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Agregue Microgreens a su línea de jardín

Agregue Microgreens a su línea de jardín

FOTO: iStock / Thinkstock

Como uno de los superalimentos más importantes de la naturaleza, los microgreens son fáciles de propagar y tienen un tiempo de respuesta extremadamente corto. De hecho, solo son superados por los brotes como el cultivo alimenticio de más rápido crecimiento: algunas variedades están listas para la cosecha en tan solo siete a 12 días.

A diferencia de la mayoría de los cultivos, también puede cultivar microvegetales en casi cualquier lugar, incluso en climas más fríos. Debido a que ocupan tan poco espacio, es rentable cultivarlos en interiores cuando las condiciones climáticas no son propicias para el cultivo al aire libre. Por lo tanto, los productores comerciales a pequeña escala pueden beneficiarse de más de 20 cosechas de microvegetales en operaciones durante todo el año.


Cultivando el verde

Los microgreens son más viejos que los brotes, pero más jóvenes que los baby green y mucho más jóvenes que las plantas adultas. Son tiernos y delicados, pero aún tienen un ponche poderoso, delicioso y muy nutritivo. Los resultados de un estudio del USDA de 2012 realizado por el investigador Gene Lester en conjunto con la Universidad de Maryland, College Park, mostraron que las hojas de casi todas las variedades microverdes tenían de cuatro a seis veces más nutrientes que las hojas maduras de la misma planta.

Los microgreens también se pueden cultivar a partir de casi cualquier tipo de planta comestible que normalmente cultivarías hasta la edad adulta, por lo que hay una amplia gama de texturas y sabores. Y, a pesar de ser llamados "verdes", también hay maravillosos rojos, amarillos y púrpuras que brindan un placer tanto para los ojos como para el paladar.

Los microgreens son fáciles de incorporar a su dieta, lo cual es una gran noticia para los pequeños agricultores, porque también son uno de los cultivos más fáciles de cultivar. Esto los convierte en una opción ideal cuando desea diversificar su operación con un cultivo que potencialmente puede proporcionar ingresos estables.

Variedades microverdes que funcionan

Existe una larga lista de variedades microverdes, pero algunas obtienen mejores resultados que otras para los productores comerciales a pequeña escala. Kara Wood, propietaria y operadora de Bloom Microgreens en Los Osos, California, sugiere que sea simple cuando empiece cultivando variedades con tasas de germinación similares. Aquí tienes algunas ideas:

  • Amaranto
  • Rúcula
  • Albahaca
  • Remolacha de sangre de toro
  • Alforfón
  • Repollo
  • Zanahoria
  • Apio
  • Coles
  • Berro
  • Rábano Japonés
  • col rizada
  • Colinabo
  • Bálsamo de limón
  • Mostaza Gigante Roja
  • Palomitas de maiz
  • Shiso

"Al principio, es una buena idea plantar elementos que germinen aproximadamente al mismo ritmo, como mostazas, brócoli, repollo, col rizada, rábanos y rúcula, para que estén todos listos para cosechar casi al mismo tiempo", dice Wood. . “Cuando esté listo para ramificarse, pruebe la albahaca, la remolacha, los guisantes, los girasoles y las hierbas, que son un poco más exigentes y tienen tiempos de germinación y crecimiento más prolongados. Deben plantarse en un horario diferente para cosechar al mismo tiempo que sus germinadores y cultivadores rápidos ".

Wood también aconseja a los productores interesados ​​que elijan sabiamente. “La clave es mantenerse alejado de algunas de las semillas más caras, porque algunas variedades especiales pueden costar hasta $ 100 por libra”, dice.

Independientemente de las variedades que elija, maximizar su espacio es vital para que su empresa sea rentable. También sugiere usar estantes, estantes y mesas escalonadas para proporcionar más pies cuadrados en su invernadero.

