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7 consejos de seguridad de verano para su rebaño

7 consejos de seguridad de verano para su rebaño

FOTO: Susy Morris / Flickr

Los días sofocantes, sofocantes y sofocantes del verano están casi sobre nosotros, y estoy completamente en mi elemento. No sé ustedes, pero anhelo el calor cuando es pleno invierno. Una vez que llegue el verano, espero con ansias todas las formas de tomar el sol —¡y vitamina D! - profundamente en mis huesos antes de que el viento comience a aullar y las hojas comiencen a cambiar nuevamente.

Como todos nosotros, los pollos también obtienen enormes beneficios de la luz del sol, pero no les gusta demasiado el calor en sí: de hecho, el calor intenso puede ser francamente mortal para tus amigos emplumados. No es una preferencia personal de su parte; la mayoría de nuestras razas ponedoras simplemente no están diseñadas para tolerar tanto el calor como el frío, y sin los soportes adecuados en su lugar, pueden pagar el precio máximo por ello.


1. Observa el clima

Al igual que lo haría durante el invierno, controle los patrones climáticos durante esos días canosos del verano. Aprenda a anticipar las condiciones climáticas extremas en su área, descubra cómo afectarán a sus aves de corral y tome medidas: ¡no querrá que lo agarren con la guardia baja cuando golpee una ola de calor!

Dependiendo de dónde viva, los meses de verano pueden marcar el comienzo de olas de extrema sequedad o humedad junto con la escalada en calor. Las condiciones extremadamente húmedas, especialmente si persisten durante días o semanas, pueden crear un caldo de cultivo para plagas y enfermedades, como la coccidiosis, que podrían dañar a sus aves. Durante el clima húmedo y caluroso, proporcióneles un área seca y cubierta para que salgan de los elementos y mantengan secos sus pies y plumas.

2. Mantenga el aire en movimiento

El flujo de aire es enemigo del calor. Bien, eso puede parecer un proverbio antiguo, pero no lo es. Sin embargo, la ciencia es bastante sólida. Mantenga el aire en movimiento (lo ideal es sacar el aire caliente del gallinero y mover el aire frío hacia adentro) para aliviar a las aves del calor. No estoy sugiriendo que instales un elegante sistema de aire acondicionado para tus pollos. Es mucho más simple que eso.

Cada gallinero debe tener una ventilación adecuada en su lugar, especialmente para las noches calurosas de verano cuando las aves se posan juntas, generando más calor que cualquier ave. Además de la ventilación incorporada, abra las puertas, si tienen una malla de alambre que las cubra para protegerse de los depredadores.

Un buen sistema de ventilación de cooperativas no es solo una inversión de verano. De hecho, la ventilación es igualmente importante durante los meses de invierno, cuando los gallineros sin ventilación pueden provocar la acumulación de un exceso de humedad, y eso trae consigo su propio conjunto de problemas. Considere esta inversión en infraestructura para toda la temporada.

3. Aprovecha la sombra

Combatir el calor a menudo significa salir del sol. Incluso con el gallinero más grande y elegante, con todas las campanas y silbidos, la mayoría de los pollos querrán pasar sus días buscando comida o vagando al aire libre. Bajo la sombra de una pista cubierta, las gallinas pueden protegerse de los rayos del sol durante la parte más calurosa del día. Pero si su bandada pasta en grandes áreas abiertas, es posible que no tengan un lugar con sombra para descansar. Sin embargo, es muy fácil crear sombra:

  • Mueva las cercas portátiles a un área con arbustos o árboles que ofrezcan cobertura.
  • Plante arbustos o árboles en el corral (descubierto) de su pollo o en el recinto al aire libre.
  • Proporcione a su bandada de pollos una estructura pequeña, como una caseta para perros reutilizada o una casa de juegos para niños.
  • Coloque una sombrilla, sombrilla o estructura similar. Si lo llevara a la playa, le servirá a sus pájaros.
  • Colocar lugares sombreados y una cobertura confiable en el área de distribución de una bandada se duplica al proporcionar también una cobertura muy necesaria de los depredadores aéreos.

4. Alimente golosinas congeladas

¿Vamos un poco por encima aquí? Tal vez, pero tus chicas trabajan duro para poner esos hermosos huevos, así que ¿por qué no tratarlas cuando más necesitan un poco de estimulación? De hecho, en épocas de calor extremo, las gallinas pueden sentirse tan estresadas (o deshidratadas) que sus cuerpos ponen en pausa las funciones reproductivas, lo que significa que no tienen huevos. Entonces, lo mejor para todos es mimar un poco a tus damas, ¿verdad?

