de tu ganado (microalgas) hasta grandes trozos de algas marinas y algas con las que nadas en el océano (macroalgas). Este amplio grupo de plantas tiene mala reputación cuando hay floraciones de cianobacterias y algas tóxicas que amenazan el suministro de agua potable, como la de Toledo, Ohio, el año pasado, y ecosistemas completos, como la zona muerta gigante causada parcialmente por la agricultura. la escorrentía en el Golfo de México y la loca floración que está causando estragos en la costa oeste en este momento. (En Iowa, no es un estado costero sino un estado agrícola, la proliferación de algas tóxicas está acabando con la diversión de recreación veraniega de la gente).

Si bien algunas cepas de algas causan reacciones tóxicas en personas y animales, también hay un montón de algas beneficiosas y grandes usos para ellas, que constantemente están siendo estudiadas y experimentadas por la gente de la ciencia.

Envasado de proteínas

Una historia en NPR la semana pasada cubrió que los fabricantes de alimentos se volvían locas por las proteínas de origen vegetal. Dado que algunos fabricantes de alimentos saludables ven una mayor demanda de productos de origen vegetal, encontrar formas creativas de incorporar proteínas en sus alimentos procesados ​​los está conduciendo a las algas. La historia señala que las proteínas de origen vegetal son, después de todo, un ingrediente más atractivo que, digamos, los insectos.

Las algas están compuestas de entre un 50 y un 60 por ciento de proteínas, además de tener buena grasa, fibra y un valor alfabético de vitaminas y minerales. También son populares entre los consumidores de suplementos, ya que probablemente hayas oído hablar de las microalgas espirulina y chorella.

Hace unos años, visité las instalaciones de producción de Alltech Algae en Winchester, Ky. La empresa de biotecnología acababa de comprar la planta, una de las más grandes del mundo, y quería demostrar sus grandes planes para la fábrica. Aprendí que debido a que las algas se reproducen tan rápidamente, 1 acre de algas puede producir la misma cantidad de proteína en un año que 21 acres de soja o 49 acres de maíz. Para un productor de suplementos alimenticios para animales como Alltech, no es broma, este es un tema de interés.

Va a pasar un poco antes de que veas algas en tu barra de proteína favorita, ya que todavía hay problemas que resolver en la línea de procesamiento. Pero el cultivo de microalgas no requiere muchos recursos: no se requiere tierra, se requiere poco fertilizante y no se requiere ningún pesticida. Aparte del agua, que se puede recircular, se necesita poco para la producción, lo que convierte a las algas en un componente alimenticio popular que baja por el lucio.

¡Ahora con sabor a tocino!

Y ahora, las noticias que todo vegetariano que anhela la carne de cerdo ha estado esperando: hay un alga que sabe a tocino, ¡y es tan bueno para ti como las algas! El investigador de la Universidad Estatal de Oregón, Chris Langdon, y su equipo anunciaron el mes pasado que han estado trabajando durante 15 años para desarrollar un "suculento alga marina roja", también conocido como el suplemento dulse lleno de yodo y minerales, con sabor a tocino, y ahora Ha llegado. En realidad, no se propusieron desarrollar un alga con sabor a tocino, sino que intentaron desarrollar una variedad que aumentara la tasa de ganancia del atún blanco. Tuvieron éxito, y luego el sabor a tocino encajó cuando Langdon comenzó a trabajar con gente de otros departamentos universitarios. Independientemente, la verdadera pregunta es: si frito dulse con sabor a tocino, ¿sigue siendo bueno para mí?

Elementos aleatorios de interés de algas

La investigación de esta entrada de blog puso en marcha mi ag-geekiness. También puede encontrar algunas de estas cosas interesantes:

  • ¡El Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural mantiene la Colección de Algas de EE. UU. Con aproximadamente 300,000 especímenes!
  • La Universidad Nacional de Irlanda alberga un sitio web, AlgaeBase, con más imágenes e información sobre las algas terrestres y acuáticas de las que se puede imaginar.
  • Hay una revista completa dedicada a la industria de las algas. Espera, hay una revista industria?!-llamado Revista de la industria de las algas.

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Ver el vídeo: El poder de las Algas (Junio 2021).