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Aprenda lo que se necesita para iniciar y administrar una granja de ganado

Aprenda lo que se necesita para iniciar y administrar una granja de ganado

FOTO: nowerx / Flickr

Ya sea por carne o por leche, las razones para criar vacas son muchas. Además de proporcionar los productos comestibles por los que son más conocidos en los EE. UU., El ganado se puede utilizar como animales de trabajo y como fuente de cuero. Además, proporcionan fertilizante para sus tierras de cultivo, y un pastoreo bien administrado también puede mejorar su forraje. Si no sabe si hacer que el ganado sea parte de su operación agrícola, aquí hay algunas cosas que debe tener en cuenta.

Cría de ganado

El ganado se cría en los EE. UU. En diferentes sistemas agrícolas, que incluyen granjas de vacas y terneros y corrales de engorde con pasto, pasto y grano terminado. Necesita mucha propiedad y buenos recursos hídricos para comenzar una granja de ganado. Una vaca pasa hasta 6 horas al día comiendo y cada una bebe el equivalente a una bañera llena de agua al día.


Conozca sus términos

Toros, vacas y terneros describen a diferentes miembros de un grupo de ganado. Hay otros términos que también se utilizan para describir características específicas del ganado, incluidos el sexo y la edad. Aquí hay un desglose:

  • Los toros son ganado macho maduro.
  • Las vacas son hembras maduras que han tenido al menos un ternero.
  • Los terneros (o ternero, singular) son crías de ganado.
  • Las vaquillas son hembras jóvenes que aún no han parido.
  • Las vacas secas son vacas lecheras preñadas a las que se les da un descanso del ordeño para que puedan usar su energía para apoyar a sus terneros en desarrollo.
  • Los novillos son machos castrados.
  • Un grupo de ganado se llama manada.

Reproducción

Al criar ganado para la alimentación, debe comprender sus ciclos de reproducción. Una novilla es lo suficientemente madura como para reproducirse a los 15 meses de edad y generalmente tiene su primera cría cuando tiene 2 años. (Sin embargo, no alcanza su tamaño completo hasta los 24 meses de edad). Los terneros lecheros se toman de sus madres al nacer y se crían por separado para que la leche materna se pueda recolectar para el consumo humano. Los terneros generalmente se crían con sus madres en los pastos y se destetan, o se les quita a la madre, entre los 8 y 9 meses de edad. Dos meses antes de dar a luz, una vaca lechera toma un descanso de dar leche para que pueda concentrar su energía para hacer crecer a su ternero.

Determinando la edad

Los dientes de una vaca son el indicador de edad número uno, lo cual es bueno saberlo, particularmente para una vaca que no crió desde el nacimiento, con fines de atención médica y para tomar decisiones de manejo. Un cuadro fácil de entender para determinar la edad de una vaca usando sus dientes se puede encontrar en la Universidad de Nevada.

Iniciar una granja de ganado

Si cree que la cría de vacas es para usted, visite otras granjas para aprender sobre las razas de ganado que crían, vea sus sistemas de cercado, pregunte qué alimentan al ganado, experimente cómo manejan el ganado y más. Comuníquese también con su agente de extensión cooperativa, porque generalmente tienen información fácil de entender sobre el ganado de carne y leche que se aplica a su área. Las extensiones cooperativas y las universidades a menudo también organizan días de campo y talleres, donde puede conocer a otros agricultores y personas que desean comenzar una granja de ganado.

Vacas lecheras

Como todos los mamíferos, las vacas que se utilizan para la lechería deben estar preñadas para producir leche, por lo que para iniciar una granja de ganado lechero, es necesario tener un toro en su propiedad, tener acceso a un toro o trabajar con un veterinario para la inseminación artificial. La mayoría de las granjas lecheras venden los terneros machos nacidos de sus vacas para la producción o cría de terneros, dependiendo de la calidad del ternero. Estos terneros también pueden venderse para la producción de carne o mantenerse para producir carne para la familia. Las granjas generalmente tienen terneros para repoblar sus rebaños a medida que se reduce la producción de leche de las vacas más viejas, pero esto, nuevamente, depende de la calidad del ternero.

