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7 hechos científicos sobre el huevo de gallina

7 hechos científicos sobre el huevo de gallina

FOTO: Couleur / Pixabay

Huevos ... parecen tan comunes. Millones de ellos en los pasillos de innumerables tiendas de comestibles, horneados en pasteles y quiches, servidos fritos con tostadas o hervidos en delicias diabólicas. No olvidemos la abundancia producida por los criadores de pollos de traspatio y los granjeros aficionados.

Con una comida tan común a nuestro alrededor todo el tiempo, es fácil olvidar que un huevo es en realidad un objeto asombroso y extraordinario. Para ayudarte a apreciar mejor estas pequeñas maravillas de la caja nido, hemos recopilado siete datos científicos sobre los huevos con los que quizás no estés familiarizado.


1. Cáscaras de huevo y calcio

Piense en la ciencia del huevo detrás de las cáscaras de huevo por un segundo. ¿De qué está hecho exactamente ese material exterior, de todos modos? Es un material rígido que parece bastante diferente a cualquier otro aspecto de una criatura viviente.

Pero espera, podrías pensar. ¿No se parecen las cáscaras de huevo a los huesos?

No exactamente, las cáscaras de huevo están hechas de un 95 por ciento de carbonato de calcio, CaCO3. Y aunque sus huesos ciertamente utilizan el calcio para fortalecerse, no es el mismo compuesto químico. Los huesos también contienen una mayor mezcla de materiales orgánicos.

En cambio, el carbonato de calcio es el mismo material que se encuentra en depósitos de conchas marinas, coral, tiza, piedra caliza y mármol. El carbonato de calcio también es un ingrediente activo de los antiácidos, lo que ha llevado a algunos colonos emprendedores a intentar moler cáscaras de huevo de gallina en polvo para usar como remedios caseros o suplementos de calcio.

(Lo mejor es intentarlo solo con una investigación adecuada. Las cáscaras de huevo deben desinfectarse adecuadamente y triturarse hasta obtener un polvo muy fino).

Algunas personas también utilizan el contenido de calcio de las cáscaras de huevo trituradas en el jardín para varios propósitos. Aunque los resultados pueden ser algo anecdóticos, las cáscaras de huevo trituradas se han utilizado en camas de solanáceas o calabazas para combatir la pudrición del extremo de las flores o simplemente para aumentar los niveles de calcio en el suelo, que las plantas pueden utilizar para construir paredes celulares.

Los jardineros también aplican cáscaras de huevo trituradas a la superficie del suelo como repelente de insectos, babosas o incluso gatos.

Sin embargo, tenga en cuenta que se necesita mucho tiempo para que las cáscaras de huevo se rompan y se conviertan en parte del suelo.

2. Una cáscara permeable

A primera vista, podría parecer que un huevo de gallina es un sistema cerrado. Después de todo, el caparazón parece sólido y no hay agujeros o entradas visibles para que pase nada.

Pero si la cáscara fuera realmente un sistema cerrado, tendría que contener todo el oxígeno que el polluelo en crecimiento necesita para obtener energía y un área de almacenamiento para los desechos de dióxido de carbono, un subproducto del metabolismo.

Los huevos son compactos y eficientes. La ciencia del huevo nos dice que no desperdician espacio al intentar almacenar la gran cantidad de gases que requiere un polluelo vivo. Entonces, ¿cuál es la respuesta?

Pequeños agujeros

Las cáscaras de huevo no son completamente sólidas y contienen entre 7.000 y 17.000 orificios diminutos (1⁄1000 de pulgada de ancho) que permiten la entrada y salida de oxígeno, dióxido de carbono y humedad.

Esto es fundamental para la salud y el desarrollo de un pollito. Los gases se intercambian del embrión al caparazón a través de la alantoides (una membrana fetal) y una red de vasos sanguíneos. Puedes ver esta ciencia del huevo en acción mirando uno al trasluz.

Una pequeña cantidad de oxígeno se almacena dentro del huevo, en el saco de aire o celda, que aumenta de tamaño durante el desarrollo del polluelo. Antes de la eclosión, el polluelo atraviesa el saco de aire para obtener su primera bocanada de aire "real".

¡Ese impulso de oxígeno permite el trabajo de picotear gratis! (El saco de aire existe en una forma minimizada incluso en huevos no fertilizados. Es el área "plana" en el extremo ancho de un huevo duro).

