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8 variedades de berenjena que debes probar

8 variedades de berenjena que debes probar

No se puede argumentar que sin las berenjenas, el mundo culinario no tendría una estrella brillante. Los cocineros de todo el mundo usan esta verdura versátil en platos estrechamente vinculados tanto a su cultura como a su cocina. Sin las berenjenas, el mundo estaría desprovisto de platos exclusivos como ratatouille, moussaka, berenjena parmesana y baba ghanoush, pero no temas: la paleta de variedades de berenjenas se expande constantemente, ofreciendo a los cocineros de todo el mundo muchas oportunidades para crear todos estos deliciosos platos. y más.

Berenjena (Solanum melongena), también conocida como berenjena, es miembro de la familia de las solanáceas. Primo cercano del tomate y la papa, este vegetal de estación cálida se encuentra en casa en los jardines de América del Norte. Originaria del subcontinente indio, donde sus parientes silvestres pueden crecer hasta 8 pies de altura, la berenjena puede crecer perennemente durante años en climas que nunca bajan por debajo del punto de congelación, pero en la mayor parte de América del Norte, se cultivan como un cultivo anual de estación cálida. .


Berenjena

Para cultivar berenjenas con éxito, las semillas deben comenzarse en interiores bajo luces de ocho a 10 semanas antes de la última helada de primavera esperada. Esto es de particular importancia en los climas del norte, donde la temporada de crecimiento es corta. La mayoría de las variedades de berenjena tienen una temporada de crecimiento bastante larga, y las selecciones más grandes tardan más de 75 días en madurar por completo. Plante semillas en macetas de turba o bandejas de siembra, y use una estera térmica de inicio de semillas para mantener una temperatura del suelo de alrededor de 85 grados F para una germinación óptima.

Al igual que otros trasplantes de estación cálida, incluidos los tomates y los pimientos, las berenjenas no deben trasladarse al jardín hasta que las temperaturas durante el día se mantengan regularmente por encima de los 60 grados F y las noches por encima de los 50 grados F. entre 6.0 y 6.5. Ubique las plántulas en un área que reciba un mínimo de seis a ocho horas de pleno sol por día. Las berenjenas prefieren el suelo cálido, por lo que usar plástico negro para cubrir el suelo durante unas semanas antes de plantar acelerará el crecimiento, al igual que cubrir los trasplantes con abono oscuro.

El uso de una cubierta de hileras es otra forma de mantener las plantas calientes, especialmente durante las temperaturas más frías de la primavera. Si usa una cubierta de fila, asegúrese de quitarla cuando las plantas florezcan para permitir el acceso a los polinizadores. Las flores pueden ser de color blanco a violeta, con anteras de color amarillo brillante. Aunque las primeras flores pueden caerse de la planta y no producir, las flores restantes producirán cada una una sola fruta, y cada planta a menudo producirá cinco o más frutas. Cuanto más frecuentemente se cosechan los frutos, mayor es el cuajado.

Durante la floración y el desarrollo de la fruta, suministre a las plantas la humedad adecuada: aproximadamente 1 pulgada de agua por semana, ya sea mediante lluvia o riego suplementario. Como los escarabajos pulgas a veces pueden ser problemáticos en las berenjenas, particularmente en las plántulas jóvenes, proteger las plantas con un producto a base de arcilla de caolín es clave en las áreas susceptibles. Los aerosoles orgánicos basados ​​en espinosad también son efectivos contra los escarabajos pulga adultos y ciertas especies de nematodos beneficiosos se pueden introducir en el área de plantación para combatir sus larvas que habitan en el suelo.

Tonos de berenjena

La diversidad de variedades de berenjenas disponibles es asombrosa. Las frutas pueden ser de color violeta oscuro, lavanda, amarillo, blanco, rosa, crema, violeta rojizo e incluso naranja, según la selección. Sus formas son igualmente diversas: las variedades pequeñas en forma de huevo son perfectas para porciones individuales, mientras que una sola fruta enorme en forma de lágrima llenará fácilmente una sartén entera con berenjena parmesana. Las berenjenas japonesas son alargadas, alcanzando de 6 a 8 pulgadas de largo y creando rodajas perfectamente uniformes. Aquí hay algunos de mis favoritos.