Por lo general, una vaca permanece en el rebaño lechero hasta aproximadamente los 5 años, aunque muchas son capaces de permanecer productivas durante 12 a 15 años, según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Las principales razones por las que las vacas abandonan el rebaño lechero son la baja producción, la infertilidad, la mastitis (inflamación de la ubre) y la cojera. Comenzar una granja lechera requiere mucho compromiso porque las vacas deben ser ordeñadas al menos una vez, pero generalmente dos, al día a la misma hora todos los días.

Debido a que la lactancia requiere tanta ingesta calórica de una vaca, es difícil tener un hato lechero 100% alimentado con pasto. Se puede hacer, pero requiere un manejo cuidadoso, el ganado adecuado y el clima adecuado. Hay una serie de razas de vacas que se utilizan para la producción lechera. Las razas comerciales más comunes incluyen Holstein, Jersey y Brown Swiss, pero también hay una serie de razas de ganado tradicionales desarrolladas principalmente como vacas lecheras, como Ayrshire, Dutch Belted y Guernsey.

Ganado vacuno

Las vacas que se utilizan para la carne son comúnmente de las razas Angus, Hereford, Limousin o Charolais. Algunas razas de ganado de carne de herencia para ver incluyen Highland (especialmente para climas fríos), Ancient White Park y Belted Galloway.

Hay varias formas de iniciar una granja de ganado para criar vacas para obtener carne:

  • Ganado alimentado con pasto: No comen nada más que forraje durante toda su vida.
  • Bovinos alimentados con pasto y con grano: Solo comen forraje hasta el último mes de su vida, y luego se les alimenta con forrajes y cereales para ayudarles a ganar peso más rápido. Están "acabados" en grano.
  • Granjas de vacas-terneros: Estas granjas de ganado crían vacas, dan a luz terneros y luego venden los terneros después del destete, ya sea a una granja alimentada con pasto o una operación de corral de engorde.
  • Feedlots: Estas operaciones concentradas de alimentación animal mantienen al ganado adulto unido en lotes secos (áreas cercadas sin pasto) y lo alimentan con grandes volúmenes de granos para que ganen peso rápidamente y estén listos para el mercado.

Preocupaciones sobre las granjas industriales

Las granjas familiares a pequeña escala y las granjas familiares, probablemente como lo que está considerando, se administran de manera diferente a las granjas industriales a gran escala, también llamadas "granjas industriales" u operaciones concentradas de alimentación animal (CAFO). Las granjas industriales se llaman así porque gran parte de la agricultura se ha eliminado de la producción de alimentos en estos negocios y, en cambio, se operan como fábricas con grandes concentraciones de animales. Las granjas industriales se definen como operaciones con 500 o más ganado lechero o de carne y pueden ser problemáticas por muchas razones.

Agua sucia

Los desechos animales son una preocupación principal de las granjas industriales, porque con grandes concentraciones de animales se generan grandes concentraciones de desechos. El grupo ambiental sin fines de lucro Food and Water Watch estima que las granjas industriales más grandes en 2012 produjeron 369 millones de toneladas de estiércol, casi 13 veces más que los desechos producidos por todas las personas en los Estados Unidos. Todo este estiércol tiene que ir a alguna parte, por lo que se almacena en lagunas y se esparce en los campos agrícolas, pero a menudo se filtra a los cursos de agua y causa contaminación.

El consumo de drogas

El uso de hormonas artificiales en las vacas utilizadas para la producción lechera y las vacas para la carne es una preocupación para los defensores del bienestar animal y para los profesionales de la salud humana. La somatotropina bovina recombinante (también conocida como hormona de crecimiento bovina recombinante) se utiliza en la producción lechera para mantener una mayor producción de leche. Aproximadamente el 17 por ciento de las vacas lecheras en los EE. UU. Se inyectan con rBST / rBGH. La FDA afirma que no se ha encontrado una "diferencia significativa" entre la leche de vacas tratadas y no tratadas. La Unión Europea, Japón, Australia, Nueva Zelanda y Canadá han prohibido su uso.

