Colecciones

Una guía para el cuidado de pollos en climas fríos

Una guía para el cuidado de pollos en climas fríos

FOTO: Shutterstock

Los pollos pueden soportar temperaturas invernales sorprendentemente frías si tienen un refugio adecuado y su entorno se maneja adecuadamente. Pero los criadores de pollos a veces creen erróneamente que es una buena idea cerrar el gallinero y agregar calor en invierno. Ambas prácticas son generalmente malas porque pueden crear problemas de salud, así como el riesgo de un incendio en la cooperativa.

Sin embargo, al comprender cómo combaten los pollos el frío y seguir las prácticas descritas en este artículo, puede mantener a su rebaño naturalmente cálido y feliz durante los meses de invierno.


Cómo se mantienen calientes los pollos

Los pollos en clima frío se mantienen calientes esponjando sus plumas. Esto crea pequeñas bolsas de aire debajo de sus plumas que se calientan con el calor corporal del pollo. Cuanto más aire pueda atrapar y calentar un pollo con sus plumas, más caliente permanecerá. Las patas de pollo no tienen plumas, por lo que las aves a menudo se paran sobre un pie mientras se meten el otro entre las plumas para calentarlas. También esconden la cabeza debajo de un ala cuando duermen para mantener la cabeza caliente y proteger los peines y las barbas de la congelación.

Los pollos manejan el clima frío mucho mejor que el clima cálido. Hay muchos criadores de pollos exitosos con gallineros sin calefacción en regiones más frías como Alaska y Canadá. Un gallinero con calefacción es innecesario a menos que las gallinas sean muy jóvenes (sin plumas), no sean una raza resistente al frío, estén mudando o enfermas, o las temperaturas bajen drásticamente de repente.

Debido a que los gallineros generalmente son de madera y la ropa de cama de los pollos es altamente inflamable, evite agregar calor a través de una lámpara de calor u otra fuente de fuego potencial cuando cuide pollos en clima frío. Más pollos mueren anualmente por incendios de gallineros que por exposición al frío. Por lo tanto, en áreas frías de invierno, es mejor elegir razas resistentes al frío, criar pollos en climas cálidos y manipular pollos que mudan o enferman de forma individual.

Maat van Uitert es el fundador del blog Pampered Chicken Mama y propietario de la tienda Living The Good Life with Backyard Chickens. "Si hace mucho frío y tenemos una gallina que está pasando por una muda fuerte, la llevaremos adentro en una jaula para perros para que no pase frío por la noche", dice van Uitert. “Una vez que sus plumas hayan vuelto a crecer o la temperatura suba, la volveremos a poner al aire libre con sus compañeros de bandada. Las gallinas se recuerdan entre sí, por lo que no es un problema reintroducir la gallina recién emplumada ”.

Darles de comer para el invierno

Los pollos necesitan comer más en invierno para generar calor corporal y mantenerse calientes. Además, durante el confinamiento invernal, las bandadas en libertad necesitan alimento adicional para reemplazar el alimento que normalmente encontrarían al buscar alimento. Los pollos comen entre un 25 y un 50 por ciento más en invierno de lo que consumen en verano. Por lo tanto, durante el invierno, deje el alimento todo el día para que pueda comer cuando quiera. También es beneficioso modificar ligeramente su dieta para aumentar la cantidad de proteínas y grasas que consumen.

“Para mantener a las gallinas cómodas durante el invierno, confiamos en una dieta alta en proteínas con grasa extra”, dice van Uitert. “Además de su alimentación habitual, intente ofrecer insectos secos con alto contenido de proteínas y grasas, como los gusanos de la harina o las larvas de la mosca soldado negra. Mucha proteína también ayuda con el crecimiento de las plumas, lo que asegura que sus gallinas tengan un plumaje saludable para mantenerlas calientes. Para obtener más grasa en las noches frías, puede agregar un poco de aceite de oliva o aceite de maní a su alimento ".

