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Consejos de seguridad para lidiar con una cerda agresiva

Consejos de seguridad para lidiar con una cerda agresiva

Hace un par de semanas, mi esposa y yo miramos a los lechones retozando en el pasto y decidimos: era hora de cortar. Es decir, habíamos pospuesto la castración de los machos el tiempo suficiente y corríamos el riesgo de dejar que se volvieran demasiado fuertes para luchar de manera efectiva por una tarea profundamente desagradable. (Este artículo, por cierto, no trata sobre la castración, se trata de la captura que viene primero y cómo lidiar con lo que podría ser una cerda agresiva).

En nuestros pocos años como propietarios de cerdos reproductores, nos hemos vuelto algo hábiles para atrapar cerdos. (Si alguna vez ha tratado de pelear con un lechón, sabe lo vacío que está ese reclamo). Hemos instalado una puerta de metal pesado en el establo de partos que encadena a un poste para dividir el establo en dos. Otra puerta se cierra para mantener a los cerdos en el pasto en el exterior del establo. Construí una puerta de escape en la parte trasera del edificio hace un par de inviernos.

¿Por qué todas las puertas? Porque tenemos una mamá mala.

El peligro de una cerda agresiva

Ahora, cuando la gente dice "cerda agresiva", pueden significar dos cosas diferentes. La primera es una madre posiblemente incompetente propensa a atacar y matar a su descendencia. Lo que hagas con un cerdo así depende de ti, pero yo personalmente no estaría dispuesto a mantenerla cerca.

El segundo tipo, el tipo de cerda agresiva que poseemos, es un feroz protector de sus bebés que representa un riesgo solo para aquellos que representan un riesgo para sus lechones. Este tipo de cerda agresiva puede destrozar un establo y tratar de trepar una cerca de metal a pesar de su cuerpo de 700 libras cuando escucha que sus bebés comienzan a chillar ante el manejo de jóvenes granjeros bien intencionados; lo sé porque lo he visto, y la imagen está grabada en mi cerebro. Por eso, cuando uno de nuestros ayudantes se olvidó de cerrar la primera puerta el otro día y vi a nuestra mala madre entrar corriendo al granero detrás de nosotros, mi esposa y yo utilizamos esa puerta de escape con urgencia.

Conozco granjeros que pueden agarrar un lechón que chilla del pezón de su cerda sin incidentes. Bien por ellos, estaría menos una mano y tal vez más si lo intentara. Pero, a pesar de toda la planificación y preocupación que tenemos que hacer cuando se trata de reducir el tiempo, no cambiaría a nuestra mala mamá por un cerdo pasivo, porque esa mala mamá es una madre realmente genial.

Cuando los cerdos protectores son mejores

Si está soltando lechones en un pastizal, o su cerda da a luz afuera, es posible que también desee este tipo de cerda agresiva. ¿Por qué? Porque, mientras que los cerdos son generalmente conocidos por disuadir a los depredadores con su mera presencia, un campo de cerdos bebés puede resultar una tentación irresistible para un zorro astuto, un perro suelto u otro cazador de cuatro patas. Y cuando un depredador hambriento se abre paso en el pastizal de cerdos, usted no quiere que una cerda que sea impasible ante un lechón sea sacado de su pezón; quiere una cerda que intente trepar por una puerta para proteger a sus bebés.

En mis estudios sobre las razas de cerdos (llámelo un pasatiempo), he notado que la "madre protectora" y la "raza heredada" tienden a ir juntas, lo que tiene sentido: los cerdos que se adaptan mejor a los pastos necesitan poder proteger a los bebés que llevar a la hierba con ellos. Y como criador de cerdos de pura raza Berkshire, los granjeros me han dicho más de una vez que no criarán la raza porque las mamás son muy malas. Lo entiendo, he visto una rabia asesina en los ojos de nuestra cerda, pero creo que vale la pena mantener este tipo de cerda agresiva. Sólo tienes que tener cuidado.

Hacer un plan

Si cría cerdos, deberá manipular lechones, ya sea para cortar dientes de lobo, administrar vacunas, castrarlos o simplemente darles una revisión para garantizar su salud. Si tienes una cerda agresiva, mi mejor consejo es que planifique con anticipación: Desarrolle un sistema en el que pueda separar a su cerda de sus lechones, encerrando a la mamá de manera segura lejos de usted mientras reúne a los pequeños para cualquier tarea que necesite. realizar. Las puertas encadenadas para el ganado son barreras excelentes, al igual que las puertas de madera; solo asegúrese de que lo que esté usando sea pesado (un cerdo puede levantar pesos impresionantes con su hocico) y, ya sabe, bloqueado antes de que los lechones chillen.

Recuerda que es natural

Tenga en cuenta que la cerda agresiva del tipo mamá mala es solo una cerda bajo la influencia de sus hormonas posparto liberadas naturalmente: puede que quiera matarte hoy, pero todavía te ama.

Finalmente, tenga en cuenta que una cerda puede guardar rencor. La mañana siguiente a nuestra primera castración, intenté acariciar a nuestra cerda, como hacía todas las mañanas, y encontré mi guante inexplicablemente dentro de su boca. Ella no perforó el guante, fue solo una advertencia, pero consideré la lección aprendida. Y por eso, el otro día, cuando me criticó durante las tareas de la mañana, supe lo que quería decir: lo recordaba. Y eso está bien, sus lechones bailaban alrededor de sus cascos, a salvo a la sombra protectora de su madre.

"Buen trabajo, mamá", le dije, mientras le servía un balde de comida.

Yo también lo decía en serio.


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