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7 formas únicas de conservar las hierbas

7 formas únicas de conservar las hierbas

FOTO: Jan Berry

A medida que la temporada de crecimiento termina, muchos jardineros se encuentran con una gran cantidad de hierbas frescas para conservar antes de que llegue la helada. Si bien el secado y la congelación son siempre una opción, hay muchas otras formas creativas de capturar el sabor y la utilidad de esas hierbas hasta que pueda comenzar a crecer nuevamente en la primavera.

1. Vinagres de hierbas

Para hacer vinagre de hierbas, llene un frasco de la mitad a tres cuartos con hierbas frescas. Vierta vinagre sobre la materia vegetal hasta que se llene el frasco. Cubra y guarde dentro de un gabinete o despensa durante aproximadamente cuatro semanas, agitando ocasionalmente. Para evitar que la acidez del vinagre corroa las tapas de metal, use un trozo de envoltura de plástico entre la tapa y el frasco, o use una tapa de plástico en su lugar. Colar y verter el vinagre terminado en una botella limpia y esterilizada. Almacene en un lugar fresco y oscuro durante al menos un año.

Úselo:

Aderezo para ensaladas o adobo: El vinagre culinario se puede hacer con sidra de manzana o vinagre de vino blanco infundido con cualquiera de las siguientes hierbas: albahaca, romero, eneldo, tomillo, estragón, capuchina, cebollino, salvia de piña, bálsamo de limón o menta. Mezcle y combine varias hierbas con otros aditivos, como ralladura de limón o bayas, para crear perfiles de sabor únicos.

Limpiador multiuso: Para fines domésticos, use vinagre blanco regular y haga grandes lotes a la vez. Use vinagre con infusión de lavanda en su ropa como alternativa natural al suavizante de telas; use vinagre con infusión de bálsamo de limón o verbena de limón como un limpiador de pisos económico; o use vinagre de tomillo y romero para desinfectar las superficies de la cocina y el baño.

Pruebe también estos otros usos para los vinagres infundidos:

  • Diluir con partes iguales de agua para aclarar el cabello.
  • Agréguelo a los baños junto con las sales de Epsom para relajarse y aliviar los dolores musculares.
  • Salpícalo en agua, té o limonada para un sabroso impulso de nutrientes.

2. Jarabes de hierbas

Cree jarabes de hierbas combinando una parte de té de hierbas fuerte con dos partes de miel cruda. Para hacer un té fuerte, llene un frasco bastante lleno con hierbas frescas o aproximadamente una cuarta parte con hierbas secas y vierta agua hirviendo a fuego lento por encima. Cubra con un platillo y deje reposar hasta que se enfríe. Cuela y usa inmediatamente, o para una infusión más fuerte, mete el frasco en el refrigerador durante la noche y luego cuela.

Mida el té, teniendo en cuenta la proporción de té a miel de 1: 2. Por ejemplo, si usa una taza de té, necesitará dos tazas de miel. Calentar el té en una cacerola hasta que esté caliente. Retire del fuego y agregue la miel. Para fines medicinales, use miel cruda, que es miel que no ha sido calentada ni procesada en gran medida. Mientras prepara su jarabe, mantenga la temperatura caliente, pero no más de 110 grados F o muchos de los beneficios para la salud de la miel se perderán.

Vierta el almíbar terminado en un frasco de conservas limpio y estéril y ciérrelo bien. Se almacenará bien en su refrigerador durante varios meses. Agregue un chorrito de vodka o brandy como conservante si lo desea. La dosis básica de jarabe de hierbas medicinales para adultos es de 1 cucharada, hasta cinco veces al día. La miel cruda nunca debe administrarse a niños menores de 1 año.

Úselo:

Trate los síntomas del resfriado: Las hierbas que funcionan bien como jarabes incluyen la baya del saúco (un tratamiento clásico para el resfriado y la gripe), hoja de violeta (para el dolor de garganta), bálsamo de limón (calmante y antiviral) e hisopo (expectorante). Para enfermedades graves u otras inquietudes, asegúrese de consultar con su proveedor de atención médica para obtener asesoramiento individualizado.

Bebidas de sabor o postres: Use jarabes de hierbas culinarias para endulzar limonadas, tés o refrescos, o utilícelos en lugar de azúcar o jarabe simple en su receta favorita.