Granos de rascar

A los pollos les encantan los cereales para rascar, pero estos cereales contienen muchos carbohidratos, por lo que generalmente se recomienda que se alimenten con moderación. Eso es porque el rasguño diluye el valor nutricional de una ración de alimento balanceada. Sin embargo, en invierno, el mayor contenido de grasa del rayado puede ser beneficioso.

Lanzar a sus pájaros unos puñados de grano raspado unos 30 minutos antes de acostarse en el invierno promueve el calor durante toda la noche. El aumento de carbohidratos ayuda a los pollos en climas fríos a generar calor. Si los alimentas con granos rascadores en el gallinero, también voltean la ropa de cama, lo que facilita el manejo del método de arena profunda.

Ventilación

Los pollos necesitan un gallinero seguro y sin corrientes de aire para protegerlos del clima frío y nevado, por lo que puede parecer correcto cerrar el gallinero en invierno para mantener a los pollos calientes. Sin embargo, es extremadamente importante promover una buena ventilación. Los pollos pueden soportar temperaturas más frías siempre que el ambiente esté seco. No sudan, sino que exhalan enormes cantidades de vapor de agua cuando respiran. Esto conduce a una acumulación de humedad y vapores de amoníaco en un gallinero cerrado, lo que puede causar quemaduras por congelación en las patas, barbas y peines de las gallinas, así como problemas respiratorios graves. Si se forma condensación en las ventanas de la cooperativa o puede oler amoníaco, entonces es necesario aumentar la ventilación de la cooperativa.

Las fuentes de ventilación deben colocarse muy por encima de las áreas de descanso de los pollos para que la humedad y los vapores se eliminen fácilmente, pero los pollos no estén expuestos a corrientes de aire. Las rejillas de ventilación abiertas (cubiertas con tela metálica para evitar visitas no deseadas) debajo de los aleros de la cooperativa mantienen el aire circulando pero evitan las corrientes de aire. Para evitar corrientes de aire en las áreas más bajas, apile fardos de paja en el interior (si hay espacio) o en el exterior del gallinero en los lados que dan a los vientos dominantes. Además de reducir las corrientes de aire, esto ayuda a aislar la cooperativa.

Entretenimiento comestible

Colgar verduras como repollo, calabazas o calabacines en el gallinero o correr para que las gallinas las picoteen es otra forma de fomentar el ejercicio. También puede ensartar frutas y verduras como rábanos, arándanos, uvas o trozos de zanahoria en un cordel para colgar en el gallinero o correr en busca de guirnaldas comestibles. Las frutas y verduras brindan entretenimiento, y sus gallinas aprecian algo fresco en su dieta de invierno.

Agua dulce

Puede ser una tarea ardua asegurarse de que sus pollos tengan acceso continuo a agua fresca y no congelada en invierno, pero es fundamental para mantenerlos calientes y saludables. No beben tanta agua en invierno como en verano, pero aún así es esencial que la tengan. Los pollos no pueden procesar su comida, generar calor, hacer huevos o desarrollar plumas sin agua.

Para gallineros o corredores sin electricidad, revise los bebederos de pollos varias veces al día para asegurarse de que estén llenos de agua y que el agua no esté congelada. Los picos de pollo no son lo suficientemente fuertes como para romper incluso una capa relativamente delgada de hielo, por lo que depende de usted romper y eliminar cualquier acumulación de hielo. Si hay electricidad disponible o se puede hacer funcionar un cable de extensión, hay disponibles varios bebederos para pollos o tazones para mascotas con calefacción que evitan que el agua se congele. Al comprar un cuenco o bebedero calefactado, busque un modelo con cordón anti-masticado para evitar que sus pollos lo picoteen.

Proporcionar refugios adecuados

Por la noche, las gallinas esponjan sus plumas, se encorvan sobre sus patas y se posan juntas para mantenerse calientes. Para que puedan hacer esto de manera más eficiente, necesitan refugios del tamaño adecuado. El área de descanso debe ser lo suficientemente grande para que todas las gallinas puedan encontrar un lugar para sentarse una al lado de la otra. Al acurrucarse juntos, reducen la cantidad de su cuerpo que se expone al aire frío y, en cambio, toman prestado el aire caliente de sus vecinos.

