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Una guía para buscar plantas medicinales

Una guía para buscar plantas medicinales

FOTO: Melissa McMasters / Flickr

Un herbolario contó una vez la historia de un joven que estudió medicina vegetal bajo la tutela de un sabio maestro. Para su examen final, la maestra envió al joven al bosque y le dijo: "Vuelve cuando encuentres tres plantas que no se pueden usar como medicina". El joven pasó semanas y semanas buscando las tres plantas, pero finalmente regresó con su maestro con las manos vacías.

"Lo siento, maestro, pero fallé", dijo. "No puedo encontrar ninguna planta que no tenga poderes curativos".

“No”, respondió la maestra. "De hecho, has pasado, y con gran éxito".

Verá, la medicina está a nuestro alrededor: en nuestros pastos, a lo largo de nuestros arroyos y en nuestros bosques. Cuando entrenes tus ojos para ver más que follaje y corteza, verás que la tierra y sus elementos están ahí para apoyarte y ayudarte a prosperar.

Las plantas nativas son una medicina especialmente buena porque se han adaptado a la región donde reside, lo que a su vez lo ayuda a resistir los elementos. En su próxima caminata por la naturaleza, aquí hay algunos medicamentos que puede buscar.

Cuchillas

Cuchillas (Galium aparine) parece tan delicado, pero ha encontrado la manera de obtener lo que necesita en condiciones difíciles y con sombra. Tiene un tallo largo dividido a intervalos con una espiral de hojas, lo que la hace parecer una mujer de cuello largo con un collar justo debajo de la barbilla. A medida que la planta crece, extiende estos largos cuellos una y otra vez a medida que alcanza para trepar o trepar, aferrándose a las pequeñas espinas que se extienden por la planta, dándole su calidad pegajosa.

Al igual que con muchas plantas de primavera, las cuchillas son buenas para eliminar la congestión de diferentes partes del cuerpo. Si piensa en cómo esta planta agarra suavemente sus dedos mientras la acaricia, puede imaginar cómo funciona en las vías fluviales de nuestro cuerpo para agarrar suavemente los depósitos y llevarlos a una salida. Las cuchillas se han utilizado con éxito en el sistema circulatorio para eliminar los depósitos de colesterol y en el hígado y el tracto urinario para eliminar piedras y cálculos, también conocidos como la acumulación de sales minerales. Quizás uno de mis usos favoritos de las cuchillas es en el sistema linfático, particularmente para mejorar la psoriasis. Para aquellos con infecciones recurrentes del tracto urinario o desequilibrio tiroideo, esta pequeña hierba puede ser un gran hallazgo.

Si tiene cuchillas en su área, consérvelas en aceite o alcohol, ya que sus fitoquímicos se disipan una vez secas. Es importante producir medicamentos lo antes posible después de cosecharlos. Una vez preservada, esta suave hierba puede ser utilizada por casi cualquier persona para mejorar la salud y el bienestar.

Pino

Creo que muchos de nosotros pasamos por alto el pino (Pinus spp.) cuando busca curación, ya que no tiene la forma de una "hierba" tradicional. Sin embargo, es una planta medicinal con una larga trayectoria.

Conocido por su aceite volátil, el pino se usa con mayor frecuencia como aceite esencial para aplicaciones externas, aunque Hipócrates

y Plinio escribió sobre el uso de agujas de pino para muchas dolencias. Es posible que las encuentre útiles para la artritis y la gota, y un puñado de hojas agregadas a un baño podría ser lo que necesita para ayudar a calmar los músculos doloridos o aliviar la congestión del frío.

Un sorprendente producto de pino utilizado con fines medicinales es la trementina. Durante años, mientras estaba detrás de la mesa de mi mercado de agricultores, escuché a la gente decirme que los miembros mayores de su familia solían usar trementina como medicina. Me quedé perplejo con esto hasta que encontré el origen de la trementina. Resulta que es un producto de pino y no es tan peligroso como parece.

La trementina es un solvente que se usa en pinturas y barnices, de ahí mi suposición de que era un producto químico, pero se parece más a un aceite esencial, extraído mediante destilación al vapor de resina de pino. El producto resultante es ligeramente diferente al aceite esencial, que es un poco menos concentrado. La trementina se ha utilizado por vía tópica en la medicina folclórica para los piojos, los cortes y la congestión e internamente para los gusanos, aunque el uso interno ya no es común. También existe una larga historia de uso de trementina para tratar el dolor de articulaciones y la congestión del pecho en humanos y animales.

