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7 consejos para comprar alimentos a granel para enlatar

7 consejos para comprar alimentos a granel para enlatar

Para los habitantes de las ciudades, seguir una dieta sana y equilibrada que comprenda principalmente alimentos de origen local se vuelve complicado a medida que la temperatura comienza a bajar. Demasiado pronto, las coloridas variedades de frutas y verduras en el mercado de agricultores locales se vuelven escasas y se repiten a medida que la temporada cambia a otoño. Muchos mercados de agricultores cierran sus temporadas o están poco poblados, y los proveedores agrícolas apoyados por la comunidad suspenden las entregas hasta la próxima primavera. En la mayoría de las áreas del país, la comunidad agrícola se prepara para la nieve, el hielo y la vida en interiores.

Con la mente puesta en la sostenibilidad y haciendo que los productos del verano duren un poco más, muchos locavores entusiastas han invertido en una envasadora al baño de agua y una colección de frascos de conserva. El método ancestral de conservar y almacenar alimentos para el invierno es un trabajo que requiere mucho tiempo. Los estadounidenses alguna vez confiaron en métodos de conservación como el enlatado o el almacenamiento de raíces para sobrevivir a la temporada de invierno, pero hoy en día muchos de nosotros solo conservamos los alimentos para mantenernos conectados con la agricultura local.

Para que sus esfuerzos valgan la pena, es importante tener a mano una gran variedad de vegetales o frutas a la vez para procesarlos. Necesitará fanegas y cajas de productos agrícolas de 25 libras para guardar algunos cuartos de galón de comida enlatada. A diferencia de la visita típica al mercado de agricultores de una semana a otra, comprar productos a granel en el mercado de agricultores requerirá algunas consideraciones adicionales. Aquí hay algunos consejos que he aprendido para ayudarlo a que el proceso sea libre de estrés y tal vez le ahorre un poco de dinero.

1. Evalúe sus necesidades

Siéntese con sus libros de recetas favoritos y evalúe qué verduras usa más en su cocina. Para mí, los tomates enlatados aparecen en muchos de los platos que cocino, como salsas, guisos y guisos. También me encantan los melocotones enlatados, y puedo dar fe de que la comida enlatada en casa sabe mejor que la comida enlatada comprada en el supermercado.

Identifique algunas de las frutas y verduras en la parte superior de su lista y luego descubra la mejor manera de conservarlas; a menudo, hay más de una forma, pero deberá elegir la forma más práctica para el espacio de su cocina. Si tiene un congelador, por ejemplo, podría tener sentido congelar algunos artículos en lugar de tomarse el tiempo para procesarlos en una enlatadora. Si tiene suficiente espacio de almacenamiento seco en la despensa, querrá enlatar esos alimentos apropiados.

Para algunos alimentos bajos en acidez, necesitará una envasadora a presión para conservar, mientras que puede usar su envasadora al baño María para alimentos con alto contenido de ácido. Asegúrese de seguir las instrucciones del fabricante y tenga cuidado al usar una envasadora a presión, nunca la deje sola.

Una vez que tenga una lista de lo que debe conservar, consulte un calendario de cosecha local específico de su región para averiguar cuándo el producto está en su temporada alta. Las verduras que se pueden comprar a granel para enlatar son:

  • Tomates
  • judías verdes y judías verdes (requiere una envasadora a presión)
  • melocotones y nectarinas
  • remolachas (encurtidas o frescas)
  • manzanas
  • peras
  • maíz
  • pepinos (como encurtidos)
  • okra
  • bayas (fresas, cerezas, arándanos, moras, frambuesas)

2. Planifique una hora de envasado

Una primera consideración será sincronizar una recolección a granel con el tiempo que planea procesar sus frutas o verduras. Despeje al menos algunas horas al día para limpiar, descorazonar, picar, cocinar y procesar sus productos. Cuando sea posible, coordine la recolección de artículos a granel temprano en el día para que pueda comenzar a procesar los alimentos mientras están frescos y maduros. Si confía en un libro de cocina como guía (muy recomendado para recetas de conservas), lea las recetas en su totalidad antes de comenzar.