Las perchas anchas son beneficiosas porque permiten que las gallinas mantengan las patas debajo de las plumas toda la noche para mantenerse calientes. Los refugios deben ser lo suficientemente anchos para que las patas de las gallinas queden completamente cubiertas por las plumas en la parte superior y la superficie de descanso en la parte inferior; Las tablas de 2 por 4 pulgadas colocadas de manera que el ancho de 4 pulgadas se adapte a sus pies son ideales porque las tablas son lo suficientemente anchas como para que sus dedos no cuelguen de los bordes y se enfríen durante la noche.

Elija y administre la ropa de cama para brindar calidez

Muchos materiales se utilizan comúnmente para la ropa de cama en los gallineros; sin embargo; la paja es generalmente la mejor ropa de cama para proporcionar calor en las zonas frías de invierno. Eso se debe a que los tallos de paja huecos retienen el aire caliente del día y continúan emitiendo calor durante la noche.

Además de usar paja como material de cama, el método de la cama profunda para manejar la cama de la cooperativa promueve el calor.

Para hacer esto, comience con una capa de 6 pulgadas de virutas de pino en el piso limpio del gallinero, agregue una capa delgada de paja a diario, dé la vuelta a la ropa de cama sucia con regularidad y permita que esta mezcla se descomponga en el gallinero. Es esencialmente una pila de abono en el gallinero. Los estudios demuestran que el material de compostaje genera calor y también produce microbios beneficiosos que ayudan a mantener saludables a las gallinas.

Debido a que la paja se agrega al gallinero a diario, la basura en el gallinero se vuelve más profunda a medida que avanza el invierno, de ahí su nombre, el método de basura profunda. Esta capa profunda no solo genera calor en sí, sino que también aísla el gallinero del suelo frío debajo. Una vez que llega la primavera se retira toda la basura, se limpia el gallinero y se puede repetir el proceso.

Delicia de invierno saludable: tortas de suet

Alimentar a su parvada con golosinas apropiadas durante el clima frío les ayuda a generar calor y aliviar el aburrimiento causado por el confinamiento invernal. Las siguientes golosinas son saludables para las gallinas durante el invierno:

Colocar un comedero de sebo en el gallinero y alimentar con sebo ofrece una golosina que proporciona a los pollos proteínas y grasas adicionales. Las tortas de sebo están disponibles comercialmente, o puede hacer sebo casero usando la siguiente receta.

Ingredientes

  • 1 taza de mantequilla de maní crujiente natural
  • 2 tazas de avena de "cocción rápida"
  • 2 tazas de harina de maíz
  • 1 1/2 tazas de manteca de cerdo
  • 1 taza de harina blanca
  • 1/3 taza de azúcar

Preparación

Derrita la mantequilla de maní y la manteca en una sartén a fuego lento, luego mezcle los ingredientes restantes (mientras aún está a fuego lento). Presione la mezcla en un molde para pasteles cuadrado o rectangular para que la mezcla tenga aproximadamente 1 pulgada de grosor (o el grosor de su alimentador de sebo). Congele durante una hora y luego corte en cuadrados que quepan en su comedero. Guarde los cuadrados de sebo extra en el congelador (separados por papel encerado) hasta que esté listo para usar.

Es relativamente fácil ayudar a las bandadas a combatir el frío y mantenerse felices en invierno una vez que comprenda los conceptos básicos sobre cómo los pollos se mantienen calientes. Al asegurarse de que la parvada esté alimentada correctamente, que el gallinero esté bien ventilado pero sin corrientes de aire, los gallineros estén configurados correctamente, haya agua dulce disponible y el lecho del gallinero se maneje adecuadamente, puede mantener su parvada caliente y saludable durante los meses de invierno.

Esta historia apareció originalmente en la edición de noviembre / diciembre de 2018 de Pollos revista.


Ver el vídeo: Proteja a los pollos del frío. La Finca de Hoy (Junio 2021).