Diverso

7 cosas que debe saber antes de mantener patos en la ciudad

7 cosas que debe saber antes de mantener patos en la ciudad

Conejo Robinz / Flickr

Mi esposa y yo hemos estado criando patos y gallinas durante varios años en un patio suburbano al norte de Seattle y hemos descubierto que los dos tipos de aves tienen sus propios desafíos y recompensas. Si está considerando agregar estas encantadoras aves acuáticas a su paisaje productivo, aquí hay algunas ideas que debe considerar primero. Estos son en gran medida el producto de nuestras experiencias y, por supuesto, la selección de la raza, la ubicación y sus propios objetivos pueden marcar una gran diferencia en lo que funciona y lo que no.

1. Considere la raza

Con la raza adecuada, los patos pueden ser grandes herbívoros. Gastamos mucho menos en alimento complementario para nuestros patos que crían en libertad que en eso para nuestros pollos mucho más restringidos. Una razón es que estamos más contentos de dejar que los patos corran, ya que son mucho menos destructivos para el patio. Con sus picos en forma de pala, les encanta hurgar en la tierra suelta en busca de insectos y larvas y disfrutan positivamente de encontrar babosas y caracoles. No hay nada del caos de una bandada de gallinas, y si elige una raza que no vuela, los patos son fáciles de mantener alejados de las plantas que le gustaría proteger: solo necesitará camas elevadas o cercas bajas para crear -Límites de áreas.

2. Considere su espacio

Manejar el rebaño es bastante fácil: nueve de cada 10 veces se dirigen a "casa" al atardecer, y todo lo que tenemos que hacer es encerrarlos en su recinto protegido durante la noche. Pero también es bastante fácil arrear a los patos si es necesario.

Por otro lado, los patos felices realmente necesitan una buena porción de tierra para pastar. A diferencia de los pollos, no soportan bien el confinamiento: no puedes simplemente poner algunos patos en una combinación de cooperar y correr en un rincón de tu jardín y llamarlo bueno. Los patos deben contar con un área de agua limpia, no solo para beber, sino para nadar, comer, bañarse, defecar y (si tienes machos y hembras) para ... ejem ... Algunas personas lo hacen funcionar con una bandada pequeña y una de esas piscinas de plástico para niños. Esto servirá, siempre que la piscina se vuelva a llenar todos los días (fertilizar con el agua sucia), pero mi sensación personal es que los patos realmente deberían tener acceso a una masa de agua de tamaño decente, al menos varios cientos de galones por pato y con suficiente superficie para que puedan nadar bien.

Entre paréntesis, una preocupación que he escuchado sobre las razas ponedoras de alta productividad es que pondrán huevos en el agua. No hemos tenido ningún problema con esto. Por lo general, esperamos hasta después de la puesta de huevos para dejar que los patos salgan de su recinto, pero incluso cuando hemos encontrado huevos puestos en el patio, han estado escondidos aquí o allá, nunca en el agua.

3. Considere su clima

Hasta cierto punto, estos requisitos también hacen que los patos sean un poco menos tolerantes a las condiciones climáticas extremas. En el noroeste húmedo y templado, manejan bien nuestros inviernos, toleran nuestras heladas leves ocasionales sin apoyo adicional y se refugian en la sombra cuando hace calor. Sin embargo, en un área que ve inviernos realmente duros, los pollos simplemente se pueden mantener adentro en un gallinero ligeramente calentado, pero los patos no son tan susceptibles a esto. Con su necesidad de aguas abiertas y su disgusto por el sol caliente, se necesitaría más ingenio para criar patos en una región cálida y seca.

4. Considere los depredadores

También hemos tenido más problemas de depredación con nuestros patos. En todos nuestros años de crianza de pollos, nunca hemos perdido un pájaro debido a la depredación, incluso en las noches en las que hemos hecho tonterías, como olvidar cerrar la puerta del gallinero. Sin embargo, hemos perdido dos patos, aunque ambos en situaciones en las que estuvieron fuera de un recinto protector durante la noche.

5. Considere el desastre

Los patos defecan mucho. Por mucho que te imagines, defecan más que eso. La ventaja es que la caca de pato carece de la intensidad ardiente del estiércol de pollo y, en cambio, es bastante suave y aguada y no necesita ser compostada para suavizarla. Fertigar con agua de un estanque de patos es una excelente manera de darle a su jardín una excelente nutrición.