  • Dedo meñique: Little Finger, una variedad pequeña de frutos delgados, tiene una piel oscura y fina con frutos de tamaño perfecto para una sola porción. Se cosecha mejor cuando mide de 3 a 6 pulgadas de largo, esta variedad está lista para cosechar en tan solo 60 días. Recomendar a los clientes para asar a la parrilla en verano.
  • Rosa Bianca: Los frutos redondeados, con rayas rosas y blancas de esta reliquia siciliana son suaves y cremosos con muy pocas semillas. Debido a que requiere entre 75 y 85 días para madurar, puede que no sea la mejor variedad para los jardineros del norte. Estas frutas son perfectas para rellenar con arroz y carne molida y luego asar.
  • Millonario: Estas frutas gigantes de plantas de maduración temprana están listas para cosechar en solo 55 días. Millionaire presume de frutas clásicas de color púrpura oscuro. Tanto la productividad como el sabor de esta variedad japonesa son excepcionales. Corta Millionaires en rodajas y prepara berenjenas a la parmesana o baba ghanoush.
  • Casper: Una berenjena de piel de marfil, ligeramente alargada que da fruto en unos 70 días, Casper 'crece bien incluso en los jardines del norte. Cada planta produce media docena o más de frutas con un sabor suave, no amargo y semillas pequeñas. El sabor suave es ideal para ratatouille.
  • Pin Tung largo: Esta selección asiática de herencia es extremadamente prolífica: ¡hasta 20 frutas por planta! Las frutas largas y delgadas tienen un promedio de 16 a 18 pulgadas de largo y tienen una piel suave que no requiere pelar, lo que las hace perfectas para asar.
  • Udumalapet: Procedente de la India, Udumalapet produce frutos de color verde claro en forma de pera con vetas púrpuras. A medida que maduran, cambian a amarillo pálido con rayas lavanda. Es mejor comerlas pequeñas (alrededor de 3 pulgadas de largo), mientras la piel aún está tierna y las semillas no se han vuelto amargas; úselas en Baingan Bharta (también conocido como curry de berenjena).
  • Manzana verde: Estos frutos pequeños con forma de huevo son de color verde pálido, incluso en la madurez. Las plantas Applegreen, que maduran en 70 días en plantas extremadamente prolíficas, son excelentes para el cultivo en contenedores, ya que alcanzan solo de 18 a 24 pulgadas de altura. Asa estas berenjenas pequeñas enteras a la parrilla o al horno.
  • Cuento de hadas: Otra selección de macetas perfecta, las frutas de rayas blancas y lavanda de Fairy Tale crecen en plantas que alcanzan solo 1 a 2 pies de altura. Las frutas son alargadas y alcanzan solo 5 pulgadas en la madurez. Estas frutas versátiles son excelentes para una guarnición de una sola porción, ya sea a la parrilla, asadas o empanizadas.

Independientemente de las berenjenas que elija cultivar, las frutas están listas para cosechar cuando la piel está brillante y la yema del pulgar no deja huella en la piel. Cuando corte la fruta de la planta, deje intactos el cáliz (los pétalos verdes protectores en la parte superior de la fruta) y una pulgada más o menos del tallo para evitar la pudrición. La fruta demasiado madura será blanda y ligeramente blanda, y las semillas serán marrones en lugar de blancas. La fruta cosechada debe almacenarse entre 50 y 55 grados F hasta dos semanas antes de su uso.

Estas bellezas brillantes son notables tanto en el jardín como en la cocina. ¡Haga espacio para ellos en su parcela para ayudar a llenar los platos de sus clientes!

Este artículo apareció originalmente en la edición de septiembre / octubre de 2014 de Granjas de pasatiempos.


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