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9 tipos de frutos secos para cultivar en su granja

9 tipos de frutos secos para cultivar en su granja

FOTO: Chris LeCroy / Flickr

Los árboles de madera ponen su energía en crecer hasta el dosel. Los árboles de huerta, por otro lado, seleccionados para ser cortos y extendidos, ponen su energía en la producción de nueces. Aquí hay una muestra de variedades de nueces y sus características para ayudarlo a elegir los árboles de nueces adecuados para cultivar en su granja.

1. Almendra (Prunus amygdalus)

La almendra está relacionada con las manzanas, las peras y los melocotones; la cáscara peluda de la almendra incluso parece un melocotón verde. La floración extremadamente temprana hace que las almendras sean susceptibles de matar las heladas. Lo hacen mejor en un clima cálido y seco, como el Gran Valle Central de California. Los almendros producen nueces en unos cinco años y pueden alcanzar unos 25 pies de altura. Deben tener dos cultivares para la polinización cruzada y son polinizados por abejas melíferas.


2. Castaño (Castanea sp.)

Antes de que el tizón del castaño casi acabara con el castaño norteamericano (C. dentata), comprendía una cuarta parte de todos los árboles en los bosques de Carolina del Norte, a través de las montañas Apalaches y en Canadá.

En la actualidad, los científicos de plantas están intentando recuperar los castaños del borde, retrocruzando las especies de América del Norte y las especies asiáticas resistentes al tizón, como los castaños chinos y japoneses (C. mollissima y C. crenata, respectivamente), los cuales también crecen en los EE. UU. Dependiendo de cuál de los miles de cultivares se siembren, las castañas crecerán en regiones tan al norte como Michigan, Wisconsin y Canadá y tan al sur como Georgia y el norte de Florida.
Dependiendo de la variedad, las castañas crecen de 40 a 80 pies de ancho y alto, aunque aún no se conoce el tamaño de esta nueva variedad en desarrollo.

"Las castañas son muy fáciles de cultivar", dice Sandra Anagnostakis, PhD, científica castaña en la Estación Experimental Agrícola de Connecticut "Un huerto de castaños requerirá menos inversión en fumigación para plagas que, digamos, manzanas o melocotones".

La verdadera limitación es el tipo de suelo y la humedad adecuada.

“Se pueden cultivar en lugares con suelo ácido, [pero] en lugares, como California, donde el suelo es neutral, solo unos pocos cultivares funcionarán bien”, dice ella. “Si eres lo suficientemente tonto como para comprar un árbol de semillero, esperarás 10 años para que comiencen a florecer y fructificar. Si compra árboles injertados, comenzarán a fructificar el segundo año ”, dice Anagnostakis. “Como todos son autoestériles, hay que plantar dos cultivares diferentes, los cuales producirán polen para la polinización cruzada. También tendrá dos tipos diferentes de nueces y tal vez dos tiempos de cosecha diferentes ".

Bill Reid, PhD, especialista en cultivos de nueces de la Universidad Estatal de Kansas, ve dos desventajas en las castañas, a las que llama entre risas "la papa del mundo de las nueces". Uno es el olor desagradable de las flores de castaño y el otro es deshacerse de las rebabas o cáscaras espinosas. Las castañas caen cuando las cáscaras maduran y se parten naturalmente, aún en los árboles. Las cáscaras vacías caerán al suelo más tarde. Las cáscaras o pieles de las nueces se pueden pelar con un cuchillo o incluso morderlas con los dientes, si las come crudas.

Las castañas comestibles no están relacionadas con las castañas de indias.

3. Avellana (Corylus sp.)

La avellana, o avellana, se desempeña mejor en climas moderados, pero las avellanas necesitan de 800 a 1200 horas de frío para florecer y romper el letargo. Demasiado al sur, pueden florecer demasiado pronto o fuera de secuencia con la polinización. Aunque los avellanos tienen flores masculinas y femeninas, no se autopolinizan y necesitan al menos dos cultivares diferentes porque algunos cultivares no se polinizan entre sí. Los productores deben plantar de cuatro a seis cultivares diferentes para obtener cosechas consistentes.

