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En Alaska, el cambio climático afecta a los productores locales

En Alaska, el cambio climático afecta a los productores locales

FOTO: Rusty Tewes

Describir los efectos del cambio climático para los productores de Alaska puede ser tan vasto como las 600,000 millas cuadradas que cubre el estado.

Fotos de osos polares hambrientos, glaciares en retirada y pequeños pueblos tragados por tormentas costeras llenan las noticias nacionales. Sin embargo, para la mayoría de los agricultores y jardineros de Alaska, esos eventos están a cientos, si no miles, de millas de distancia.

Pero eso no quiere decir que los productores de Alaska no se vean afectados.

Cambios crecientes

Según Rick Thoman, científico del clima de la Universidad de Alaska Fairbanks, esos efectos son a largo plazo. Los 109 años de información meteorológica de la granja Experiment de la Universidad muestran que el verano pasado (2019) fue la tercera temporada de cultivo más larga de la granja.

Thoman también informa que la temporada de cultivo en la granja se ha alargado tres semanas en los últimos 49 años, de 1970 a 2019.

El Servicio de Extensión de la Universidad de Alaska describe esos cambios como una temporada de crecimiento más prolongada y un período más largo de días sin heladas.

También significa que los suelos se calientan antes y los inviernos (al menos en el centro de Alaska) son más cálidos y húmedos.

Todo esto podría prometer una variedad más amplia de cultivos o mayores rendimientos para los cultivos que cultivan los habitantes de Alaska.


Aquí hay algunas formas en que puede frenar el cambio climático con su propio jardín.


Preocupaciones por la seguridad alimentaria

A cuatrocientas millas al sur de Fairbanks en la península de Kenai, Kyra Wagner, gerente de distrito del Distrito de Conservación de Agua y Suelo de Homer, tiene una visión diferente del cambio climático de Alaska.

“Es seguro decir que el mayor cambio en la agricultura en la península tiene poco que ver con el cambio climático”, dice. "El mayor cambio ha sido el programa de túneles altos a través del programa de costo compartido del Servicio de Conservación de Recursos Naturales que ayuda a los agricultores a pagar por los invernaderos de túneles altos".

Wagner no cree que el cambio climático esté impulsando este aumento, "simplemente está impulsado por el deseo de tener una producción de alimentos confiable, ya sea para la familia o para la venta", dice.

Los habitantes de Alaska tienen un escaso suministro de alimentos. El noventa por ciento de los productos alimenticios del estado se importan en barcazas o camiones desde los 48 bajos.

“Si uno de estos volcanes entra en erupción nuevamente o hay una avalancha que cierra la carretera por unos días, tenemos estantes vacíos en la tienda dentro de tres o cuatro días”, dice.

Este cambio a la agricultura de túneles altos no está exento de riesgos. “Muchos de los agricultores que pensaban que tenían fuentes de agua confiables vieron cómo esas fuentes de agua se secaron el verano pasado”, dice Wagner. “Los manantiales naturales aquí tienden a ser poco profundos y no tenemos acuíferos profundos como los que tienen en el Medio Oeste.

A medida que cambien las temporadas de cultivo de Alaska, algunos cultivos mejorarán. “Vemos a los agricultores cultivar árboles en el exterior que normalmente luchan aquí”, dice. “Se ven muchas más manzanas en el mercado de agricultores de forma regular. Pero hay que tener en cuenta que la mayoría de nuestras plantas agrícolas son anuales, no perennes. Los efectos climáticos son a largo plazo y el calentamiento a largo plazo no cambia la vida de una planta vegetal que solo vive unos pocos meses ".


El cambio climático está afectando las zonas de rusticidad. Así es cómo.


Una perspectiva local

Los residentes a largo plazo Bobby y Harold Jackson son propietarios de Jackson Gardens en las afueras de Soldotna, Alaska. Están notando los cambios.

“Mi familia se mudó aquí en 1962 y tenemos nuestros jardines desde 1975”, dice Harold. “Cada año es un poco diferente. La gente tiene dos o tres años buenos, luego nosotros tenemos uno o dos años que no son buenos para crecer ".

En general, ha notado una tendencia general. “Nuestra temporada de cultivo comienza un poco antes de lo que lo hizo y dura un poco más”, dice.

El censo de agricultura del USDA de 2017 muestra que la cantidad de granjas de Alaska ha aumentado un 30 por ciento en los últimos cinco años. Esas granjas son más pequeñas y más diversificadas, con agricultores más jóvenes y más mujeres involucradas en la toma de decisiones agrícolas.

El municipio local también está analizando cambios en el clima y la agricultura. “En nuestro departamento de uso de la tierra, buscamos usos para nuestras tierras además de residenciales”, dice Marcus Mueller, Gerente de Tierras del condado de Kenai Peninsula.

“El municipio posee aproximadamente 130.000 acres. Hemos identificado 4000 de esos acres para la venta como agricultura ".

Mueller siente que las tendencias en agricultura son buenas para el área. “Hemos tenido 10 años de éxito con estos invernaderos de túnel alto”, dice. “Han demostrado que podemos cultivar una variedad de cultivos a escala. Este éxito ha empujado a la gente a pensar qué hacer con su exceso.

“La infraestructura del mercado es la parte más difícil. Ha habido un gran aumento en los mercados de agricultores. Pero apenas estamos comenzando a ver productos locales durante todo el año en los supermercados ".

Mueller siente que Alaska puede encontrar efectos adicionales del cambio climático. "Si un lugar como Phoenix se vuelve demasiado cálido para vivir, Alaska se convertirá en una especie de refugio climático", dice.

“Hay ganadores y perdedores con el cambio. Solo tienes que aprender a hacer con lo que tienes ".

Este artículo apareció originalmente en la edición de mayo / junio de 2020 deGranjas de pasatiemposrevista.


Ver el vídeo: El cambio climático empieza a causar estragos en Alaska (Junio 2021).