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Una breve historia de los utensilios de cocina de hierro fundido

Una breve historia de los utensilios de cocina de hierro fundido

FOTO: Chiot's Run / Flickr

Si hace un inventario de los armarios de su cocina, descubrirá que sus utensilios de cocina y aparatos están hechos de muchos materiales diferentes. Hay artículos hechos de plástico, aluminio, acero inoxidable, madera y cerámica, todos materiales que sirven admirablemente en sus deberes. Pero si tiene la suerte de poseer utensilios de cocina hechos de hierro fundido, seguramente dará fe de su utilidad en todo tipo de cocina. Ya sea una sartén, un horno holandés, una plancha o una sartén, la capacidad del material para mantener el calor durante mucho tiempo y distribuirlo uniformemente le ha valido un lugar valioso en las cocinas de todo el mundo.

¿De dónde vienen los utensilios de cocina de hierro fundido? ¿Cuándo se hizo realidad el uso de hierro fundido, moldeado en utensilios de cocina? ¿Y quiénes fueron las primeras personas en usar tales utensilios de cocina?


Uso temprano y generalizado

Nadie puede decir con certeza cuándo se utilizó por primera vez este material para fabricar utensilios de cocina, pero sí sabemos que en China se usaban utensilios simples de hierro fundido hace más de 2.000 años. A medida que la técnica de fundición se extendió por todo el mundo, se desarrollaron diferentes artículos de hierro fundido en diferentes regiones. En los Países Bajos, el uso de moldes hechos con arena seca permitió a los holandeses crear ollas de cocina de alta calidad. La difusión de estas ollas, junto con las técnicas de fundición holandesas que las fabricaron, ayudó a establecer estas ollas como "hornos holandeses". En Japón, la popularidad de beber té ayudó a que se crearan teteras ornamentadas llamadas tetsubin que siguen siendo populares incluso hoy.

En las Américas, hay evidencia de que se estaba haciendo algo de fundición de metales antes de la colonización de la región, pero fueron los europeos quienes trajeron consigo técnicas de fundición de metales más avanzadas que realmente introdujeron la fundición de metales y el hierro fundido en las Américas. . El material confiable rápidamente ganó su lugar en las colonias incipientes, siendo los utensilios de cocina uno de los usos principales del metal. Ningún hogar estaba completo sin una olla de hierro fundido o, muchas décadas después, una estufa de hierro fundido.

Fabricación confiable

Sorprendentemente, el proceso mediante el cual se fabrican estos artículos se ha mantenido casi sin cambios durante cientos de años. Como resultado, no hay muchas diferencias entre los utensilios de cocina de hierro fundido antiguos y modernos. Los ligeros refinamientos en la forma en que se funde el hierro fundido, así como las correcciones posteriores a la fundición, virtualmente han eliminado las imperfecciones, llamadas bebederos, que marcan el lugar donde el hierro fluyó hacia el molde, lo que hace que los utensilios de cocina estén más ordenados y pulidos. Además, sus fabricantes pre-sazonan muchas piezas modernas, lo que elimina la necesidad de que los compradores sazonen ellos mismos los utensilios de cocina antes de usarlos.

Decadencia y avivamiento

El hierro fundido no es de ninguna manera el único material utilizado para fabricar utensilios de cocina. A pesar de su longevidad y excelencia en la cocina, la llegada del aluminio y el acero inoxidable en el siglo XX pareció señalar el fin del reinado del hierro fundido. Pero sorprendentemente, los utensilios de cocina han disfrutado de un gran renacimiento en los últimos años, lo que demuestra que no solo es duradero como material, sino también como un elemento básico de la cocina respetado.

Pero, ¿por qué el hierro fundido sigue siendo tan popular durante tantos años? No es de extrañar que la respuesta sea multifacética. En los tiempos modernos, conserva un gran respeto en las cocinas gracias a sus excepcionales capacidades de calentamiento y cocción. Sin embargo, en el pasado, cuando la practicidad y la longevidad eran muy importantes, el hierro fundido ganó terreno principalmente porque era económico, ampliamente disponible y extremadamente duradero. Si se cuida adecuadamente, los utensilios de cocina pueden durar para siempre. Como resultado, el hierro fundido se utilizó para crear todo tipo de artículos de cocina, desde ollas comunes y hornos holandeses hasta artículos más oscuros, como los parers de manzana.

Entonces, la próxima vez que vaya a cocinar o comprar o comprar un nuevo utensilio de cocina, ¿por qué no probar el hierro fundido? Su rica historia es insuperable por otros materiales de utensilios de cocina. Si la idea de crear una comida casera en una olla de hierro fundido habla de su espíritu pionero, entonces caliente el horno holandés y deje que el material haga el resto.

Para obtener más información sobre el hierro fundido, consulte las historias de Hobby Farms que incluyen 8 alimentos que saben mejor en hierro fundido, 3 recetas que hacen alarde de la versatilidad del hierro fundido y 4 accesorios de cocina de hierro fundido.


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