En Estados Unidos, el hongo del tizón avellana del este ha limitado los huertos comerciales de avellanas al valle de Willamette en Oregón, pero el desarrollo de híbridos resistentes al tizón y al frío puede permitir que la avellana se convierta en un cultivo sostenible para gran parte de los Estados Unidos y el sur de Canadá. La planta puede ser un arbusto de 3 pies o un árbol de 30 pies, dependiendo del patrón y la poda. Los avellanos injertados o en capas comenzarán a producir en dos o tres años y pueden permanecer productivos durante 60 años.

Las avellanas resistentes a las enfermedades y al frío tienen el potencial de convertirse en una parte valiosa del movimiento de agricultura sostenible, según Tom Molnar, PhD, experto en avellanas de la Universidad de Rutgers.

"Estamos en el límite", dice. Los árboles son de muy poca entrada, "algo de lo que podrías cuidar los fines de semana".

Las avellanas requieren solo unas pocas (si las hay) pulverizaciones para los ácaros de los cogollos o las plagas, en comparación con las uvas, los melocotones o las manzanas, y necesitan mucha menos poda. La mayoría de los avellanos crecen naturalmente como grandes arbustos de múltiples tallos. Incluso con un arbusto, aún podrá cosechar una cosecha, dice Molnar. Pero si los chupones alrededor de la base se podan dos o tres veces al año para dejar un solo tronco de árbol, toda la energía se dirige a la madera madura, lo que equivale a más floración y más rápido crecimiento. Los árboles de un solo tronco también son más fáciles de mantener para controlar las malezas, cortar el huerto y cosechar.

“Les irá muy bien en suelos que son moderadamente ácidos y responden muy bien a los fertilizantes nitrogenados”, dice Molnar. El control de malezas mantendrá los árboles saludables, pero sus árboles de prueba no han necesitado control de plagas.

Las avellanas son tolerantes a la sequía y crecerán donde otros cultivos no lo harán, como en pendientes y suelos marginales.

Molnar admite que plantar más de 1 acre o más puede no ser una inversión inteligente, ya que la consistencia del rendimiento es una de las cosas que se están probando en los ensayos de la Universidad de Rutgers.

"Pero hay mucho potencial", dice. "Para el aficionado o el jardinero del patio trasero, para su propio consumo o para el cultivo de un mercado agrícola local, ¡creo que es una gran planta!"

4. Hickory (Carya sp.)

El nogal shagbarkC. ovata) y corteza de concha (C. laciniosa) nogal son nativos del este de América del Norte, que van desde el sur de Canadá hasta el norte de México. Son árboles de crecimiento lento que pueden tardar décadas en producir nueces, pero pueden vivir durante siglos. Las variedades de nogal injertado pueden producir una producción de frutos secos más fiable pero no más rápida. Los árboles de nogal necesitan una raíz principal muy larga antes de que puedan comenzar a producir nueces.

Los nogales son muy resistentes al frío, se adaptan bien a áreas perturbadas y toleran suelos pobres. Producen nueces pequeñas y dulces con cáscaras extremadamente resistentes. Los árboles crecen hasta unos 60 pies de altura. Tienes que plantar dos variedades cuya floración y desprendimiento de polen se adapten al momento de polinización de la otra.

5. Macadamia (Macadamia integrifolia)

La macadamia, introducida a Hawai desde Australia a finales del siglo XIX, también puede crecer y producir bien en pequeñas regiones del suroeste de California y el sur de Florida.

6. Pecan (Carya illinoensis)

La nuez es otro miembro de la familia del nogal. Una especie de crecimiento extremadamente lento, se necesitan años para establecer el sistema de raíces masivo que necesita antes de que pueda comenzar a crecer madera y puede tomar de cinco a 10 años para producir nueces. Los árboles pueden vivir 130 años o más y crecer 90 pies de alto y 120 pies de ancho, ¡de verdad! Los árboles de nuez se pueden cultivar y crecer fuera de su área de distribución natural, que va desde Texas hasta Kansas, Missouri e Illinois, pero necesitan mucho calor durante el día y la noche del verano. Se autopolinizan, aunque las nueces de árboles de polinización cruzada pueden ser de mayor calidad.