Desde la década de 1950, la FDA ha aprobado medicamentos de hormonas esteroides naturales y sintéticas para su uso en ganado de carne para aumentar la tasa de crecimiento y la eficiencia alimentaria de los animales. Los gránulos de medicamentos con hormonas esteroides se colocan debajo de la piel en la parte posterior de la oreja del animal y se disuelven allí. La FDA dice que el nivel de hormonas que se encuentra en la carne de res es aceptable para el consumo humano y que la carne de estos animales es segura para comer en cualquier momento después de que el animal sea tratado.

Los antibióticos se administran comúnmente en dosis bajas para evitar que los animales se enfermen en estas condiciones de alto estrés y a menudo hacinamiento. El uso excesivo de antibióticos ha sido un impulsor principal de las bacterias resistentes a los antibióticos que están afectando la salud tanto animal como humana.

Cuidado animal inhumano

Los defensores del bienestar animal están preocupados por la forma en que se trata al ganado en las granjas lecheras industriales y en los corrales de engorda. Las instalaciones de ganado CAFO a gran escala están diseñadas para la máxima producción del animal, lo que puede ponerlos bajo estrés. Según la organización sin fines de lucro Sustainable Table, “también expone a los animales a altos niveles de toxinas provenientes del estiércol en descomposición y puede crear las condiciones ideales para la propagación de enfermedades. Alimentar a los animales con una dieta antinatural en lugar de dejarlos pastar y forrajear en campo abierto simplemente aumenta sus problemas de salud ".

La diferencia que hace la pequeña escala

Las granjas a pequeña escala gestionadas de forma sostenible son diferentes porque se utilizan métodos agrícolas más respetuosos con las vacas. Con menos animales en un área, la acumulación de estiércol no es tan incontrolable; los animales generalmente no están apiñados, por lo que no es necesario mantenerlos con antibióticos subterapéuticos para evitar enfermarse; y las vacas son más a menudo capaces de moverse, pastar y generalmente ser vacas. La producción sostenible de lácteos y carne de res dicta que los animales no reciben hormonas y esteroides (por supuesto, este ganado produce esteroides y hormonas de forma natural en sus propios cuerpos), que hay un plan para usar o eliminar de manera segura los desechos de los animales y que los antibióticos no debe administrarse a menos que un animal esté enfermo. Es más probable que las fincas en pequeña escala sean propiedad de familias o cooperativas en lugar de corporaciones a gran escala, por lo que fortalecen las economías locales y también preservan los medios de vida tradicionales.

Comercialización de carne y productos lácteos

Existe un mercado en crecimiento para la carne y los lácteos producidos de forma sostenible a pequeña escala. La carne de res y los lácteos orgánicos tienen precios más altos que la carne y los lácteos sin la etiqueta orgánica; también son más costosos de producir. Si tuviera que iniciar una granja de ganado, podría vender su carne o productos lácteos directamente desde su granja, en un puesto de carretera, a través de un programa agrícola apoyado por la comunidad, en mercados de agricultores y en tiendas de alimentos naturales y comestibles de propiedad local.

El USDA y la FDA supervisan la venta de carne y productos lácteos, y cada estado también tiene sus propias leyes. Consulte con el departamento de agricultura de su estado para obtener todo lo que necesita saber.

Iniciar una granja de ganado para carne o productos lácteos es una gran empresa. No existe una forma única de criar vacas para la producción lechera o vacas para la carne. Hable con otras personas y comience su operación de cría de vacas de la manera que mejor funcione para usted y su ganado.

Datos interesantes sobre las vacas

  • Las vacas son primas de las gacelas, búfalos, bisontes, antílopes, ovejas y cabras, todos miembros de la Bóvidos Bovinae familia.
  • Las vacas pasan más de ocho horas al día rumiando, que es comida regurgitada y parcialmente digerida.
  • Se estima que hay 1.300 millones de cabezas de ganado en todo el mundo.
  • Actualmente existen 920 razas de ganado en el mundo.
  • California es el estado productor de lácteos más grande de EE. UU.
  • Texas tiene la mayor cantidad de ganado de carne en los EE. UU.
  • En los EE. UU. Se producen 21 mil millones de galones de leche cada año.
  • Cada año se consumen 25.5 mil millones de libras de carne de res en los EE. UU.


Ver el vídeo: Engorde de animales para su posterior venta (Enero 2022).