Spicebush

Spicebush (Benjuí de Lindera) crece bajo la cobertura de árboles altos, pero parece que le gustan los espacios en el bosque donde se puede ver el resplandor del sol a través del dosel, llenando estos espacios tranquilos como un indicador de la salud del suelo.

Spicebush florece a principios de la primavera con una pequeña flor amarilla similar al color otoñal de las hojas. De cara al invierno, el spicebush está adornado con frutos rojos hasta que los pájaros despegan con ellos.

Varias personas nativas americanas usaban las ramitas y las bayas de spicebush con fines medicinales. Las bayas, cuando se secan, recuerdan a la pimienta de Jamaica. Las ramitas se han utilizado por sus habilidades diaforéticas, también conocidas como inductoras de sudor, y para prevenir el sufrimiento de la temporada de resfriados y gripe.

Ahorre ginseng americano

Nuestros rodales nativos de ginseng están siendo cazados furtivamente para el mercado negro casi hasta la extinción. Cuando perdamos el ginseng, no será solo el valioso medicamento para los humanos lo que se perderá. A medida que las organizaciones conservacionistas replantan ginseng, aprendemos que vive en cooperación con otro medicamento importante: el sello de oro. Ambas plantas se protegen entre sí de plagas comunes. Debemos entender que la medicina dentro de estas plantas que se usa para la humanidad es solo una parte de la historia. Cuando perdemos plantas antiguas, perdemos la medicina para nuestros suelos, comenzando así un efecto dominó que puede llevarse consigo otras plantas y animales importantes.

La buena noticia es que hay organizaciones que luchan por el ginseng. United Plant Savers, la Asociación Estadounidense de Productos Herbales, el Consejo Botánico Estadounidense y muchos otros defienden la protección de estos valiosos ancianos medicinales.

A medida que escuchamos sobre la extinción de plantas y animales en todo el mundo, puede ser fácil distanciarnos o sentirnos impotentes, pero en este caso, tenemos una situación que los jardineros de todo el país pueden remediar fácilmente. Cuando una planta está amenazada, una de las mejores cosas que podemos hacer es proporcionarle un santuario. Hacer espacio en uno de sus macizos de flores para las medicinas en peligro significa que su material genético sigue vivo, independientemente de lo que suceda en los bosques de nuestra nación. Serás recompensado por tus esfuerzos en el caso del ginseng con una exuberante vegetación y una hermosa flor blanca de primavera seguida de un racimo de elegantes bayas rojas en el sotobosque de tu jardín de sombra o bosque.

Si no tiene un espacio para plantar, siempre puede participar en la conservación de esta planta de otras formas. Lo más importante es que si está usando ginseng, puede ayudar asegurándose de que se cultive o se recolecte de forma silvestre de forma sostenible. Si dejamos de recompensar el mercado del ginseng escalfado, eventualmente se secará.

Joe Pye Weed

Hierba de Joe PyeEutrochium purpureum) crece en áreas bajas y suelos pantanosos, razón por la cual lo verá fácilmente cerca de carreteras y acequias. Es la raíz de esta hermosa planta que usamos con fines medicinales. De hecho, si busca uno, verá por qué a menudo se le llama "raíz de grava".

La planta tiende a sujetar el suelo, evitando la erosión donde crece y fijando nódulos calcificados en algunas zonas de sus raíces, creando la apariencia de piedras. Cuando la gente comenzó a cultivar hierba Joe Pye, esto les dio la idea de usarla para grava en el tracto urinario. Esto fue respaldado más tarde cuando llegamos a comprender que muchas de esas piedras se forman como resultado de una suplementación inadecuada de calcio.

Si no la encuentra creciendo salvajemente, podría considerar agregar esta hermosa planta a su jardín, especialmente si sufre de artritis, gota, cálculos biliares o cálculos renales. También hay alguna evidencia de que esta planta es útil en el caso de la diabetes al preservar la salud de los riñones y prevenir el daño inflamatorio debido al azúcar en el torrente sanguíneo. Es específico para ayudar al cuerpo a evitar que se formen depósitos, como el ácido úrico o los cristales de azúcar, que causen problemas. Cuando el agua no se gestiona correctamente en el cuerpo, estas sustancias migran a las articulaciones y los tejidos blandos, lo que genera dolor e inflamación. Es bueno poder cavar tu propia raíz para hacer un té o una tintura para estos tiempos.