3. Oximeles

Un oxímel es un jarabe agridulce elaborado con hierbas, vinagre y miel, que se utiliza con mayor frecuencia como remedio casero para las afecciones respiratorias. Intente incluir hierbas como salvia, romero, tomillo, orégano, hisopo, bálsamo de abeja, flores de saúco y menta.

Llene un frasco pequeño con hierbas frescas picadas aproximadamente o aproximadamente un cuarto con hierbas secas. Vierta miel sobre las hierbas hasta que el frasco esté medio lleno y revuelva con un cuchillo o palillo para eliminar las burbujas de aire, luego agregue vinagre casi hasta la parte superior del frasco. Revuelva nuevamente, cubra y almacene en un lugar fresco y oscuro durante aproximadamente dos semanas, agitando ocasionalmente. Pasado este tiempo, cuele y decante en un frasco de conservas limpio y estéril. Almacene en un lugar fresco o en su refrigerador, durante nueve meses a un año.

Úselo:
Tome una cucharada según sea necesario para ayudar a aliviar la tos, la congestión y otros síntomas menores del resfriado. Algunas hierbas no deben ser utilizadas por madres embarazadas o en período de lactancia o aquellas que toman ciertos medicamentos. Para una enfermedad grave o si su afección empeora, comuníquese con su proveedor de atención médica familiar para obtener orientación.

4. Aceite infundido

Los aceites infundidos se pueden utilizar para crear ungüentos, bálsamos labiales y jabones. Llene un frasco de un cuarto a la mitad de su capacidad con hierbas secas, luego vierta aceite de girasol o de oliva casi hasta la parte superior del frasco. Cubra y almacene en un lugar soleado durante aproximadamente cuatro semanas, agitando ocasionalmente. Colar y volver a embotellar en un frasco limpio y estéril. Este aceite infundido se mantendrá fresco durante aproximadamente nueve meses a un año, dependiendo de la calidad y frescura del aceite utilizado.

Úselo:

Ungüento: Para hacer un ungüento, vierta 1/2 taza de aceite infundido en un recipiente resistente al calor, como un frasco de vidrio o una lata reciclada. Agregue aproximadamente 2 cucharadas de cera de abejas y coloque el recipiente en una cacerola que contenga algunas pulgadas de agua. Coloca la sartén a fuego medio-bajo hasta que la cera de abejas se derrita y retira del fuego. Agregue de 10 a 20 gotas de aceite esencial si lo desea, luego vierta en latas o en un frasco de vidrio pequeño.

Los aceites de hierbas que hacen grandes ungüentos incluyen:

  • lavanda (calma la piel y relaja antes de acostarse)
  • menta (frote en las sienes y el cuello para el dolor de cabeza y la tensión muscular)
  • caléndula (suavizante de piel para todo uso, útil para raspaduras y picaduras de insectos; se puede usar en los puntos calientes y la nariz irritada de un perro)
  • Cayena (para dolores musculares, artritis y dolores nerviosos)

Bálsamo labial: El bálsamo labial se hace de manera similar a un ungüento, pero solo use 3 cucharadas de aceite por 1 cucharada de cera de abejas. Para darle sabor, agregue de ocho a 10 gotas de un aceite esencial, como menta o hierbabuena.

Los aceites de hierbas que funcionan bien como bálsamos labiales incluyen:

  • bálsamo de limón (que ayuda a combatir el herpes labial)
  • caléndula
  • hojas de violeta (labios suaves, agrietados y secos)

Jabón: Puede reemplazar el aceite de oliva en cualquier receta de jabón con su aceite infundido favorito. Los aceites con infusión de caléndula, plátano, lavanda, toronjil, manzanilla y hojas de violeta son complementos encantadores para el jabón.

5. Sales de hierbas

Pulse una parte de hojas de hierbas frescas con tres o cuatro partes de sal marina gruesa en un procesador de alimentos pequeño hasta que se mezcle con su textura preferida. Si tiene 1/4 taza de hierbas frescas, comience con alrededor de 3/4 a 1 taza de sal; sin embargo, esta es solo una guía aproximada. Hay mucha libertad para la experimentación y el gusto personal.