Para Reid, "¡Las nueces son el rey!" La eliminación y eliminación de la cáscara no son un problema con las nueces, que él cree que tienen un sabor incomparable.

Para las granjas en el extremo norte de la zona de pacanas en Oklahoma, Missouri, Kansas e Illinois, recomienda Kanza, un cultivar que ayudó a lanzar a mediados de la década de 1980. Es resistente a la costra, madura temprano en una gran área del país y produce una excelente nuez de tamaño mediano que llena el grano sin importar el patrón de lluvia.

"Una vez que alcanzan el tamaño adecuado, no se realiza la poda anual", dice. La poda de mantenimiento es para "evitar que te golpeen en la cabeza cuando estás cortando el césped debajo".

"Plantar un árbol de nuez es un acto de fe", dice. Incluso con árboles injertados, las nueces se encuentran entre los cultivos más lentos de establecerse. Hasta que no crezcan un sistema de raíces masivo, la copa del árbol no crecerá, explica Reid: "Es solo alrededor del año 13 que obtendrás '¡Dios mío! ¡Tendré que empezar a hacer algo con todas estas nueces! "

"Estoy sacudiendo árboles para la producción de nueces que tienen casi 4 pies de diámetro", dice. A medida que los árboles crecen, a veces hay que ralearlos para que los árboles restantes puedan crecer; "Si se dan sombra entre sí, la producción de nueces se mueve hasta la copa del árbol". Los árboles deben fertilizarse anualmente y rociarse contra insectos y enfermedades, si son susceptibles.

A diferencia de las nueces y nogales, las cáscaras, o cáscaras, se parten y se secan por sí solas una vez que las golpean por primera vez. “Comercialmente, los dejamos secar en los árboles”, dice Reid. "Una vez que ponemos la coctelera en el árbol, las nueces simplemente salen, ¡esa es la belleza de las nueces!"

El hican es un híbrido natural de nogal y nuez que sabe a una combinación de los dos y tiene una cáscara que se rompe más fácilmente que el nogal. Los árboles de Hican pueden crecer hasta 60 pies y pueden tardar de seis a 10 años en producir una cosecha.

7. Piñón (Pinus edulis)

Los piñones o piñones de hoja perenne, nativos de los estados del oeste, producen granos en sus piñas. Dependiendo de la especie y las condiciones de crecimiento, los piñones pueden ser grandes o pequeños, de crecimiento rápido o lento, tolerantes al calor o resistentes al frío, y producen solo unos pocos o hasta 200 granos por cono.

8. Pistacho (Pistacia sp.)

El pistacho de crecimiento lento prospera en regiones con inviernos cortos y fríos seguidos de veranos calurosos y secos. Tolerante a la sequía, el árbol crece bien en regiones áridas con suelo arenoso del suroeste de Estados Unidos con mucho sol, donde no hay heladas que maten sus flores primaverales.

9. Nuez (Juglans sp.)

Las nueces incluyen la nuez negra nativa del este de América del Norte (J. nigra), el butternut (J. cinerea), el corazón (J. sieboldiana), y lo que se conoce regionalmente como el nogal persa, inglés o de los Cárpatos (J. regia). A las nueces les va bien a pleno sol y suelo arcilloso profundo y bien drenado y requieren de 400 a 1,500 horas de clima frío, según el cultivo. Deben ser de polinización cruzada. Pueden tardar de tres a cinco años en producir una cosecha y pueden vivir durante siglos. Los árboles crecen de 50 a 100 pies de alto y ancho, según la variedad. Debido a que las raíces de los nogales excretan una sustancia que inhibe el crecimiento de muchas otras plantas, manténgalas alejadas de los jardines de verduras y flores. A diferencia de otros árboles de nueces, las nueces deben podarse en el otoño. En la cosecha, use guantes, las cáscaras son tenaces y dejan manchas indelebles.

Los cultivares más nuevos resistentes al tizón de la nuez producen nueces que son cinco veces más grandes que la variedad nativa de América del Norte. Según Anagnostakis, "por lo general, se pueden plantar alrededor de 30 árboles en un acre, y con aproximadamente 100 libras por árbol, ¡eso es mucho!"

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