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7 comestibles sorprendentes para el jardín de lluvia

7 comestibles sorprendentes para el jardín de lluvia

FOTO: Tom Potterfield / Flickr

Los jardines de lluvia, también llamados cuencas de infiltración, son depresiones poco profundas y de fondo nivelado en el suelo donde crecen las plantas que son apropiadas para recolectar agua en terrenos planos o con pendientes suaves. Usados ​​popularmente para capturar y ralentizar el agua de lluvia de superficies que pueden estar contaminadas, como carreteras y tejados, fomentan la infiltración. A medida que el agua se infiltra en el suelo, se ralentiza, se filtra y se limpia, lo que reduce la escorrentía de aguas pluviales. Los jardines de lluvia también se pueden utilizar para recolectar agua de lluvia de forma pasiva a medida que se mueve por un paisaje.

Es común plantar jardines de lluvia con flores silvestres nativas, perennes y de raíces profundas, cuyas raíces fomentan el proceso de filtración. Pero esto es solo la punta del iceberg para usos en jardines de lluvia. Los árboles y otras plantas perennes, incluidos varios comestibles, se pueden regar con jardines de lluvia. En las tierras secas, las cuencas de los jardines de lluvia se pueden utilizar como pozos de árboles para la recolección de agua, lo que puede reducir las necesidades de agua hasta en un 50 por ciento. En áreas con lluvia suficiente o excesiva, la berma alrededor del perímetro de la cuenca se puede plantar con plantas perennes que favorecerán la absorción del agua de lluvia sin mojarse los pies.

Las raíces profundas y sedientas y la tolerancia a los pies mojados hacen que las siguientes plantas perennes comestibles sean buenas candidatas para un jardín de lluvia productivo. Sin embargo, aunque todos estos comestibles pueden tolerar la saturación de las raíces temporalmente, no disfrutarán del remojo de las raíces a largo plazo. Por esta razón, es importante ubicar y construir su jardín de lluvia correctamente para que se drene dentro de las 12 horas posteriores al llenado. (Si no es así, su "jardín de lluvia" es más bien un estanque de bolsillo, una piscina primaveral que se llena durante la temporada de lluvias).

1. Espárragos (Espárragos officinalis)

Los espárragos crecerán en las zonas de resistencia del USDA 3 a 8. Los espárragos silvestres a menudo se encuentran creciendo en zanjas donde el agua puede acumularse estacionalmente. Después de hacer este descubrimiento, he cultivado espárragos en varios lugares donde se acumula el agua y ha prosperado. En mi clima templado de la zona 6, los espárragos crecen mejor en la cuenca que en la berma.

Las raíces de una parcela de espárragos maduros pueden extenderse hasta 6 pies de profundidad y pueden ser extremadamente útiles para ralentizar y absorber el agua de lluvia.

2. Ruibarbo (Reuma X cultorum)

El ruibarbo crece en las zonas de rusticidad 3 a 8. No le va bien dentro de la cuenca, pero prosperará en la berma o en una pendiente cuesta abajo debajo de la berma, donde tiene acceso a la humedad sin mojarse los pies. Las raíces gruesas y fibrosas generalmente crecerán 8 pies de profundidad y estabilizarán la berma, ralentizarán el flujo de agua y reducirán la erosión.

3. Fresa (Fragaria X ananassa)

Las fresas son una adición común al jardín de la casa y crecen en las zonas de resistencia 3 a 10. Las fresas son similares al ruibarbo en que sus raíces fibrosas son excelentes para estabilizar el suelo y reducir la erosión. Sus raíces de 2 pies de profundidad crecen mejor cuando se plantan en la berma.

4. Spicebush (Benjuí de Lindera)

Spicebush es un arbusto nativo de hoja caduca que crece en las zonas 4 a 9. Esta planta, que crece naturalmente en áreas boscosas húmedas, prosperará en el ambiente húmedo de la cuenca del jardín de lluvia. Le gusta la sombra parcial, y el arbusto atraerá a las mariposas cola de golondrina. Las bayas se utilizan como alternativa a la pimienta de Jamaica y combinan bien con las manzanas.

5. Frambuesa roja (Rubus idaeus var. estrigoso)

Mientras que las frambuesas rojas cultivadas (zonas 3 a 9) funcionarán satisfactoriamente en el jardín de lluvia, las frambuesas rojas silvestres americanas (zonas 2 a 6) funcionarán aún mejor. Disfrutando de los pies mojados, les irá bien en la berma o en la cuenca.

6. Saúco (Sambucus canadensis)

La baya del saúco crece en las zonas 3 a 10 y producirá flores y bayas que disfrutarán tanto los humanos como la vida silvestre. Le va bien en la cuenca del jardín de lluvia, donde este gran arbusto de 12 pies de altura absorberá rápidamente el exceso de agua de lluvia.

7. Highbush Cranberry (Viburnum trilobum)

El arándano Highbush es un arbusto nativo que crece en las zonas 2 a 7. Si bien las bayas rojas tienen el tamaño y la forma de los arándanos comunes, las dos plantas no pertenecen a la misma familia. Los arándanos Highbush se utilizan a menudo en mermeladas y jaleas y no son del agrado de los pájaros, lo que significa una cosecha fácil para ti. Este arbusto grande de 12 pies de altura, como la baya del saúco, disfrutará de la humedad de la cuenca del jardín de lluvia y absorberá rápidamente el exceso de agua de lluvia.

Consumir comestibles de un jardín de lluvia

Como se mencionó anteriormente, los jardines de lluvia a veces se usan en áreas donde la escorrentía de aguas pluviales puede estar contaminada. Si bien conviene preocuparse, los contaminantes tienden a acumularse en las hojas y raíces de las plantas en lugar de en los frutos. Debido a esto, todos los cultivos de bayas enumerados anteriormente aún serían seguros para comer en sitios contaminados. De hecho, cada vez se establecen más huertas en suelos urbanos contaminados precisamente porque los contaminantes no se acumulan en los frutos.

Para fines de saneamiento, evite el contacto con el agua superficial que existe en el jardín de lluvia directamente después de la lluvia. Abstenerse de recolectar cualquier artículo que pueda entrar en contacto directo con el agua superficial. Por esta razón, las fresas cultivadas en una berma de jardín de lluvia, donde las plantas no entran en contacto con el agua superficial, también son seguras para comer. Las bayas de especies de plantas leñosas, como spicebush, frambuesa, saúco y arándano highbush, son completamente seguras para cosechar y comer porque crecen más alto del suelo y por lo tanto las bayas no tienen contacto con la superficie del suelo. Debido a que los cultivos de espárragos y ruibarbo incluyen la recolección de los tallos de las plantas donde se pueden acumular contaminantes, recomiendo que estos solo se cultiven en jardines de lluvia recolectando agua potable.

Para obtener más información sobre cómo construir un jardín de lluvia apropiado para su situación, consulte Captación de agua de lluvia para tierras secas y más allá, Volumen 2: Movimiento de tierras para captación de agua(Prensa de Rainsource, 2007). Encontrará instrucciones para varios usos del jardín de lluvia y cálculos de capacidad y volumen.

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