Extienda la mezcla de sal en una hoja de papel encerado y deje secar al aire durante la noche. Una vez que esté completamente seco, procese una vez más para romper los grumos. Almacene en un lugar oscuro en un recipiente hermético hasta por un año.

Úselo:
Tenga sales de hierbas a mano para agregar ráfagas de sabor a cualquier comida que esté cocinando. Use cualquiera de sus combinaciones de hierbas culinarias favoritas, como romero, salvia, tomillo, ajo, albahaca, perejil, cebollino, orégano y eneldo. Las sales de hierbas son fáciles de crear y también son maravillosos regalos.

6. Tinturas

Las tinturas son una forma fácil y eficaz de preservar los beneficios para la salud de las hierbas comunes del jardín. Para hacer, empaca ligeramente un frasco con hierbas frescas picadas y luego cúbrelo con un alcohol de alta graduación, como vodka o brandy, hasta que el frasco esté lleno. Tape el frasco y guárdelo en un gabinete durante cuatro a seis semanas. Colar, volver a embotellar la tintura en un frasco esterilizado y guardar en un lugar fresco y oscuro durante un año o más.

Úselo:

Las dosis de tintura varían según la hierba utilizada y la razón para tomarla. Usualmente uso unas gotas a 1/4 de cucharadita a la vez, mezcladas con una cucharada de miel cruda. Recomiendo encarecidamente comprar una copia de Hacer medicina vegetal, de Richo Cech, que detalla una gran variedad de hierbas y sus recomendaciones de tratamiento.

Las tinturas más utilizadas en mi familia incluyen:

  • bálsamo de limón (calmante, inductor del sueño, antiviral)
  • spilanthes / planta para el dolor de muelas (antimicrobiano, puede diluirse en agua y usarse como enjuague bucal o aplicarse directamente para el dolor de muelas, calma la indigestión)
  • menta (calmante para el estómago)
  • Equinácea (apoyo inmunológico general)

7. Gliceritas

Al igual que las tinturas, las gliceritas son tratamientos a base de hierbas suaves, adecuados para niños y para aquellos que desean evitar el alcohol. Son una buena manera de consumir el exceso de hierba gatera (útil para los dolores de estómago, indigestión, fiebre), bálsamo de limón (alivia la ansiedad, promueve la somnolencia, combate los virus) y manzanilla (calma el estómago y los nervios).

Una fórmula general para hacer una glicerita es usar una parte de hierba por dos partes de glicerina vegetal. (Una buena fuente de glicerina vegetal pura es MountainRoseHerbs.com). Es importante lavar y secar bien las hierbas primero, ya que la glicerina no tiene las propiedades del alcohol, el vinagre y la miel cruda para matar los gérmenes.

Coloque las hierbas recién lavadas y picadas en el tazón de un procesador de alimentos pequeño. Cubra con el doble de glicerina, luego procese hasta que esté completamente mezclado. Vierta la lechada en un frasco, tape, agite bien y guárdelo en un lugar fresco y oscuro durante aproximadamente dos semanas. Debido a su naturaleza espesa, la glicerina no siempre es fácil de filtrar. Forro un colador de malla de alambre con una gasa y presiono la mezcla. Cuando termine, recoja la gasa y exprima las últimas gotas, si es posible. Vierta en un frasco limpio y estéril, cúbralo y guárdelo en un lugar fresco y oscuro o en su refrigerador durante 6 a 12 meses.

Úselo:
Agregue una pequeña cantidad a los tés y bebidas para obtener un poco de dulzura natural y bondad a base de hierbas.

Solo porque el invierno está a la vuelta de la esquina, no tiene que dejar de utilizar las hierbas de su jardín. ¡Utilice una o todas estas ideas y disfrute de su cosecha durante los próximos meses!

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Sobre el Autor: Jan Berry vive en una pequeña granja de pasatiempos en las montañas Blue Ridge de Virginia con su esposo, dos hijos y una colección variada de cabras, patos, gallinas, conejos, perros y un gato, acertadamente llamado Rascal. Puede encontrarla en línea en www.thenerdyfarmwife.com.

Etiquetas culinario, hierbas, aceite infundido, listas, medicinal, conserva, tintura


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