Congelar el agua puede ser tan simple como dejar caer unos cubitos de hielo en la fuente de agua de su bandada. Congelar las golosinas requiere un poco más de reflexión y planificación. Al elegir alimentos para congelar, piense en frutas y verduras con alto contenido de agua que se congelan fácil y limpiamente. Algunos favoritos incluyen:

  • mitades de sandía
  • una variedad de bayas
  • coba
  • yogur

Como con cualquier obsequio, recuerde que la moderación es la clave. A pesar de lo deliciosos que son, las golosinas nunca deben reemplazar el alimento apropiado para la edad.

5. Omita el rasguño

Las golosinas comerciales de pollo, en forma de maíz quebrado o raspado, son excelentes para aumentar el volumen de las aves durante el clima frío. El consumo de tales golosinas aumenta el calor corporal, lo cual es una gran cosa en pleno invierno.

Sin embargo, lo que lo hace genial en el frío es exactamente por qué debe evitarse durante los meses más cálidos. Evite el rasguño en el verano y ofrezca verduras del jardín, restos de verduras de la cocina, gusanos de la harina, semillas germinadas u otra golosina verde llena de proteínas.

6. Proporcione un suministro de agua continuo

Casi debería ser evidente, ¿verdad? El agua dulce es una necesidad absoluta para combatir el calor y, además de proteger a los pollos de los depredadores, el suministro de agua potable limpia es el principio más importante de la cría de pollos. Si bien el agua dulce es fundamental en todas las estaciones, los pollos pueden ir cuesta abajo muy rápidamente en muy poco tiempo sin agua durante el clima cálido. La deshidratación es el asesino más rápido de pollos (¡aparte de los depredadores, por supuesto!).

La solución es simple: proporcione abundante agua fresca para toda su parvada todos los días durante el verano. Si descubre que sus aves pasan por el agua más rápido que un día, distribuya la masa e invierta en un bebedero más grande o en varias fuentes de agua colocadas en todo su gallinero o corral.

Si existe la posibilidad de que no pueda llegar a la cooperativa para regarlos todos los días, tener estas estaciones de riego adicionales instaladas puede ser un salvavidas, ¡literalmente! Cuando se trata de agua, siempre es mejor demasiada que muy poca.

7. Seleccione las razas adecuadas

Algunas de sus precauciones para combatir el calor comenzarán incluso antes de que tenga gallinas que cuidar. Es importante investigar a fondo las mejores razas para el lugar donde vive y luego elegir solo las razas adecuadas para su clima.

La buena noticia es que hay más de 160 razas de pollos, y ya sea que críe aves para carne, huevos, exhibición u ornamentales, hay razas que se adaptan a climas cálidos y fríos. Algunas razas favoritas de clima cálido incluyen Welsummers, Silkies, Leghorns, Naked Necks y muchas razas de caza.

¿Y si el calor nos gana?

Incluso cuando existen los mejores sistemas, algunas gallinas sucumben al calor. Las aves viejas o enfermas son las víctimas más probables del agotamiento por calor y la deshidratación, pero otras, como las aves de jerarquía baja que los alfas mantienen alejadas del agua, también están potencialmente en riesgo.

Realice una revisión visual rápida de sus aves todos los días, especialmente en días de clima extremo. Algunos signos tempranos de deshidratación incluyen:

  • jadeando con el pico abierto
  • alas extendidas a los lados del cuerpo
  • peinetas y barbas pálidas
  • dificultad para respirar
  • dejar de poner gallinas
  • Diarrea

Por supuesto, algunos de estos síntomas son indicativos de otras dolencias, así que tome esos signos como una guía general, no como una lista estricta. Recuerde, ser un criador de pollos es un poco como ser un detective.

Si descubre que un pájaro muestra signos de agotamiento por calor y / o deshidratación, retírelo de la bandada. Tranquilícela colocándola en una habitación oscura, tranquila y fresca; un sótano o un lavadero es genial. Ofrézcale agua con electrolitos, como agua ligeramente endulzada con miel o azúcar, y alimento humedecido, y guíe su pico hacia el agua si no lo encuentra por sí misma. Muchas aves en medio de la deshidratación, si se detectan temprano y se les solicita tratamiento, pueden recuperarse en 24 horas.

Este artículo se publicó originalmente en la edición de julio / agosto de 2016 de Pollos.

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