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7 razones por las que debes fermentar tu cosecha

7 razones por las que debes fermentar tu cosecha

Cortesía de Sarah Gilbert / Flickr

Cuando piensa en preservar la cosecha, lo primero que le viene a la mente es hervir ollas de tarros de cristal y bolsas herméticas para congelar. Pero no debe pasar por alto la fermentación cuando espera que su cosecha dure. Sí, esto incluye hacer chucrut y encurtidos, pero eso es solo la punta del iceberg. También puede fermentar salsas, chutneys, vinos, cervezas, kimchi y más. El cielo es el límite con la fermentación, por eso, precisamente, no debes limitarte a enlatar y congelar. A continuación se presentan siete razones para considerar no solo la fermentación como su método de conservación preferido, sino también por qué es la forma más segura y sencilla de conservar los alimentos.

1. Porque es fácil

Es relativamente simple fermentar casi cualquier verdura: rellene las verduras y las especias en un recipiente de su elección, vierta la salmuera por encima, cubra, coloque el recipiente en la encimera, espere hasta que termine de burbujear y guárdelo en un lugar fresco y oscuro. Obviamente, hay algunos matices en el proceso, pero de hecho, la mayoría de las verduras son tan fáciles de fermentar que el proceso se puede destilar con precisión en una sola frase.

2. Por sabor

Probablemente ya le gusten los alimentos fermentados; es posible que aún no te des cuenta. Mostaza, encurtidos, café, cerveza, vino, yogur y salami: los alimentos fermentados constituyen algunos de los sabores más únicos y atractivos del planeta, y es probable que tenga al menos uno en su refrigerador en este momento. La fermentación produce excelentes condimentos y complementos alimenticios. Agregar un poco de chucrut a sus salchichas, encurtidos a sus hamburguesas, vinagre a su ensalada o tomar un poco de vino con su cena es una práctica común por una razón: la comida fermentada mejora casi cualquier comida.

3. Por la salud

Los probióticos se han convertido en un tema candente en los círculos de salud modernos, pero son noticias antiguas para los aficionados a los alimentos fermentados. Los probióticos son bacterias o enzimas beneficiosas, que hoy en día a menudo se pueden encontrar en forma de píldora, pero los alimentos fermentados siempre nos han proporcionado probióticos naturales y, seamos honestos, las píldoras nunca saben tan bien como sus contrapartes alimentarias. Los alimentos fermentados no solo son sabrosos sino extremadamente beneficiosos, ya que proporcionan (según el fermento) vitamina C, ácido láctico y una gran cantidad de microorganismos y enzimas beneficiosos que combaten los patógenos.

4. Por seguridad

Según Sandor Katz en su libro El arte de la fermentación (Chelsea Green Publishing, 2012), no se conocen casos de botulismo causado por alimentos fermentados. De hecho, muchos científicos y cocineros cuestionan que la fermentación no solo es una forma segura de conservar los alimentos, sino quizás la más segura. En la fermentación, en lugar de eliminar todas las bacterias, fomenta que las bacterias beneficiosas desplacen a los microorganismos peligrosos, como el botulismo, y creen un entorno en el que no pueden sobrevivir. Cuando enlata, intenta matar la mayor cantidad de bacterias posible, pero no puede matarlas todas. Y si lo que vive son bacterias malas, ya no tiene competencia dentro de la comida para evitar que se apodere de ella y puede proliferar fácilmente, lo que hace que la comida sea peligrosa.

5. Porque es divertido

Cocinar con organismos, como a veces se llama a la fermentación, es como magia. De hecho, durante muchos años, algunos incluso lo llamaron mágico, y en muchas sociedades estaba prohibido porque los alimentos y los vinos parecían “hervir” sin la ayuda del calor. No sería hasta el trabajo de Louis Pasteur en el siglo XIX que la gente comenzaría a comprender la microbiología, no la hechicería, involucrada en la fermentación. Hoy, ahora que la fermentación se entiende como segura, es divertido involucrar a los niños en el proceso. Ellos, al igual que nuestros antepasados, encuentran el burbujeo absolutamente mágico y los encurtidos agrios un bocadillo sabroso y, shhh, saludable al mediodía.

6. Porque nuestros antepasados ​​lo hicieron

Antes de la refrigeración y el envasado (que no fue hace tanto tiempo), teníamos que ser creativos cuando se trataba de conservar nuestros alimentos. Podríamos secar, fumar o salar nuestro exceso de productos, pero para muchos, era más fácil y seguro sumergir los alimentos en agua salada y dejarlos fermentar. Además, en el invierno, cuando escaseaban los alimentos frescos, los alimentos fermentados solían proporcionar una dosis muy necesaria de vitamina C, que ayudaría a mantener saludables a nuestros antepasados ​​hasta la primavera. Cuando el jardín estaba inactivo, podían ir a sus sótanos o cavar sus vasijas, sacar parte de la comida fermentada y seguiría sabiendo tan fresco como el día en que se recogió.

7. Porque todos los demás lo están haciendo

De acuerdo, tal vez no todos los demás, pero la fermentación definitivamente se está convirtiendo en un gran problema en el mundo de la alimentación y la salud. El famoso chef David Chang, por ejemplo, dedicó todo un laboratorio a la experimentación de la fermentación. Sandor Katz antes mencionado El arte de la fermentación incluso en la lista de los más vendidos del New York Times, al igual que Cocido, por Michael Pollan, quien dedicó una cuarta parte del libro al proceso. De alguna manera, acabamos de comenzar a ver el potencial de estos alimentos, pero de otra manera, probablemente nunca nos acerquemos a descubrir todo lo que estos pequeños organismos pueden hacer por nosotros, por nuestras comidas y por la recompensa.

Sobre el Autor: Jesse Frost es un granjero, bloguero y autor de Kentucky. Él y su esposa tienen una pequeña granja fuera de la red en el sur de Kentucky llamada Granja de borrador, donde crían verduras y ganado de forma natural.

Etiquetas fermento, fermentación, fermentación, cosecha, listas, conserva, vegetal


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