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La peste porcina africana devasta los cerdos en China (¿y ahora qué?)

La peste porcina africana devasta los cerdos en China (¿y ahora qué?)

FOTO: Liz West / Flickr

Algo malo les está sucediendo a los cerdos chinos. En el momento de escribir este artículo, el gobierno chino anunció una importante reforma del sistema de producción porcina del país en un esfuerzo por frenar un brote de peste porcina que se propaga desenfrenadamente en la población porcina del país.

¿Qué es la peste porcina? También conocido como cólera porcino, es una enfermedad que una vez provocó escalofríos en las espinas de los criadores de cerdos. Sus síntomas incluyen depresión, falta de alimento, fiebre alta, lesiones cutáneas y problemas gastrointestinales (estreñimiento, diarrea, vómitos).

Estos síntomas una vez indicaron la contracción de una enfermedad que generalmente resultó fatal en aproximadamente dos semanas. Una infección viral que se propaga rápida y eficientemente, la peste porcina se registró por primera vez en Estados Unidos en 1810 en Tennessee. Se propagó rápidamente en reputación e impacto al diezmar las manadas de cerdos en todo el país.

¡Ay, verdad?

La buena noticia (aparte del hecho de que no es transmisible a los humanos) es que EE. UU. Erradicó lo que ahora se llama peste porcina clásica con un programa, ejecutado a nivel de la industria y del gobierno estatal y federal, que comenzó en 1962 y completó 16 años después, en 1978.

Los criadores de cerdos ya no se preocupan por una eliminación viral en los Estados Unidos. Sin embargo, la peste porcina sigue siendo un problema en otras partes del mundo y el USDA la supervisa de cerca.

Amenaza actual: peste porcina africana

Lo que nos lleva a esos cerdos chinos enfermos. La enfermedad específica es una cepa conocida como peste porcina africana, o PPA, por su primer brote reportado en el continente en 1907, seguido de una descripción de Kenia en 1927 (la peste porcina africana se transmite por garrapatas y poblaciones de cerdos salvajes).

La peste porcina africana permaneció en África hasta mediados de siglo, cuando se extendió a Portugal, apareció en otros países europeos y ahora es un problema en Asia.

Los países se han enfrentado a los brotes con distintos niveles de éxito. Estos incluyen programas efectivos de erradicación basados ​​en el sacrificio en España y Portugal, así como los intentos actuales del gobierno chino para abordarlo.

La peste porcina africana apareció en China en agosto del año pasado, y cerca de 40.000 cerdos fueron sacrificados a finales del mes siguiente. Un informe reciente de China fue de 900.000 cerdos sacrificados. Los expertos creen que es una estimación muy baja.

Y todavía marcha por Asia. Se observaron brotes recientes de peste porcina africana en Vietnam y apareció otra cepa de peste porcina en Japón.

¿Puede ocurrir la PPA aquí? Aún no lo ha hecho, pero la gente de la industria porcina observa de cerca la enfermedad mientras se propaga por todo el mundo. Si llega a Estados Unidos, es casi seguro que sería desastroso para los criadores de cerdos industriales en áreas como Iowa y Carolina del Norte.

Verificación de la realidad

Todo eso da miedo, pero respiremos hondo. No somos granjeros de operaciones concentradas de alimentación animal que crían 1000 cerdos en un momento dado.

Somos granjeros aficionados criando un par de cerdos o algunos rebaños pequeños. Y no soportamos enfrentarnos a una bancarrota de la noche a la mañana si nuestros cerdos comienzan a fregar.

Este es un momento en el que podemos ver el estado de la agricultura industrializada y sentirnos bien acerca de la producción de alimentos para nosotros y tal vez para nuestras comunidades. Smithfield Foods y su empresa matriz WH Group LLC deberían estar nerviosas, estas empresas crían la mayoría de los cerdos y gran parte de esa carne de cerdo está en China, pero eso no es lo que hacemos.

La precaución es clave

Dicho esto, la precaución es clave en cualquier operación ganadera, incluso solo unos pocos animales de patio trasero. Y la bioseguridad debe ser fundamental para todo lo que haga. Gastas tiempo y energía en tus animales y te lo debes a ti mismo y a ellos para mantenerlos bien.

El Manual veterinario de Merck tiene una forma de pensar en tres niveles sobre la bioseguridad, pero algunas de las mejores prácticas básicas incluyen:

  • Mantenlo limpio: La limpieza es la esencia de una buena agricultura, y usted y sus animales son más felices en un espacio ordenado. Limpie los establos de cerdos y refresque la paja gastada, ya que los patógenos y virus como la PPA se propagan a través de las heces. Mantenga las cosas ordenadas y despejadas, reduciendo las áreas en las que los roedores (y sus parásitos, como las garrapatas) pueden refugiarse.
  • Cuidado con lo que traes: Si y cuando la peste porcina regrese a los estados, probablemente será a través de algunos humanos que transportan contaminantes a través de la frontera. También puede traer organismos peligrosos a la granja, incluso en sus neumáticos y suelas de botas. Asegúrese de no conducir en o cerca de los hábitats de sus cerdos y preste atención a cómo el agua llega a los pastos. Cuando camine por la casa de otro granjero, lávese las botas con un desinfectante fuerte antes de pasear por su propiedad.
  • Limitar visitantes: A muchos de nosotros nos gusta mostrar nuestras granjas, pero cada visita a sus cerdos es un compromiso de bioseguridad. No tienes que erigir un muro de acero y bloquear el mundo, pero ten cuidado con quién visita y desde dónde.

Estar listo

Siendo realistas, algún día sus animales podrían contraer algo (incluso si no es peste porcina africana). Si es así, haga lo correcto y avise a su veterinario o autoridades locales.

Si bien las posibilidades de una matanza masiva son bajas, lo que está sucediendo en China muestra que es posible. Si eso le sucede a sus animales de granja, tenga en cuenta que no se trata de usted.

Todos somos parte de un sistema agrícola, y si bien es posible que no esté de acuerdo con la forma en que los agricultores de CAFO en Iowa crían sus cerdos, no merecen que sus medios de vida se vean comprometidos por una enfermedad infecciosa y sus cerdos no necesitan hacerlo. sufrir si hay una solución disponible.


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