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7 consejos para planificar los polinizadores

7 consejos para planificar los polinizadores

FOTO: Lynsey Grosfield

La disminución de polinizadores es uno de los problemas ambientales globales más urgentes que enfrenta nuestro sistema alimentario. Es común oír hablar de las abejas (Apis mellifera) y problemas como el trastorno del colapso de colonias, pero la disminución de los polinizadores en general, incluidas otras 20.000 especies de abejas y criaturas como escarabajos, avispas, mariposas, murciélagos, polillas e incluso monos, no aparece en los titulares a pesar de que ha estado sucediendo. al menos desde principios del siglo XX.

Muchos polinizadores que no son abejas proporcionan mejores (o diferentes) tipos de polinización y tienen relaciones mutuas obligatorias con las flores nativas. Algunas abejas, como la abeja Orchard Mason (Osmia lignaria) en América del Norte, vuelan a temperaturas más bajas que las abejas y, por lo tanto, son polinizadores superiores para las plantas de floración temprana; necesitan cañas secas o tubos para anidar. Las más de 250 especies de abejorros (Bombus spp.) hacen algo llamado "polinización por zumbido", que da un mejor cuajado de frutas en todo, desde tomates hasta arándanos; a menudo anidan en antiguas madrigueras de roedores, huecos de árboles o pastizales no perturbados.

Hago algo que me gusta llamar “jardinería forestal comestible”: mi jardín se ha convertido en un ecosistema de múltiples capas de árboles frutales, arbustos y cobertura del suelo. La planificación de polinizadores nativos me permite maximizar la cosecha potencial de las especies fructíferas. He recogido algunos consejos y trucos en el camino para animar a estas criaturas a mudarse a mi espacio de cultivo.

1. Salir de los refugios

Hago "jardines de abejas" en todo el espacio en el que trabajo, que contienen diversos racimos de flores con alto contenido de néctar. Estos jardines miden alrededor de 20 pies cuadrados y están densamente plantados con plantas herbáceas perennes: prefiero flores con agujas o flores compuestas, como altramuces, dedalera, alliums gigantes y astilbe para maximizar el uso del espacio vertical.

2.Hacer hábitat contiguo

Los polinizadores necesitan pasillos llenos de sustento. Los estudios ecológicos han demostrado que incluso plantar flores a lo largo de las carreteras crea corredores migratorios de facto para polinizadores como las mariposas, que ya no pueden cruzar campos agrícolas llenos de pesticidas. Si está cultivando un huerto para polinizadores, intente crear bordes continuos de plantas con flores para crear un hábitat lo menos fragmentado posible.

3. Plantar especies nativas (¡y dejar que sean las malas hierbas!)

Hay varias especies de mariposas que viven en mi bioma local cuyas larvas comen preferentemente ortigas. Por mucho que deteste dejar ortigas, mantener pequeños parches donde las plantas locales puedan florecer también sostiene a la población de polinizadores; Lo mismo ocurre con plantas como el diente de león y el trébol: son flores ricas en néctar y, en el caso del trébol, también tienen una forma perfecta para ser forraje para los abejorros de lengua larga.

En lugar de jardinería, mi vecino ha plantado un campo de flores silvestres nativas. Esto no solo es hermoso, sino que también está constantemente vivo con todo tipo de vida de insectos.

4. Plantar durante toda la temporada

Después de tres años de ajustarlos, todos mis jardines de abejas florecen durante toda la temporada de crecimiento: trato de diseñar estos jardines para que siempre haya alguna cosa floración, de modo que los polinizadores locales nunca se queden con hambre. En el jardín de arriba, por ejemplo, hice una mezcla de semillas de algunas de mis anuales y bienales de auto-siembra favoritas, y las difundí por toda la zona. El resultado es una disposición aleatoria, densa, similar a una pradera, que proporciona atractivo visual y flores cortadas durante toda la temporada.

5. Deshazte de los pesticidas

Los jardineros privados no podemos controlar lo que la gente va a rociar en el resto del mundo, pero podemos convertir nuestros propios jardines en un espacio seguro para toda forma de vida. A veces, este concepto de "vida" incluye hongos, mildiú y otros organismos en la categoría de "plagas". Si estoy trabajando contra plagas que absolutamente necesitan desaparecer, opto por la solución más simple posible: vinagre para el moho y los hongos, agua hirviendo para las hormigas y humo para las avispas: esto mantiene el medio ambiente seguro para todos esos insectos y hongos. hacer quiero mudarte.

6. Deja la madera podrida

El micólogo Paul Stamets hizo recientemente una charla en la que explicó cómo las abejas regulan positivamente su sistema inmunológico al sorber gotitas nutritivas del micelio de los hongos, que son como las raíces de los hongos. La madera podrida tiene un lugar importante en el ecosistema como un hábitat rico para insectos, hongos, gasterópodos, arácnidos y una variedad de descomponedores. Además, se descompone en materia orgánica rica que enriquecerá su suelo con los nutrientes que el árbol tomó durante su vida y lo ayudará a retener el agua y la estructura.

7. Prueba un hotel de insectos

El concepto detrás de un hotel de insectos es simple biomimetismo: investigar a sus polinizadores locales y cómo anidan puede brindarle la información que necesita para convertirlos en un lugar seguro para tener a sus crías en su propio jardín. Muchas abejas y escarabajos anidan o hibernan en estructuras de plantas huecas, por lo que un marco densamente empaquetado de estos materiales orgánicos puede convertirse en la residencia de varias de esas criaturas que beneficiarán a su jardín y bioma.

Por supuesto, el primero ¡Lo que cualquier jardinero debería hacer es conocer a sus polinizadores locales! Consiga un libro, llame a su servicio de parques o extensión hortícola local, o simplemente dedique un tiempo a observar. La bióloga Jennifer Owen descubrió una vez más de 500 especies de avispas en su propio patio trasero: no sabes qué hay ahí fuera hasta que miras más de cerca.

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