Obviamente, esta defecación puede ser desordenada y maloliente, lo que puede limitar el lugar donde desea permitir que deambule una bandada. Hemos utilizado vallas de paso sobre la altura para mantener a nuestras aves fuera de las partes de nuestro jardín que usamos de forma recreativa. El olor también es más "de corral mohoso" que la intensidad del amoníaco ardiente de un gallinero mal cuidado, algo que considero un poco más fácil de vivir.

6. Considere mantener a los machos

Mantener a los machos, y por lo tanto criar los suyos, es más fácil con los patos. Los dracos carecen del problema del gallo como reloj despertador y, de hecho, son más tranquilos que las hembras. Sin embargo, parecen tener un apetito sexual ilimitado y pueden ser sexualmente agresivos contra otras aves. Tratamos de mantener juntos a nuestros patos y gallinas antes de que el dragón comenzara a intentar imponerse a las gallinas, algo que no es infrecuente, supimos, y que puede dañar gravemente, incluso fatalmente, al pollo. Ahora viven por separado, pero si alguna gallina logra salir, podemos estar seguros de que intentará perseguirla.

7. Considere las recompensas

Pero, ¿y los resultados? Un huevo de pato es algo realmente espléndido para la vista. Aunque los huevos de pato pueden parecer apenas más grandes que los huevos de gallina, son aproximadamente un 33 por ciento más grandes en volumen y peso, y debido a su mayor densidad nutricional (menos agua, más grasa), contienen más del 50 por ciento más de calorías. Casi en general, tienen un mayor contenido nutricional y sustituirán favorablemente en casi cualquier aplicación de horneado. Por lo general, solo usamos un huevo de pato por cada huevo de gallina que requiera una receta. Los resultados pueden terminar un poco más huevos pero también más suaves, más húmedos y más satisfactorios. De lo contrario, pueden cocinarse exactamente como cocinaría un huevo de gallina gigante, pero tenga cuidado de no cocinar demasiado, ya que pueden ponerse gomosos.

Las personas que vigilan su consumo de colesterol deben tener en cuenta que los huevos de pato son más altos en este departamento, por lo que es posible que desee revisar la literatura disponible y ejercer cierta moderación.

Una buena pato ponedora pondrá más de 240 huevos por año, y sin una pausa invernal tan enfática como la que pasaría una gallina. La iluminación suplementaria puede ayudar a mantener la puesta en invierno. Si considera la producción de huevos por peso, un pato generalmente también superará a un pollo.

La carne de pato también es una delicia culinaria, si está preparado para sacrificar y procesar sus propios animales. Arrancar el cadáver de un pato no es el trabajo más fácil, pero una buena escaldadura con agua caliente ayuda mucho.

Hay docenas de razas de patos disponibles optimizadas para la producción de huevos y carne y diferentes condiciones climáticas. Si está interesado, una buena investigación puede ayudarlo a elegir la combinación adecuada. Hemos estado criando Anconas exclusivamente, una gran raza de doble propósito con una coloración única, una personalidad encantadora y maravillosas habilidades de alimentación. Definitivamente los recomendaré a cualquiera que esté considerando criar patos. Existe una gran comunidad de criadores de Ancona que pueden ayudarlo a comenzar, así como granjas comerciales como Cackle Hatchery y Boondockers Farm, que venden patitos en línea.

Con sus formas de caminar un poco incómodas y sus personalidades suaves, nuestros patos también se han convertido en "mascotas productivas" de una manera que nuestras gallinas nunca lo han hecho. Puede que no sean para todos o para todos los metros, pero si el espacio que tiene y la vida que lleva parece encajar, puede ser agradable tener a mano algunos charlatanes. Quizás sea la novedad (parece que los suburbios están llenos de criadores de pollos en estos días) o su mayor libertad para vagar por el patio o el hecho de que los criamos nosotros mismos, ¡pero algo ha encajado!

Sobre el Autor:Nick Strauss posee una pequeña granja con su esposa en el noroeste del Pacífico. Publican blogs sobre elaboración de cerveza casera, agricultura, cocina y más en Northwest Edible Life.

Etiquetas patos, Listas


Ver el vídeo: 9 FORMAS INUSUALES CON LAS QUE LOS GOBIERNOS CONTROLAN A LAS PERSONAS EN DIFERENTES PAÍSES (Junio 2021).