No hay muchas desventajas en el uso de la raíz de grava a menos que no sepa que tiene cálculos urinarios. Pasar una piedra es desagradable, especialmente si está usando raíz de grava por sí sola. Para pasar una piedra, combine la raíz de grava con la raíz de malvavisco (Althaea officinalis), un demulcente, para suavizar el paso, y uva ursi (Arctostaphylos uva-ursi), un antiséptico.

Vara de oro

Vara de oro (Solidago spp.) tiene mala reputación en otoño porque mucha gente lo culpa por sus alergias. ¿Pero adivina que? ¡No es el culpable! Si tiende a estornudar en el momento en que ve florecer la vara de oro, es más probable que esté reaccionando a algo como la ambrosía (Ambrosía spp.). El polen de la vara de oro es relativamente pesado y tiende a caer al suelo en lugar de flotar.

Tanto las hojas como las flores de la vara de oro se utilizan como medicina. Su ligero sabor a anís no solo puede mejorar el sabor de una mezcla de hierbas menos sabrosa, sino que la vara de oro brilla en el tracto urinario. Es astringente, diaforético y diurético, por lo que ayuda a mantener el equilibrio hídrico en el organismo. La vara de oro es muy buena para las infecciones del tracto urinario y los cálculos renales, pero funciona especialmente bien para la incontinencia. Ya sea que la pérdida del control de la vejiga se deba al rápido crecimiento de un niño o a la presión emocional de un adulto, agregar vara de oro a su té puede ser muy beneficioso.

En el sistema digestivo, se puede utilizar para asentar el estómago o detener la diarrea. También se puede utilizar para la fiebre o para ayudar a aliviar la congestión del resfriado o la gripe.

Violetas

Todas las violetas (Viola spp.) tienden a ser plantas pequeñas, que crecen un máximo de 4 a 6 pulgadas de alto. Si te acuestas en el suelo con cualquiera de estas bellezas y miras más de cerca, verás que todas tienen hojas similares en forma de corazón, aunque algunas serán suaves y otras peludas. Las flores tienden a tener un arreglo de pétalos de "Mickey Mouse", con dos pétalos dispuestos juntos en la parte superior de la flor como orejas y tres pétalos dispuestos juntos en la parte inferior como una cara.

Si miras un poco más de cerca, notarás algunas líneas de color corriendo por la garganta de la flor. En el mundo de los polinizadores, estas líneas son similares a las luces de las pistas de los aeropuertos o las señales de salida de las autopistas. Marcan muy claramente el camino que debe seguir el polinizador para obtener el néctar. Si el insecto complaciente alinea su cuerpo con estas flechas, su espalda seguramente rozará contra los cepillos que contienen polen de arriba o de los lados.

Recuerde: esta planta no tiene piernas, por lo que debe cooptar las piernas de otra persona. Cuando quieras entrenar a tu perro para que se siente, le das una señal y luego le das una golosina. Cuando el mundo vegetal quiere esparcir su polen a una flor vecina, lo cepilla en la parte posterior de un polinizador complaciente y lo recompensa con una golosina de néctar.

Todas nuestras especies de violetas silvestres son comestibles y deliciosas. Se pueden confitar y agregar a los dulces. En primavera, recolecta las flores y prepara un almíbar para esa congestión que no se suelta o para alguien con dolores de cabeza crónicos. Tanto las hojas como las flores se han utilizado por su alto contenido de vitamina C desde la época de los nativos americanos. También puedes usar las hojas para hacer bálsamo labial. La planta es deliciosa tanto cocida como fresca en ensalada. Sus hojas en forma de corazón han llevado a su uso histórico como tónico para el corazón, especialmente para aquellos que están en duelo.

Si bien estas plantas nativas le darán una idea de lo que puede ser buscar su medicina, con una curiosidad interminable por su tierra y lo que crece en ella, encontrará que hay mucho más que aprender.

Este artículo apareció en Hierbas curativas, una publicación especializada de 2018 producida por los editores y escritores de Granjas de pasatiempos revista. Aparte de esta pieza, Hierbas curativas incluye artículos sobre hierbas que pueden ayudar a aliviar el dolor, el insomnio y el estrés; hierbas para tés; cómo cortar y secar hierbas; preparar y conservar hierbas; y convertirse en herbolario. Puedes comprar este volumen, Granjas de pasatiempos números anteriores, así como ediciones especiales como Viviendo fuera de la red y Lo mejor de Urban Farm siguiendo este enlace.

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