Al principio, podría parecer que los poros proporcionarían un medio para que las bacterias invadan. Pero la cutícula de la cáscara, o flor, una capa final que cubre la cáscara del huevo, proporciona un sello protector.

En el caso de los huevos no fertilizados destinados al supermercado en los EE. UU., Los huevos se lavan después de recolectarlos. Pero este lavado elimina la cutícula, una de las principales razones por las que los huevos en las tiendas de EE. UU. Deben refrigerarse.

Algunos otros países optan por excluirse del baño de huevos, la cutícula se deja intacta y no necesariamente se requiere refrigeración.

Los huevos destinados a incubar pollitos nunca deben lavarse. El pollito necesita la protección de la cutícula.


Aprenda a incubar una nidada de huevos.


3. El huevo en forma de huevo

¿Qué tal esto? ¿Cuál es la ciencia detrás de la forma de un huevo?

Cuando pensamos en huevos de pájaro, estamos bastante acostumbrados a pensar en la clásica forma de huevo de gallina. Pero ese es solo uno de los muchos diseños de huevos posibles.

Algunas aves ponen huevos bastante esféricos y redondos, mientras que otros huevos son ovalados. Y otros son más largos y alargados.

Además de proporcionarnos una maravillosa diversidad de la que maravillarnos, estas diferentes formas de huevo pueden servir para un par de propósitos útiles. Los huevos perfectamente esféricos parecen ser los más fuertes. Pero los huevos de forma ovalada contienen formas de arco extremadamente fuertes que resisten bien la presión uniforme, como una gallina que los incuba.

Los arquitectos han apreciado durante mucho tiempo los arcos por su fuerza. Los huevos también los usan.

Uno de los beneficios de un huevo ovalado es que, por lo general, no se desliza en línea recta. El óvalo hace que el huevo ruede en círculo, de regreso hacia donde vino.

Se ha propuesto que esta forma es beneficiosa para las aves que habitan en acantilados. Si un huevo sale rodando del nido, tendrá más posibilidades de sobrevivir que un huevo perfectamente redondo que puede seguir rodando y rodando por el acantilado hacia una fatalidad segura.

Una nidada de huevos en forma de huevo también encaja de forma más compacta en el nido.

Un estudio reciente se centró en la relación entre las variedades de aves y la forma de sus huevos sugirió que cuanto más atlética es la ave, más alargados son sus huevos.

Ya sea una combinación de estas razones u otras que la ciencia aún no ha descubierto, un huevo tiene una de las formas más singulares de la naturaleza.

4. El color de la yema

¿Alguna vez has notado que algunas yemas de huevo de gallina son de un amarillo más brillante, mientras que otras palidecen en comparación?

Esto no es solo una ocurrencia aleatoria. El color de la yema está directamente relacionado con la dieta de la gallina. Y el color de la yema de huevo casi no tiene ningún efecto sobre el valor nutricional de la yema.

Los carotenos, que le dan a las zanahorias su color naranja, afectan el color de las yemas de huevo. Y los pollos que consumen una dieta más pesada en carotenos producirán huevos con una yema de naranja más oscura y vivaz.

Las plantas verdes como la alfalfa, o las dietas que incluyen maíz amarillo, probablemente harán que las gallinas produzcan huevos con una yema de un color amarillo más típico. Por otro lado, las gallinas que siguen una dieta de alimentos de colores más suaves (trigo, cebada o harina de maíz blanco, por ejemplo) pueden tender a producir huevos con yemas muy pálidas.


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5. El poder de la yema

En cuanto al tema de las yemas, vale la pena señalar que la yema de un huevo de gallina es un depósito absoluto de nutrientes. Esto tiene mucho sentido, ya que el propósito de la yema es alimentar al embrión de pollo en desarrollo.

Pero las yemas de huevo también son excelentes para la salud humana, a pesar de la reputación del huevo de tener un alto contenido de colesterol.

La clara y la yema están cerca en términos de proteínas. Pero la yema es donde encontramos gran parte de los ácidos grasos omega-3 del huevo, las vitaminas B6 y B12, el ácido fólico y todas las vitaminas A, D, E y K.

La yema suministra una flota de minerales como cobre, hierro, manganeso, zinc y más.