Requisitos del suelo

Armado con sus variedades iniciales, el proceso de cultivo comienza con un suelo de alta calidad y rico en nutrientes. Aunque los cultivadores hidropónicos han producido con éxito microvegetales sin utilizar suelo, la mayoría de los pequeños cultivadores encuentran más fácil el cultivo en el suelo. Debido al corto ciclo de crecimiento, el uso de suelo también significa que no debería necesitar fertilizantes o productos químicos, lo que agrega más atractivo para los consumidores orgánicos.

Para todas sus más de 30 variedades de microverdes, Wood usa solo un tipo de suelo. “Utilizo una mezcla de germinación de primera línea con turba, perlita, vermiculita y un agente humectante”, dice. "Elijo un término medio en cuanto a la aspereza y el tamaño de la perlita, que funciona perfectamente en mi área y clima durante todo el año". Algunos cultivadores usan una variedad de mezclas, cambiando la aspereza de la turba o la cantidad de perlita.

Algunos cultivadores comerciales encontraron que el uso de suelos para macetas que contienen nutrientes de origen marino, como las algas marinas y la harina de cangrejo, da como resultado rendimientos más altos. La madera también usa tierra fresca para cada bandeja de microvegetales, pero algunos cultivadores reutilizan su tierra después de pasarla por el contenedor de lombrices, lo que tiene el beneficio adicional de que las lombrices se vierten en la mezcla.

Consejos de cosecha

Los microgreens deben cosecharse durante la etapa de crecimiento del cotiledón, que es el tiempo después de que aparecen las primeras hojas verdaderas de una planta. La cosecha es típicamente la parte más laboriosa del cultivo de estas pequeñas verduras, lo que implica cortar las hojas y los tallos al nivel del suelo y dejar la semilla y la raíz.

“Use tijeras limpias y afiladas y manos limpias”, dice Wood. Esas tijeras afiladas evitarán el daño celular y darán a las verduras cosechadas una vida útil más prolongada, mientras que las tijeras desafiladas pueden causar deterioro o decoloración en la parte inferior de los tallos.

"También es importante que el producto esté seco al tacto pero bien hidratado cuando se cosecha", dice Wood. “Si las verduras están blandas, riégalas y dales tiempo para que se animen. Luego, empaquételos con un filtro de café o una toalla de papel para mantener toda la humedad del producto ".

Los microvegetales son muy perecederos y deben lavarse y enfriarse rápidamente después de la cosecha. Wood pesa sus microvegetales mientras cosecha, luego los empaqueta en recipientes de plástico transparente, pero también puede usar bolsas de plástico con cierre de grado alimenticio. Wood inmediatamente etiqueta y deposita cada recipiente en refrigeradores que se encuentran dentro de su invernadero.

Deberes de marketing

Si bien los microgreens ofrecen la conveniencia de tiempos de cultivo cortos, también se ven obstaculizados por una vida útil corta. Para beneficiarse al máximo de cada cosecha, los productores comerciales deben cultivar clientes habituales y, básicamente, vender la cosecha completa en cada ciclo.

Wood opta por cultivar verduras a medida para sus clientes. “Todo lo que hay en mi invernadero se vende antes de plantarlo”, dice. “Recomiendo encarecidamente este estilo de modelo comercial, ya que lidiar con una vida útil de siete a diez días no favorece las ventas semanales. Necesita saber qué y cuánto crecer de antemano ".

Al igual que con cualquier cultivo nuevo, comience poco a poco y aprenda más sobre las diversas variedades de plantas y sus mercados locales. Los mejores clientes son clientes habituales. Desde que se convirtió en una tendencia de moda en el mundo culinario, los microgreens atraen a los chefs, especialmente en los restaurantes de lujo. Estos chefs, junto con las tiendas gourmet y las tiendas naturistas, son clientes ideales y Wood descubrió a la mayoría de su clientela habitual.

A medida que aumenta el interés en comprar alimentos frescos cultivados localmente, los pequeños agricultores pueden descubrir un nicho lucrativo con microvegetales y una excelente manera de diversificar sus operaciones agrícolas. “Si mantiene bajos sus gastos generales, puede operar este negocio con un margen de beneficio del 60 por ciento”, dice Wood.

Este artículo se publicó originalmente en la edición de marzo / abril de 2017 deGranjas de pasatiempos.


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