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La alfalfa sufre deficiencia de boro en Illinois

La alfalfa sufre deficiencia de boro en Illinois



Cortesía de iStockphoto / Thinkstock
La alfalfa sana no se vuelve de color amarillo rojizo, como ocurre con una cosecha deficiente en boro.

En Illinois, las plantas de alfalfa son el blanco de un problema que podría engañar a un agricultor a primera vista. Las hojas de alfalfa se vuelven de color amarillo rojizo en el nuevo crecimiento superior de las plantas, mientras que las hojas más viejas permanecen verdes. A primera vista, parece que las plantas tienen daños por saltahojas, pero eso ocurre más tarde en la temporada. Lo que realmente sufren las plantas de alfalfa, según Fabián Fernández, profesor asistente de ciencias de los cultivos en la Universidad de Illinois, es la deficiencia de boro.

“Una forma fácil de distinguir entre los dos problemas es buscar flores”, dice Fernández. “La alfalfa florecerá si el problema es causado por saltahojas, pero probablemente no lo hará si se debe a la deficiencia de boro”.

Sin embargo, es inusual ver síntomas de deficiencia de boro tan temprano en la temporada de crecimiento, señala Fernández. El problema suele aparecer en el segundo o tercer corte de alfalfa, especialmente durante los períodos de sequía.

“Sospecho que la razón por la que estamos viendo una deficiencia de boro en algunos campos tan temprano en esta temporada de crecimiento, especialmente en suelos arenosos que tienen menor capacidad para retener agua, es que ha estado inusualmente seco”, dice.

También conocida como “parte superior amarilla”, la deficiencia de boro de alfalfa ocurre con mayor frecuencia en suelos arenosos que tienen un bajo contenido de materia orgánica o un pH alto. A menudo, la deficiencia de boro aparece durante condiciones de sequía porque la falta de agua reduce la capacidad de la materia orgánica para liberarla. El boro no se transloca fácilmente en la planta, lo que, explica Fernández, provoca la decoloración de las hojas.

La deficiencia de boro también afecta el desarrollo de las células de alfalfa, a menudo causando entrenudos más cortos y agrupamiento de las hojas superiores. Si la deficiencia es grave, los puntos de crecimiento pueden morir.

Si se sospecha de deficiencia de boro en un cultivo de alfalfa, hay varias formas de investigar el problema:

  1. Primero, intente regar el cultivo de alfalfa. Es posible que las condiciones secas puedan estar causando los síntomas, que desaparecerán a medida que el suelo reciba más humedad.
  2. Si la humedad no es el problema, tome una muestra de suelo. Si una prueba de extracción con agua caliente muestra menos de 2 libras de boro por acre, es necesario aplicarla. Otra forma de determinar si la alfalfa sufre de deficiencia de boro es tomar muestras de las 6 pulgadas superiores de la planta al inicio de la floración. Si la concentración de boro en el tejido es inferior a 25 ppm, probablemente sería útil una aplicación de boro.
  3. Si la deficiencia de boro no parece ser el problema después del análisis del suelo o de la planta, observe las raíces del cultivo. A veces, una deficiencia observada en el dosel tiene poco que ver con la cantidad de suministro de nutrientes del suelo, pero tiene mucho que ver con la condición de las raíces. El crecimiento reducido de las raíces puede afectar la capacidad de la planta para aprovechar los nutrientes y el agua.

Si la investigación muestra que se necesitan medidas correctivas, se debe aplicar boro. A menos que las pruebas de suelo también muestren concentraciones marginales en áreas sin síntomas visibles de deficiencia, la aplicación debe restringirse al área afectada, no a todo el campo. Una posible estrategia es aplicar 30 libras por acre de bórax doméstico, que contiene 3.3 libras de boro.

Si el campo necesita otros nutrientes, como fósforo o potasio, podría ser más fácil mezclar esta pequeña cantidad de boro con el otro fertilizante.

“En suelos arenosos para la producción de alfalfa, sugiero aplicaciones anuales de 1 a 2 libras de boro por acre”, dice Fernández. Para suelos de textura fina que tienen deficiencia de boro, una aplicación de 3 a 4 libras de boro por acre en el año de establecimiento generalmente corregirá el problema durante algunos años.

La única precaución es que si la avena acompaña a la alfalfa durante el establecimiento, la aplicación de boro debe retrasarse hasta después del primer año para evitar problemas de toxicidad para la avena. De manera similar, para evitar la toxicidad del boro en el maíz, no se debe aplicar a la alfalfa durante el año anterior a la siembra del maíz. Finalmente, si se prefiere un tratamiento foliar, normalmente es suficiente una dosis de 0.1 a 0.3 libras de boro por acre para corregir el problema.

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