3. Precios de investigación

Antes de comprometerse con una compra al por mayor del primer granjero que conozca, haga algunas compras e investigue. Tome nota de los precios que ofrecen los diferentes proveedores agrícolas o mercados de agricultores. Examine el producto y asegúrese de que sea apto para enlatar. Si bien las verduras con imperfecciones y magulladuras funcionan bien para el enlatado, debes asegurarte de que sean prácticas. Por ejemplo, los tomates Roma pequeños a menudo son difíciles de descorazonar y sembrar para el proceso de enlatado. Los pepinos ingleses no son buenos encurtidos.

Es una buena idea consultar una receta disponible en uno de los muchos libros de cocina de conservas para saber cuántas libras de una verdura comprar. También deberá tener en cuenta las pieles peladas, la eliminación de hematomas e imperfecciones, la reducción del volumen de agua durante la cocción, todo lo cual servirá para reducir la cantidad de producto final en el frasco. El resultado final: compre artículos a granel sabiendo que gran parte de su volumen se reducirá en el proceso.

4. Negociar cuando sea apropiado

Para muchos agricultores, el precio de sus productos es negociable. Sin embargo, algunos agricultores anticipan pedidos a granel y ofrecen un precio reducido y fijo por un bushel (alrededor de 32 libras). Respete los deseos de esos agricultores en esos casos. Por lo general, estos pedidos requerirán un aviso con una semana de anticipación y requerirán una visita de regreso al mercado para recogerlos. Debe estar preparado para transportar sus frutas y verduras, por lo que un par de manos adicionales podrían ser útiles para el día de la recogida.

Cuando compre en el mercado grandes cantidades, entable una conversación con un agricultor que tenga una verdura de interés. Sin criticar su producto, pregunte si puede comprar verduras con imperfecciones o picadas (también conocidas como segundos) antes de que cierre el mercado. Pregúnteles si estarían dispuestos a venderle una cantidad mayor por un precio menor y prepárese para hacer una oferta respetuosa. Compre en el mercado cerca de la hora de cierre cuando muchos agricultores buscan vaciar su puesto de mercado. Este simple consejo me ha permitido conseguir muchas ofertas a mitad de precio.

5.Haga conexiones

Antes de comprar a granel, vaya al mercado y hable con los agricultores. Averigüe qué está creciendo bien, qué tipo de temporada están teniendo, qué verduras están en proceso y si tendrán suficiente para un pedido en bloque. Si muestra suficiente interés en su producto y comparte sus intenciones de conservar los productos durante el invierno, es posible que estén más dispuestos a llegar a un acuerdo en función de la relación que ha establecido. Obtenga puntos extra de brownie al traerles una muestra de algo creativo que haya hecho. Una vez le llevé un frasco de mermelada de moras a un granjero que frecuentaba en el mercado, y ese día me proporcionó suficientes bayas para que yo pudiera ahorrarle otro frasco, sin cargo.

6. Visita una granja o un huerto

Las operaciones de picking son actividades divertidas para familias o grupos que pueden ahorrar un poco de dinero si tiene el tiempo y el transporte. Para compras a granel, reserve unas horas para visitar una granja o mercado y hacer la recolección usted mismo. Algunas granjas y huertos le permitirán recolectar las sobras al final de la temporada, pero pregunte y organice su tiempo de recolección antes de presentarse. Algunos agricultores buscan ayuda para la cosecha, por lo que es posible que pueda ofrecer su tiempo como voluntario a cambio de una cantidad determinada de verduras.

7. Trabajar en grupos

Conservar es un trabajo que requiere mucho tiempo, pero como cualquier trabajo, es mucho más agradable cuando tienes compañeros. Si los pedidos al por mayor son demasiado caros para su presupuesto, considere la posibilidad de asociarse con uno o dos amigos para comprar un pedido al por mayor compartido y luego organizar un día de enlatado en su cocina. Divida los productos en partes iguales cuando haya terminado. Esto le quita ventaja a la experiencia de enlatado y le ahorra mucho dinero y tiempo.

Sobre el Autor: Elizabeth Troutman Adams es una especialista en relaciones públicas y escritora independiente que vive en la región de Bluegrass en Kentucky. Además de la jardinería, la cocina y la agricultura, le encanta montar a caballo, practicar yoga y pasar tiempo con su bulldog francés Linus y su esposo Shawn. Ella bloguea en www.bluegrassgoodness.com.

Etiquetas conservas, mercado de agricultores, frutas y verduras, Listas, conservación, productos


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