También encontrará que la yema es una excelente fuente de colina. Esto es beneficioso para la salud del corazón y el hígado y es muy importante durante el embarazo para el desarrollo cerebral del bebé.

¡Si arrojas la yema, te estás perdiendo!

6. El color de la concha

Sobre el Pequeña casa en la pradera En el programa de televisión, los huevos marrones son aparentemente menos valiosos que los blancos: el comerciante paga a los agricultores "cuatro centavos menos la docena".

Hoy en día, algunos compradores de huevos parecen percibir todo lo contrario. Muchos ven los huevos marrones como más deseables, tal vez pensando que los huevos marrones son de alguna manera más orgánicos o nutritivos.

En realidad, encontrará casi cero diferencias nutricionales o de salud entre los huevos marrones o blancos, y tampoco ninguna diferencia de sabor (suponiendo que las gallinas reciban dietas similares).

La única diferencia que encontrará hoy es que los huevos marrones son más caros que los huevos blancos, Pequeña casa a pesar de.

La diferencia de precio es una consecuencia directa de la logística de la cría de pollos. Las razas de pollos que producen huevos marrones son generalmente un poco más caras de criar, y este costo adicional se transfiere al consumidor a través de precios más altos por los huevos marrones.

Pero, ¿cuál es el mecanismo que define si un huevo es blanco o marrón?

Todo se reduce a la genética del pollo. Las diferentes razas producen diferentes pigmentos durante el proceso de formación de huevos que dan como resultado cáscaras de huevos de diferentes colores.

Tocar de oído

Una pista puede provenir de los lóbulos de las orejas del pollo.

Si bien hay excepciones a la regla, las razas con lóbulos rojos de las orejas, como Brahmas, Plymouth Rocks o Rhode Island Reds, producen huevos marrones.

Las razas con lóbulos blancos, como White Leghorns, Blue Andalusians o White Sultans, producen blanco.

Otras razas producen huevos de varios tonos de azul o verde.

El colorante en sí proviene de varios pigmentos liberados por la gallina: protoporfirina para los huevos marrones y oocianina para el azul y el verde.

La oocianina se aplica antes en el proceso de formación de huevos y penetra en las cáscaras de huevo, lo que hace que el interior de las cáscaras de huevo azul y verde se coloreen.

La protoporfirina, por otro lado, se aplica más tarde en el proceso de formación del huevo y solo recubre la superficie exterior de la cáscara. Por lo tanto, ¡las cáscaras de huevo marrones son blancas por dentro!

Los huevos blancos no tienen pigmento aplicado. Conservan el color natural del carbonato de calcio: blanco.

Un huevo puede no parecer tan asombroso cuando ves cientos de cartones alineados en la tienda de comestibles, o cuando tus gallinas pone docenas para ti cada día. Pero cada huevo, ya sea para criar un pollito o para revolverlo en la estufa, es un pequeño milagro científico.


Barra lateral: Huevos verdes y… ¿Hierro?

Al hervir huevos, es posible que de vez en cuando note que la yema (o un anillo alrededor) se vuelve verde pálido cuando el huevo está duro. Tenga la seguridad de que el huevo verde está perfectamente bien para comer y no notará una diferencia en el sabor.

Pero, ¿por qué el color verde? ¿Y por qué no sucede siempre? La respuesta está en un pequeño fragmento divertido de ciencia del huevo y tal vez en un pequeño defecto en tu cocina.

Odiamos decirte esto, pero en realidad eres parcialmente responsable de esa yema verde. Dejas que los huevos se calienten demasiado.

Cuando se calienta durante demasiado tiempo, el hierro de la yema comienza a interactuar químicamente con el sulfuro de hidrógeno que se encuentra en las claras de huevo cocidas. Esta interacción provoca el color verde.

(Por cierto, el hidrógeno y el sulfuro en el huevo se separan hasta que se cocinan. Es su combinación lo que le da a los huevos duros ese olor a huevo).

¿Una solución para derrotar a las yemas verdes? Cocine los huevos durante el tiempo adecuado y luego colóquelos en agua fría tan pronto como estén listos para evitar que continúen reteniendo el calor después de sacarlos de la estufa.

Este artículo apareció originalmente en la edición de mayo / junio de 2020 de Pollos revista.


Ver el vídeo: Que fue primero el huevo o la gallina respuesta real (Agosto 2021).